Φοιτητές της περιοχής του μετρό οδηγούν αυτοκίνητα Opus στο St. Joseph

του Ντένις Ντάλμαν

[email protected]

Με την πρώτη ματιά, οι περισσότεροι κάνουν διπλή εντύπωση όταν βλέπουν για πρώτη φορά το ηλεκτρικό αυτοκίνητο Opus No. 3. Χαμογελούν ακόμη και γελάνε γιατί μοιάζει με ένα χαριτωμένο μικρό αυτοκίνητο κατευθείαν από παιδικό καρτούν.

Αλλά η έκπληξή τους μετατρέπεται γρήγορα σε περιέργεια. Αυτό συνέβη πρόσφατα όταν περίπου δύο δωδεκάδες μαθητές λυκείου από την περιοχή των Δίδυμων Πόλεων επισκέφτηκαν τον Σεντ Τζόζεφ και δοκίμασαν τα οχήματα, τα οποία μερικές φορές αποκαλούνται «καρότσια του γκολφ για το δρόμο».

Οι μαθητές είναι μέλη του TriDistrict Center for Advanced Professional Studies. Αυτό είναι ένα συνεργατικό, επαγγελματικά βασισμένο πρόγραμμα μάθησης που υποστηρίζεται από τις σχολικές περιφέρειες του Inver Grove Heights, South St. Paul/West St. Paul, Mendota Heights και Eagan.

Οι μαθητές που επισκέφτηκαν τον Άγιο Ιωσήφ είναι μέλη του μαθήματος TriDistrict CAPS Transportation and Skilled Trades, το οποίο περιλαμβάνει εμπειρίες πρακτικής μάθησης – επομένως το ταξίδι τους στο St. Joseph. Ο Ken Kush, ο διευθυντής του TriDistrict CAPS, συνόδευσε τους μαθητές στην εκδρομή τους.

Στο St. Joseph, συγκεντρώθηκαν όλοι στο κτίριο Lake Wobegon Trailhead Shelter, όπου έμαθαν την ιστορία της εταιρείας ηλεκτρικών οχημάτων. Τη συζήτηση συντόνισε ο ιδρυτής και διευθύνων σύμβουλος της Opus Motorcar Co. Ο Τομ Σκάτσεν και ο διευθυντής μάρκετινγκ Ρον Πόλσον.

Ο Skachen μοιράστηκε με τους μαθητές την ιστορία του και πώς δημιουργήθηκε το Opus.

Οι επισκέπτες φοιτητές περιηγήθηκαν επίσης στο Sunset Manufacturing, το κτίριο που στεγάζει επίσης την Opus Motorcar Co. Το Sunset, που βρίσκεται ακριβώς βόρεια του σταθμού Holiday στο St. Joseph, ιδρύθηκε το 1970 από τον αείμνηστο Tom Skachen (παππούς του Tom Skachen). Η εταιρεία κατασκευάζει μια μεγάλη γκάμα μεταλλικών εξαρτημάτων και προϊόντων, όπως γεωργικά εφόδια όπως δεξαμενές γάλακτος χύμα. Ο πατέρας του Tom, Sean Skachen, είναι πρόεδρος του Sunset.

Οι μαθητές έμαθαν ότι το Opus ξεκίνησε σχεδόν τυχαία. Ο Tom Skachen έχει εμπειρία στον τομέα της μικροκινητικότητας – σκούτερ, hoverboard, ποδήλατα κ.λπ. Για ένα διάστημα, ήταν ο επικεφαλής μηχανολόγος μηχανικός της Wayzata Rover Robotics. Πέρυσι, ο Skahen άρχισε να ενδιαφέρεται για τα ηλεκτρικά οχήματα και τις δυνατότητές τους. Μοιράστηκε τον ενθουσιασμό του με τον πατέρα του, ο οποίος σύντομα άρχισε να ενδιαφέρεται, καθώς έγινε συνεργάτης στην επιχείρηση ηλεκτρικών οχημάτων Opus No. 3.

Ο Skachen περιέγραψε το Opus στους μαθητές. Το καθένα μπορεί να φτάσει ταχύτητες 30-35 mph. Μπορούν να συνδεθούν σε οικιακή ηλεκτρική παροχή μέσω μιας τυπικής πρίζας. Τα αυτοκίνητα διαθέτουν ηλεκτρικά παράθυρα, ραδιόφωνο, Bluetooth, τηλεχειριστήριο κλειδώματος και ξεκλειδώματος και δερμάτινα καθίσματα. Υπάρχει χώρος για τρεις επιβάτες – οδηγός μπροστά, δύο επιβάτες πίσω. Το Opus No. 3 κοστίζει 7.500 δολάρια.

