Hertz, σχολικά λεωφορεία και φορτηγά παράδοσης: Το μέλλον των ηλεκτρικών αυτοκινήτων

Εάν προσέξετε τις διαφημίσεις αυτοκινήτων, η μετάβαση στα ηλεκτρικά οχήματα θα περιλαμβάνει τεράστιους αριθμούς ανθρώπων που θα εμπορεύονται τα σεντάν, τα pickup και τα hatchback που κινούνται με αέριο για πρόσθετα με μπαταρίες. Όλα αυτά είναι καλά. Όμως, στον αγώνα κατά της κλιματικής αλλαγής, τα πιο επιδραστικά ηλεκτρικά οχήματα δεν θα είναι απαραίτητα αυτά που αγοράζουν οι καθημερινοί καταναλωτές, αλλά μάλλον τα οχήματα που κυκλοφορούν σε στόλους όπως ενοικιαζόμενα αυτοκίνητα, λεωφορεία και φορτηγά παράδοσης.

Το επιχείρημα για την ηλεκτροδότηση του στόλου είναι απλό. Οι στόλοι αγοράζονται χύμα από ιδρύματα, εταιρείες, δημόσια σχολικά συστήματα και την κυβέρνηση. Μπορούν να κάνουν πολλά περισσότερα ταξίδια σε μια εβδομάδα από ό,τι ένα τυπικό αυτοκίνητο σε μια μέρα, πράγμα που σημαίνει ότι η αντικατάσταση ενός από αυτά τα οχήματα με ένα EV μπορεί να έχει τεράστιο αντίκτυπο στη μείωση των εκπομπών άνθρακα. Δεδομένου ότι αυτά τα οχήματα ταξιδεύουν συχνά σε σταθερές διαδρομές, μπορεί να είναι ευκολότερο να δημιουργηθεί ένα δίκτυο φορτιστών EV για να διατηρηθούν σε ισχύ. Η γενική ιδέα είναι ότι περνώντας μια σειρά από οχήματα ταυτόχρονα, οι στόλοι μπορούν να μειώσουν το συνολικό κόστος και να θέσουν τις βάσεις για την ηλεκτροκίνηση των μεταφορών σε κλίμακα.

«Το να έχεις ηλεκτρικά οχήματα στο δρόμο με αυτούς τους στόλους δημιουργεί αυτή την εξοικείωση», εξηγεί η Katie Robinson, αντιπρόεδρος προγραμμάτων και λειτουργιών στο Electrification Coalition. «Δείχνει τη δέσμευση των δήμων, των κρατικών κυβερνήσεων και αυτών των ιδιωτικών εταιρειών».

Οι εταιρείες ενοικίασης αυτοκινήτων όπως η Avis και η Enterprise έχουν ήδη δεσμευτεί σε αυτή τη μετάβαση, τουλάχιστον εν μέρει, η οποία θα δώσει ουσιαστικά την ευκαιρία σε περισσότερους ανθρώπους να οδηγούν ηλεκτρικά οχήματα πριν τα αγοράσουν. Δεδομένου ότι αυτές οι εταιρείες συχνά πωλούν τα οχήματά τους στο aftermarket μετά από λίγα μόλις χρόνια, αυτή η μετάβαση θα μπορούσε επίσης να αυξήσει τον αριθμό των μεταχειρισμένων ηλεκτρικών οχημάτων που διατίθενται στους καταναλωτές την επόμενη δεκαετία. Η Hertz, συγκεκριμένα, έχει ήδη δεσμευτεί να αγοράσει 100.000 Teslas, μαζί με 65.000 EV από την Polestar και έως και 175.000 EV από την General Motors. Αυτά τα οχήματα αποτελούν βασικό μέρος των σχεδίων της εταιρείας όχι μόνο για την ηλεκτροκίνηση του στόλου της, αλλά και για τη δημιουργία νέων επιχειρηματικών μοντέλων για την εποχή του ηλεκτρισμού. Αυτά περιλαμβάνουν τα πάντα, από το δανεισμό ηλεκτρικών αυτοκινήτων απευθείας σε οδηγούς Uber έως τη μίσθωση ηλεκτρικών αυτοκινήτων σε εταιρικούς ταξιδιώτες των οποίων οι εργοδότες προσπαθούν να μειώσουν τις εκπομπές τους και να επιτύχουν τους στόχους ESG.

«Αρχίζουμε πραγματικά να βλέπουμε σημαντικό αντίκτυπο στο ICE [internal combustion engine] μίλια», εξήγησε ο Steve Schur, αντιπρόεδρος κυβερνητικών σχέσεων για τη στρατηγική ηλεκτρικών οχημάτων στη Hertz. «Οι οδηγοί της Uber που εργάζονται με πλήρη απασχόληση με αυτή την ιδιότητα περνούν πολύ χρόνο στο δρόμο».

