Smith: Όταν μια ταινία δεν είναι απλώς μια ταινία

Οι ιδιοκτήτες κινηματογραφικών αιθουσών τρίζουν τα δόντια τους καθώς περιμένουν την πρεμιέρα του σίκουελ του «Black Panther», της μεγάλης επιτυχίας που άλλαξε το πρόσωπο — και την τροχιά — του κινηματογράφου. Η κινηματογραφική βιομηχανία δεν έχει ακόμη ανακάμψει οικονομικά από την πανδημία που ανάγκασε τους ανθρώπους να παρακολουθούν από τους καναπέδες τους. (Τα θέατρα συνήθως παίρνουν περίπου τα μισά έσοδα από τα εισιτήρια μιας ταινίας.) Μερικοί παρατηρητές πιστεύουν ότι το σίκουελ, με τίτλο “Wakanda Forever”, θα μπορούσε να κερδίσει έως και 200 ​​εκατομμύρια δολάρια την ημέρα των εγκαινίων. Αυτό θα έκανε τους ιδιοκτήτες του θεάτρου να αναπνεύσουν έναν βαθύ αναστεναγμό ανακούφισης.

Δυστυχώς, το κινηματογραφικό γεγονός της χρονιάς θα κάνει το ντεμπούτο του αυτή την εβδομάδα χωρίς το υπερβατικό αστέρι του πρωτότυπου, Chadwick Boseman, ο οποίος πέθανε από καρκίνο πριν από δύο χρόνια. Ο Boseman δεν ήταν απλώς ένας υπερήρωας στην οθόνη. ήταν ένας ήρωας από σάρκα και οστά στην πραγματική ζωή. (Προσφέρθηκα αρκετούς λόγους για να υποστηρίξω τον ισχυρισμό μου σε μια στήλη που έγραψα λίγο μετά τον πρόωρο θάνατό του σε ηλικία 43 ετών.)

Οι Αφροαμερικανοί κατανοούν την πραγματικότητα ότι οι ταινίες — ειδικά οι μαύρες ταινίες — πρέπει να είναι πολύ καλά στο box office αν θέλουμε να δούμε περισσότερες από αυτές. Θέλαμε ο Black Panther να βγάλει περίπου 1,3 δισεκατομμύρια δολάρια. (Το “Black Panther” ήταν η ταινία με τις μεγαλύτερες εισπράξεις της Marvel χωρίς τους Εκδικητές, ενώ το “Spider-Man: No Way Home” σύρθηκε στους κινηματογράφους.) Αλλά δεν είναι αυτός ο λόγος που συρρέουμε στους κινηματογράφους για αυτήν την ταινία.

Ζούμε σε μια εποχή όπου οι χαρακτήρες των μαύρων ταινιών, συμπεριλαμβανομένων των πρωταγωνιστικών ρόλων, είναι πολύ πιο συνηθισμένοι από ό,τι ήταν πριν από 15-20 χρόνια. Ανεξάρτητα από το “Black Adam”, ο Dwayne Johnson είναι αναμφισβήτητα ο μεγαλύτερος κινηματογραφικός αστέρας στον κόσμο – μεταφορικά και κυριολεκτικά. Ωστόσο, καμία ταινία δεν έχει σχεδόν τη μυθική δύναμη που έχει ο Μαύρος Πάνθηρας στους Αφροαμερικανούς.

Ακόμη και χωρίς τον Boseman, το “Wakanda Forever” γεννά μια αφοσίωση που ξεπερνά τον υπερβολικό φανατισμό. Νομίζω ότι η κατάλληλη λέξη είναι «υπερηφάνεια». Οι μαύροι στην Αμερική και σε όλο τον κόσμο είναι βαθιά περήφανοι για το Black Panther/Wakanda Forever, παρόλο που δεν είχαμε καμία σχέση με το σενάριο, τη σκηνοθεσία, την υποκριτική ή την παραγωγή των ταινιών. (Και σίγουρα δεν θα μοιραστούμε τα αστρονομικά κέρδη.) Ωστόσο, το διεκδικούμε ως δικό μας. Η σύνδεση μεταξύ αυτών των συγκεκριμένων ταινιών και του κοινού τους, και η κοινή εμπειρία όλων μας που τις βιώνουμε συλλογικά, θυμίζει την κυριολεκτική μετάφραση της λέξης έμπνευση: «εμπνευσμένο από τον Θεό».

