County Tourism Research – Mad River Union

HUMBOLDT – Ο τουρισμός είναι μια σημαντική βιομηχανία στην κομητεία Humboldt και το Συμβούλιο Εποπτών θα ρίξει μια «βαθιά ματιά» στο μάρκετινγκ και τη χρηματοδότηση της κομητείας.

Το πρακτορείο τουριστικής προώθησης της κομητείας είναι το Humboldt County Visitors Bureau, το οποίο υπέγραψε συμβόλαιο με την κομητεία το 2016 και έκτοτε έχει λάβει 2,2 εκατομμύρια δολάρια σε χρηματοδότηση φόρου κρεβατιών ξενοδοχείων.

Επίσης, προωθεί τον τουρισμό η Humboldt Lodging Alliance (HLA), η οποία άρχισε να διαχειρίζεται τη χρηματοδότηση της περιοχής βελτίωσης των τουριστικών επιχειρήσεων το 2017. Έκτοτε, η χρηματοδότηση — που προέρχεται από ένα τέλος δωματίου σε ξενοδοχείο — ανήλθε συνολικά σε 2,2 εκατομμύρια δολάρια.

Στη συνεδρίαση των εποπτών στις 25 Οκτωβρίου, έγιναν εκτενείς παρουσιάσεις και κάποια συζήτηση σχετικά με τη χρήση και τη διαφάνεια της χρηματοδότησης.

Στην παρουσίαση του προεδρείου, η χρηματοδότηση του νομού περιγράφηκε ως επένδυση με καλή απόδοση.

Το γραφείο έλαβε 205.000 $ από την κομητεία το οικονομικό έτος 2021 έως 2022. Αυτό είναι λιγότερο από τους προϋπολογισμούς τουριστικού μάρκετινγκ των κομητειών Mendocino και Del Norte των 1,7 εκατομμυρίων δολαρίων και 210.000 δολαρίων, αντίστοιχα.

Η Julie Benbow, εκτελεστική διευθύντρια του γραφείου, είπε ότι τα έσοδα της τουριστικής βιομηχανίας Humboldt είναι τα μεγαλύτερα από τις τρεις κομητείες ανά περιοχή και πληθυσμό. Το 2019, πριν από την πανδημία, τα έσοδα της Humboldt ήταν 483,7 εκατομμύρια δολάρια.

Παρά τη μεγαλύτερη επένδυση, τα έσοδα της κομητείας Mendocino ήταν μόνο ελαφρώς υψηλότερα στα 484 εκατομμύρια δολάρια και της Del Norte ήταν περίπου 105.000 δολάρια.

Ο Μπένμποου τόνισε τις προσπάθειες του προεδρείου για την ενημέρωση των μέσων ενημέρωσης και τις πρόσφατες δημοσιεύσεις, συμπεριλαμβανομένων των χαρακτηριστικών στο San Francisco Chronicle, Los Angeles Times, Fodor’s Travel και Καλή καθαριότητα.

Αλλά το 2019, η πόλη του Eureka αποφάσισε να τερματίσει τη σύμβασή της με το γραφείο και να στραφεί σε μια ιδιωτική εταιρεία τουριστικού μάρκετινγκ. Ο διευθυντής της Eureka City, Miles Slattery, είπε στους επόπτες ότι τα τελευταία δύο χρόνια η πόλη έχει δει “ρεκόρ” έσοδα από φόρους για κρεβάτια ξενοδοχείων και φέτος είναι σε καλό δρόμο να σημειώσει επίσης ένα ρεκόρ.

Ο Chris Ambrosini, πρόεδρος του διοικητικού συμβουλίου της HLA, είπε ότι η συμμαχία «έπαιξε σημαντικό ρόλο στην ανάπτυξη και τη βιωσιμότητα της τουριστικής βιομηχανίας της κομητείας μας».