Η ηλεκτροκίνηση των οχημάτων παράδοσης θα μπορούσε επίσης να έχει δυσανάλογα οφέλη. Αυτά τα μεσαία και βαρέα οχήματα αντιπροσωπεύουν λιγότερο από το 10 τοις εκατό των οχημάτων που ταξινομήθηκαν το 2020, αλλά αντιπροσωπεύουν το 26 τοις εκατό των εκπομπών αερίων του θερμοκηπίου στον τομέα των μεταφορών. Η παράδοση του τελευταίου μιλίου γίνεται συνήθως όλη την ημέρα, επομένως η αντικατάσταση αυτών των φορτηγών και φορτηγών εσωτερικής καύσης με άλλα οχήματα θα μειώσει τις εκπομπές καυσαερίων στις κοινότητες και πιθανώς την ηχορύπανση σε αυτές τις περιοχές. (Δεδομένου ότι τα EV δεν έχουν κινητήρες εσωτερικής καύσης, είναι σημαντικά πιο αθόρυβα).

Η FedEx στοχεύει να μεταβεί σε έναν πλήρως ηλεκτρικό στόλο μέχρι το 2040, για παράδειγμα, και η UPS έχει επενδύσει και δεσμευτεί να αγοράσει φορτηγά παράδοσης από την Arrival, μια βρετανική εταιρεία ηλεκτρικών οχημάτων. Εν τω μεταξύ, η Amazon έχει ρίξει εκατοντάδες εκατομμύρια στη startup Rivian για EV και σχεδιάζει να αγοράσει τελικά 100.000 ηλεκτρικά φορτηγά από την εταιρεία. Αυτή η μετάβαση θα μπορούσε να γίνει ακόμη πιο ελπιδοφόρα καθώς οι εταιρείες επωφελούνται από νέες ομοσπονδιακές πιστώσεις για μεσαίου και βαρέως τύπου ηλεκτρικά οχήματα και καθώς μεγαλύτερα ηλεκτρικά οχήματα παράδοσης έρχονται στην αγορά. Η PepsiCo αναμένεται να παραλάβει το πρώτο Tesla Semis, τα φορτηγά της κατηγορίας 8 της κατασκευάστριας ηλεκτρικών αυτοκινήτων που δεν έχουν κυκλοφορήσει ακόμη, αργότερα φέτος. Η γερμανική εταιρεία Daimler Truck, η οποία κατασκευάζει φορτηγά με τις μάρκες Freightliner και Mercedes-Benz, δοκιμάζει τα δικά της φορτηγά που κινούνται με υδρογόνο.

«Το συμπέρασμά μας είναι πρώτα η μπαταρία. Μικρά φορτηγά, μετά μεγαλύτερα φορτηγά. Θα δούμε πώς θα εξελιχθεί η τεχνολογία των μπαταριών», λέει ο Mike Roeth, επικεφαλής φορτηγών για την RMI. «Τότε θα ξέρουμε ποιος θα είναι ο συνδυασμός φορτηγών κυψελών καυσίμου υδρογόνου βαρέως τύπου και ηλεκτρικών φορτηγών βαρέως τύπου».

Ένα μεγάλο φωτεινό σημείο είναι η ηλεκτροκίνηση των κυβερνητικών οχημάτων. Η ηλεκτροκίνηση των δημόσιων συγκοινωνιών δημιουργεί τεράστια εξοικονόμηση άνθρακα, καθώς δίνει τη δυνατότητα στους ανθρώπους να ταξιδεύουν χωρίς να χρειάζεται ποτέ να αγοράσουν αυτοκίνητο. Η ηλεκτροδότηση των δημόσιων συγκοινωνιών και των σχολικών λεωφορείων θα μπορούσε επίσης να μειώσει δραματικά την έκθεση των ανθρώπων στην ατμοσφαιρική ρύπανση. Η κυβέρνηση Μπάιντεν θα δαπανήσει περίπου 1 δισεκατομμύριο δολάρια για την επέκταση του εθνικού στόλου ηλεκτρικών και σχολικών λεωφορείων χαμηλών εκπομπών ρύπων και δεσμεύεται επίσης να διασφαλίσει ότι όλα τα νέα ελαφρά οχήματα που αγοράζονται για τον κυβερνητικό στόλο θα είναι ηλεκτρικά έως το 2027. Η Ταχυδρομική Υπηρεσία των ΗΠΑ δήλωσε νωρίτερα αυτό το καλοκαίρι ότι το 40 τοις εκατό των νέων οχημάτων της θα είναι ηλεκτρικά.