Καρότσια γκολφ έτοιμα για δρόμο, όπως το Opus No. 3, επί του παρόντος είναι νόμιμη η οδήγηση σε ορισμένες περιοχές των St. Joseph, Sartell και St. Paul, σημείωσε ο Skachen. Τα οχήματα είναι βολικά για χρήση στη γειτονιά—για παράδειγμα, ταξίδια στο τοπικό παντοπωλείο, σε πάρκα, για επίσκεψη σε φίλους ή απλώς για μια ήσυχη, χαλαρωτική διαδρομή σε ήσυχους δρόμους της γειτονιάς.

Προς το παρόν, τα αυτοκίνητα αποτελούν μέρος ενός δοκιμαστικού στόλου και τα περισσότερα συναρμολογούνται στο εξωτερικό, αν και τελικά η Skachen σκοπεύει να κάνει πολλά –αν όχι όλα– από τη συναρμολόγηση και την τελική εργασία εδώ στο St. Joseph.

Η Skahen ανακοίνωσε επίσης στους μαθητές ένα ολοκαίνουργιο προϊόν που παρουσιάστηκε πρόσφατα από την Opus Motorcar Co. – Το «EWagen Conversion Kit», το οποίο μπορεί να μετατρέψει κλασικά αυτοκίνητα που κινούνται με φυσικό αέριο όπως τα «bugs» της Volkswagen σε ηλεκτρικά οχήματα. Οι μπαταρίες τοποθετούνται στα αυτοκίνητα αφού αφαιρεθούν οι κινητήρες αερίου και το κιβώτιο ταχυτήτων. Αυτή η μετατροπή μπορεί να κάνει τα αυτοκίνητα εντυπωσιακά ελαφρύτερα σε βάρος, μερικά ζυγίζουν μόλις 700 λίβρες, σε σύγκριση με χιλιάδες λίβρες για τα συμβατικά αυτοκίνητα.

Μετά τη μαθησιακή εμπειρία και την ξενάγηση στο κτίριο, οι μαθητές είχαν επιτέλους την ευκαιρία να κάνουν αυτό που πέθαιναν να κάνουν – test drive το Opus No. 3.

Υπήρχαν χαμόγελα τριγύρω, καθώς ομάδες τριών μαθητών περίμεναν ανυπόμονα τη σειρά τους, στοιβάζονταν σε κάθε αυτοκίνητο και πήγαιναν να οδηγήσουν στο πάρκινγκ δίπλα στο κτήριο του μονοπατιού Wobegon.

Είχαν μια έκρηξη

«Τα ηλεκτρικά αυτοκίνητα μπορούν να είναι πραγματικά ισχυρά και οι μεταδόσεις ισχύος τους είναι πραγματικά αποτελεσματικές», είπε ο Joe Sanchez, ένας από τους μαθητές. «Είναι επίσης υπέροχο που φορτίζεται μόνο του όταν οδηγώ».

«Έμαθα περισσότερα για τα ηλεκτρικά αυτοκίνητα και τον τρόπο κατασκευής τους», είπε ο μαθητής Αλεχάντρο Ζαπάτα. «Έμεινα έκπληκτος με το πόσο λίγα ανταλλακτικά χρειάζονταν σε σύγκριση με τα κανονικά αυτοκίνητα».

«Έμαθα ότι η προσπάθεια να ξεκινήσεις μια επιχείρηση είναι εξαιρετικά δύσκολη», είπε ο Άνταμ Σούχι. «Έμαθα επίσης ότι τα ηλεκτρικά αυτοκίνητα μπορούν να είναι ισχυρά».

Οι μαθητές έδειχναν πεπεισμένοι ότι είχαν δει το μέλλον των μεταφορών – ένα μέλλον που διαμορφώνεται και καθορίζεται σε μεγάλο βαθμό από μια δύναμη: τον ηλεκτρισμό.

συνεισέφερε φωτογραφία
Οι μαθητές του μετρό Twin Cities ακούν καθώς ο Tom Skachen μοιράζεται μια ιστορία για την εταιρεία Opus Car Company στο St. Joseph. Ο Skahen είναι ο ιδρυτής και διευθύνων σύμβουλος της εταιρείας, η οποία πουλά ηλεκτρικά μίνι αυτοκίνητα και, πιο πρόσφατα, κιτ μετατροπής για τη μετατροπή κλασικών αυτοκινήτων με φυσικό αέριο σε ηλεκτρικά.
συνεισέφερε φωτογραφία
Οι μαθητές από την περιοχή των Δίδυμων Πόλεων περιμένουν με ανυπομονησία να δοκιμάσουν το ηλεκτρικό αυτοκίνητο Opus No. 3 στον Άγιο Ιωσήφ. Σημειώστε το άλλο αυτοκίνητο στο βάθος.

Leave a Comment

Your email address will not be published. Required fields are marked *