Pioneer Movie Star – Medford News, Καιρός, Αθλητισμός, Έκτακτες ειδήσεις

Πιθανώς ένας από τους πρώτους πρωτοπόρους του Όρεγκον που εμφανίστηκε στον κινηματογράφο, η 84χρονη Artinecia Merriman, ντυμένη στα μαύρα και καθισμένη σε μια ψάθινη καρέκλα, προσποιήθηκε ότι έλεγε ιστορίες από τις πρώτες μέρες στην κομητεία Τζάκσον. Ιστορίες που γνώριζε τόσο καλά.

Ήταν Απρίλιος του 1915 και ο καλλιεργητής φρούτων AC Allen είχε αρχίσει να γυρίζει μια βωβή ταινία που θα διαφήμιζε την Rogue Valley στη Διεθνή Έκθεση Παναμά-Ειρηνικού στο Σαν Φρανσίσκο. Οι Επίτροποι της κομητείας Τζάκσον ενέκρινε 600 $ για να καλύψουν τα έξοδα του Άλεν.

Γεννημένος το 1830, λίγα μίλια βόρεια του Σινσινάτι του Οχάιο, η Artinecia Riddle ήταν μόλις 6 ετών όταν η οικογένεια μετακόμισε δυτικά στην κομητεία Sangamon του Ιλινόις. Στα 18 της παντρεύτηκε τον Τζέιμς Τσάπμαν, έναν 21χρονο αγρότη από το Κεντάκι. Ο Τζον Γουίλιαμ, ο γιος τους, γεννήθηκε στις 15 Ιουνίου 1850.

Μέχρι τον Δεκέμβριο, το δέλεαρ του χρυσού και της ελεύθερης γης στη Δύση αιχμαλώτισε τη φαντασία σχεδόν όλων στο Sangamon. Οικογένειες, συμπεριλαμβανομένων των Riddles, άρχισαν να βάζουν προς πώληση τις φάρμες τους.

Με την πρόθεση να αναχωρήσει στις αρχές της επόμενης άνοιξης, η οικογένεια ξεκίνησε τις προετοιμασίες για το μακρύ ταξίδι. Χρειαζόταν μια ομάδα από βόδια εκπαιδευμένα να έλκουν ένα βαγόνι και έπρεπε να συγκεντρωθεί ένας μακρύς κατάλογος προμηθειών.

Μέσα σε όλα αυτά, ο Τζέιμς Τσάπμαν αρρώστησε ξαφνικά θανάσιμα. Πέθανε τον Μάρτιο του 1851, λίγες μόλις εβδομάδες πριν ξεκινήσει το διηπειρωτικό ταξίδι.

Τη δεύτερη εβδομάδα του Απριλίου 1851, άνδρες και γυναίκες που περπατούσαν δίπλα σε σκεπασμένα βαγόνια, ακολουθούμενοι από βοοειδή ελευθέρας βοσκής που αγόραζαν τα μικρότερα παιδιά των οικογενειών, όλοι ξεκίνησαν το μακρύ ταξίδι για το Όρεγκον. Το μωρό της Artinesia ήταν μόλις 10 μηνών.

Στον ποταμό Μιζούρι μπήκαν σε ένα τρένο βαγόνι. Σχεδόν έξι μήνες αργότερα, το ταξίδι τους θα τους πήγαινε κατά μήκος του μονοπατιού Applegate στο Canyonville στην κομητεία Douglas.

Ο μικρότερος αδερφός της Artinecia, George, θυμάται μια εποχή που το βαγόνι έφτασε στην κομητεία Humboldt στην Καλιφόρνια, μια περιοχή όπου οι ταξιδιώτες αντιμετώπισαν συχνές επιθέσεις από τοπικές ινδιάνικες φυλές. Σταλμένος να παρακολουθήσει για προβλήματα που έρχονται, ένας άνδρας δέχεται επίθεση από κοντινή απόσταση και η σφαίρα σπάει άσχημα ένα κόκκαλο στο αριστερό του χέρι.

«Κανείς στο τρένο δεν έχει χειρουργικές δεξιότητες», είπε ο Τζορτζ, «η μεγαλύτερη αδερφή μου κλήθηκε να καλύψει την πληγή. Επειδή τα δάχτυλά της ήταν λεπτά, ένιωθε και έβγαζε τα σπασμένα κόκαλα.

«Ήμουν μάρτυρας της επέμβασης και μου έκανε τέτοια εντύπωση. Η αδερφή μου, η Αρτινίσια, ήταν ένα γενναίο κορίτσι.

Μέχρι τον Νοέμβριο του 1851, η Artinecia και η οικογένεια είχαν εγκατασταθεί σε μια αξίωση γης δυτικά του Canyonville στην κοιλάδα Cow Creek. Μια πόλη που ονομάζεται Riddle άρχισε γρήγορα να αναπτύσσεται.

Ένα χρόνο αργότερα, ο William Merriman, ένας παλιός γνώριμος από το Ιλινόις, έφτασε στην κομητεία. Ο Γουίλιαμ είχε χάσει τη γυναίκα του στο ταξίδι προς τα δυτικά και την είχε θάψει κατά μήκος του μονοπατιού του Όρεγκον. Τρεις μήνες αργότερα, ο μικρός γιος του William πέθανε επίσης αφού ήπιε κακό γάλα. Αυτό άφησε τον William μόνο με την κόρη του Auletta.

Ο Γουίλιαμ ποντάρισε μια αξίωση γης κοντά στους Γρίφους και αυτός και η Αρτινέζια παντρεύτηκαν στις 10 Φεβρουαρίου 1853 και έκαναν οικογένεια. Ο Γιώργος, ο πρώτος τους γιος, γεννήθηκε τον επόμενο Μάιο.

Το 1857 μετακόμισαν στην κομητεία Τζάκσον και αγόρασαν ένα αγρόκτημα κοντά στο Central Point. Μέχρι το 1860, άλλα πέντε παιδιά είχαν ενταχθεί στην οικογένεια. Τελικά, εκτός από την Auletta και τον John, η Artinecia και ο William θα είχαν μαζί 15 παιδιά. Το τελευταίο τους μωρό γεννήθηκε το 1874, τρία χρόνια πριν τον θάνατο του Γουίλιαμ.

Με τα χρόνια ρωτήθηκε συχνά για την πρωτοποριακή ζωή και τις πρώτες μέρες της κομητείας Τζάκσον. Ήταν η προφανής επιλογή για να εμφανιστεί στην ταινία του 1915 Gracie’s Visit to the Rogue River Valley.

Δύο χρόνια μετά το κινηματογραφικό της ντεμπούτο, η Artinecia ενώνεται με τον William και μερικά από τα παιδιά της στο νεκροταφείο του Jacksonville.

Ο συγγραφέας Bill Miller είναι ο συγγραφέας έξι βιβλίων, συμπεριλαμβανομένου του Silent City on the Hill. Ιστορικό νεκροταφείο του Τζάκσονβιλ, Όρεγκον. Επικοινωνήστε μαζί του στο [email protected]

Leave a Comment

Your email address will not be published. Required fields are marked *