Η HLA και οι Housing Alliances του Eureka και της Arcata συνεισέφεραν μαζί 1,7 εκατομμύρια δολάρια σε ένα από τα μεγαλύτερα αξιοθέατα της κομητείας, το Redwood Sky Walk στο ζωολογικό κήπο Sequoia Park.

Ωστόσο, κατά τη διάρκεια της περιόδου σχολίων του κοινού, υπήρχαν κάποιες αμφιβολίες σχετικά με τις τουριστικές στρατηγικές του νομού και τη δίκαιη χρηματοδότησή του.

Η Natalynne DeLapp, η οποία είναι η εκτελεστική διευθύντρια της Humboldt County Growers Alliance, περιέγραψε τον τουρισμό ως υποχρηματοδοτούμενο από την κομητεία.

«Αυτό που κάνουμε είναι να χρηματοδοτούμε de facto τη Humboldt Lodging Alliance, η οποία είναι μια ολιγαρχία για να υποστηρίξει τους τουριστικούς μας πόρους», συνέχισε, περιγράφοντας τη συμμαχία ως «αυτοχρηματοδοτούμενο και αυτοεξυπηρετούμενο οργανισμό».

Είπε ότι η βιομηχανία κάνναβης ζήτησε να συμπεριληφθεί στο τουριστικό μάρκετινγκ του γραφείου και «μας έχουν παραμερίσει». Σημείωσε την επιτυχία του Eureka από τότε που προσέλαβε μια εταιρεία τουριστικού μάρκετινγκ και συνέστησε στην κομητεία να εξετάσει το ενδεχόμενο να κάνει το ίδιο.

Η Lynsey Jones της Aloha Humboldt Cannabis Farm αμφισβήτησε την κατανομή της χρηματοδότησης από το γραφείο σε κοινότητες πύλης και συνέστησε στις ομάδες τουριστικού μάρκετινγκ “να περιλαμβάνουν οργανισμούς κάνναβης που επικεντρώνονται στο περιφερειακό μάρκετινγκ”.

Η περίοδος δημοσίων σχολίων περιελάμβανε επίσης επαίνους για τα ταξιδιωτικά γραφεία, αλλά οι φύλακες συμφώνησαν ότι το ταξιδιωτικό μάρκετινγκ πρέπει να αξιολογηθεί.

«Σαφώς δεν έχει γίνει μια πολύ βαθιά κατάδυση σε αυτό εδώ και πολύ καιρό», είπε η επόπτρια Michelle Bushnell, προσθέτοντας ότι υπήρχε «έλλειψη χρηματοδότησης».

Ο επόπτης Μάικ Γουίλσον είπε ότι έχει ακούσει ανησυχίες σχετικά με τη διαχείριση της χρηματοδότησης της περιοχής για τη βελτίωση των τουριστικών επιχειρήσεων.

«Υπάρχουν πολλές ανησυχίες σχετικά με τη διαφάνεια του τρόπου με τον οποίο δαπανώνται ή δεν δαπανώνται αυτά τα χρήματα», συνέχισε. «Νομίζω ότι πρέπει να ρίξουμε μια πραγματική ματιά σε αυτό, ώστε να υπάρχει δικαιοσύνη».

Οι επόπτες ψήφισαν τον διορισμό του Bushnell και του επόπτη Steve Madrone σε μια ad hoc επιτροπή που θα εξετάσει τις συμβάσεις ταξιδιωτικών πρακτορείων της κομητείας ως προς τη «συμμόρφωση και το εύρος», καθώς και τη χρηματοδότηση και τις δαπάνες τους.

Η επιτροπή θα “παρέχει επίσης συστάσεις για μια ολοκληρωμένη και συνεργατική αξιολόγηση μάρκετινγκ”, συμπεριλαμβανομένης μιας “επαναξιολόγησης των τρεχουσών πρακτικών μάρκετινγκ”.

Leave a Comment

Your email address will not be published. Required fields are marked *