Αγαπούσα τον Σούπερμαν ως παιδί. Διάβαζα κόμικς και είδα την παλιά ασπρόμαυρη σειρά με τον Τζορτζ Ριβς. Και φυσικά ήμουν ερωτευμένος με τις ταινίες του Κρίστοφερ Ριβ. (Λοιπόν, τουλάχιστον τα δύο πρώτα.) Ωστόσο, συνειδητοποίησα ότι δεν θα μπορούσα ποτέ να γίνω Σούπερμαν. Παρόλο που ήξερα ότι ήταν ένας φανταστικός χαρακτήρας, η φαντασία μου δεν θα μου επέτρεπε καν να φανταστώ τον εαυτό μου σαν αυτόν. Εκατομμύρια Αφροαμερικανοί είχαν την ίδια αντίδραση σε εκατοντάδες άλλους υπερήρωες. Έχουμε ερωτευτεί χαρακτήρες στους οποίους δεν βλέπαμε τους εαυτούς μας.

Μετά ήρθε ο Μαύρος Πάνθηρας. Ενώ πάντα υπήρχαν μαύροι υπερήρωες, κανένας δεν εκπροσωπήθηκε στην οθόνη με τον ίδιο τρόπο (αν και το Blade του Wesley Snipes ήταν ένας θρίαμβος). Είμαι λίγα χρόνια μεγαλύτερος από τον κύριο Μπόουζμαν, αλλά έβλεπα τον εαυτό μου σε αυτόν. Θα μπορούσα να νιώσω σαν αυτόν – παρόλο που είμαι ένας γέρος που ξέρει ότι τα παραμύθια δεν είναι αλήθεια. Το Loving Black Panther δεν σημαίνει απλώς αναστολή της δυσπιστίας. έχει να κάνει με το να αγκαλιάζουμε συναισθηματικά μια εναλλακτική πραγματικότητα όπου εμείς ως άνθρωποι μπορούμε να υψωθούμε πάνω από τα μονοπάτια που οι περισσότεροι από εμάς μας στέλνουν.

Από τη μια πλευρά, τα όρια του κινηματογράφου είναι ατελείωτα. Οι ταινίες περιορίζονται μόνο από τη φαντασία αυτών που τις κάνουν (και τις παρακολουθούν). Από την άλλη, ο «πραγματικός κόσμος» έχει τον τρόπο να εισβάλλει και να αντικαθιστά ακόμα και τις πιο λαμπρές ιστορίες. Η Black America χρειάζεται τους Black Panther και Wakanda Forever γιατί μας κάνουν απεριόριστους. Μπορεί να μας διώξουν από την ψηφοφορία. Η επικείμενη κατάργηση της θετικής δράσης θα έχει ως αποτέλεσμα την απώλεια εδρών στα επίλεκτα πανεπιστήμια της Αμερικής. Φοβόμαστε να μας ταπεινώσουν λεκτικά και σωματικά επειδή απλώς ζούμε τη ζωή μας. Πρέπει να ανεχθούμε τον φυλετικό χαρακτηρισμό από την αστυνομία. Αλλά αυτές οι ταινίες – αυτές οι ταινίες – μας επιτρέπουν να ξεφύγουμε από αυτές τις πραγματικότητες για λίγο.
Wakanda. Για πάντα.

Ο Λάρι Σμιθ είναι κοινοτικός ηγέτης. Οι απόψεις που εκφράζονται είναι δικές του. Επικοινωνήστε μαζί του στο [email protected]

Leave a Comment

Your email address will not be published. Required fields are marked *