Υπάρχουν ακόμα προκλήσεις. Οι εταιρείες και οι κυβερνήσεις που αγοράζουν ηλεκτρικά αυτοκίνητα για στόλους δεν έχουν ασυλία στα προβλήματα της εφοδιαστικής αλυσίδας που έχουν κάνει την αγορά ηλεκτρικών αυτοκινήτων πιο δύσκολη και ακριβή κατά τη διάρκεια της πανδημίας. Αυτά τα οχήματα ενδέχεται επίσης να απαιτούν διευρυμένη νέα χωρητικότητα δικτύου, κάτι που απαιτεί νέα υποδομή. Υπάρχει επίσης το τεράστιο κόστος αγοράς νέων οχημάτων και παροχής πρόσβασης σε φορτιστές, και στη συνέχεια να πειστούν οι φορείς εκμετάλλευσης του στόλου ότι η εξοικονόμηση καυσίμου αξίζει τελικά να αλλάξει.

«Οι αγοραστές στόλου οδηγούνται πραγματικά από την οικονομία. Χρησιμοποιούν πολύ τα οχήματά τους και είναι ένα εξαιρετικό εργαλείο. Δεν είναι σύμβολο κατάστασης», εξηγεί ο Brett Smith, επικεφαλής τεχνολογίας στο Κέντρο Έρευνας Αυτοκινήτου. «Είχατε έναν ολόκληρο στόλο οχημάτων που οι μηχανικοί σας, οι οδηγοί σας, ολόκληρο το σύστημά σας γνωρίζουν και καταλαβαίνουν. … Είναι μεγάλο εμπόδιο».

Ταυτόχρονα, είναι πολύ σημαντικό να σκεφτόμαστε πώς τα EV μπορούν να χρησιμοποιηθούν πιο αποτελεσματικά, ειδικά καθώς οι αυτοκινητοβιομηχανίες εξακολουθούν να αυξάνουν την παραγωγή τους. Ενώ τα ηλεκτρικά οχήματα παρουσιάζουν σαφή περιβαλλοντικά οφέλη έναντι των οχημάτων εσωτερικής καύσης, έχουν επίσης μειονεκτήματα. Τα ηλεκτρικά οχήματα εξαρτώνται από μια επιβλαβή αλυσίδα εφοδιασμού πρώτων υλών που μπορεί να δημιουργήσει μια «νεο-αποικιακή» σχέση μεταξύ χωρών όπως οι Ηνωμένες Πολιτείες και η Λαϊκή Δημοκρατία του Κονγκό και η Βολιβία. Η συνέχιση της εξάρτησης από τα αυτοκίνητα έναντι άλλων μορφών μεταφοράς σημαίνει επίσης τη συνέχιση του εξαιρετικά μεγάλου αριθμού θανάτων από οχήματα – ένα πρόβλημα που θα μπορούσε να επιδεινωθεί όσο τα αυτοκίνητα γίνονται μεγαλύτερα και βαρύτερα. Η προτεραιότητα στην υποδομή που εξυπηρετεί πρωτίστως αυτά τα οχήματα σημαίνει εγκατάλειψη των ανθρώπων που δεν μπορούν ή δεν θέλουν να τα χρησιμοποιήσουν.

Οι στόλοι είναι μια μικρή υπενθύμιση ότι μερικά από τα μεγαλύτερα οφέλη των ηλεκτρικών οχημάτων μπορεί να προκύψουν σε κοινωνικό και όχι σε ατομικό επίπεδο. Ένα Tesla που αγοράζεται ως σύμβολο κατάστασης από μια οικογένεια υψηλότερου εισοδήματος που έχει ήδη δύο άλλα αυτοκίνητα δεν είναι τόσο καλό όσο ένα Tesla που χρησιμοποιείται όλη μέρα από έναν ενεργό οδηγό της Uber. Η συλλογική ηλεκτροδότηση μπορεί να είναι πολύ πιο αποτελεσματική και σηματοδοτεί ότι η μετάβαση στα ηλεκτρικά οχήματα θα πρέπει πιθανώς να περιλαμβάνει περισσότερα από το σβήσιμο των κινητήρων για μπαταρίες.

Αυτή η ιστορία δημοσιεύτηκε για πρώτη φορά στο Recode Newsletter. Εγγραφείτε εδώ για να μην χάσεις το επόμενο!

Leave a Comment

Your email address will not be published. Required fields are marked *