Το NBA λυγίζει νέους μύες με επενδυτικό βραχίονα: «Δεν είμαστε απλώς μια αθλητική εταιρεία»

Πριν από έξι μήνες, τη στιγμή που η πορεία του στα πλέι οφ επρόκειτο να κορυφωθεί, το NBA προσέλαβε ένα νέο στέλεχος με ιστορία στη δημιουργία και την καλλιέργεια νέων startups. Ακόμη και σε ένα γραφείο ένωσης όπου οι υπάλληλοι έρχονται και φεύγουν με ποικίλη εργασιακή εμπειρία, ήταν μια αξιοσημείωτη προσθήκη. Ένα πρωτάθλημα γνωστό για το μπάσκετ, τα μέσα ενημέρωσης και την τεχνολογία βυθίζεται τώρα με πρώτο κεφάλι στις επενδύσεις.

Τον περασμένο Δεκέμβριο, το διοικητικό συμβούλιο του NBA ενέκρινε μια νέα ομάδα στο front office του πρωταθλήματος που αναζητά επενδύσεις σε εξωτερικές εταιρείες. Αυτός ο επενδυτικός βραχίονας, το NBA Equity, ήταν μια επέκταση μιας ήδη υπάρχουσας επιχείρησης, αλλά επιτάχυνε τα συμφέροντα του πρωταθλήματος.

Το χαρτοφυλάκιο μετοχών του NBA πλησιάζει πλέον σχεδόν 20 εταιρείες, με τη συνολική αξία αυτών των συμμετοχών να ανέρχεται σε σχεδόν 1 δισεκατομμύριο δολάρια. Ενώ το πρωτάθλημα έχει επενδύσει σε εταιρείες για περίπου μια δεκαετία, περίπου οι μισές από αυτές τις συμφωνίες έγιναν τον περασμένο χρόνο.

Κατά τη διάρκεια αυτής της περιόδου, το NBA ήταν ενεργό στην αναζήτηση νέων ευκαιριών στην αγορά. Το πρωτάθλημα βρίσκεται σε συνεχή επικοινωνία με startups, δήλωσε ο David Haber, οικονομικός διευθυντής του NBA, και εξετάζει τις εταιρείες στα αρχικά τους στάδια και στα στάδια ανάπτυξής τους. Συναντήθηκε με δεκάδες εταιρείες επιχειρηματικών κεφαλαίων για να τους ενημερώσει ότι το μερίδιο του πρωταθλήματος υπήρχε και αναζητούνταν.

«Αλλά είμαστε το ΝΒΑ, δεν είμαστε εταιρεία χρηματοοικονομικών υπηρεσιών», είπε ο Χάμπερ σε συνέντευξή του στο Αθλητικός. «Οπότε δεν είμαστε καθαρά χρηματοοικονομικός επενδυτής. Δεν προσπαθούμε να κάνουμε αυτό εδώ. Αυτό που προσπαθούμε να κάνουμε είναι να εντοπίσουμε εταιρείες που επικεντρώνονται πραγματικά σε κάτι που ταιριάζει στρατηγικά στο NBA με την επωνυμία μας και το επιχειρηματικό μας μοντέλο, όπου μπορούμε να ευθυγραμμιστούμε μαζί τους, επενδύοντας στην εταιρεία για να προωθήσουμε την καινοτομία, να τις βοηθήσουμε να αναπτύξουν προϊόντα που πρόκειται να ωφελήσει τους θαυμαστές μας, να ωφελήσει τους πελάτες μας, να τους βοηθήσει να χρησιμοποιήσουν την επωνυμία του NBA και όλα τα περιουσιακά στοιχεία που μπορούμε να φέρουμε στο τραπέζι για να αναπτύξουν πραγματικά την επιχείρησή τους και να συνεχίσουν να υποστηρίζουν την ανάπτυξη του παιχνιδιού και αυτό που πιστεύουμε ότι είναι πραγματικά, πραγματικά επιτυχημένη στρατηγική για εμάς».

Το NBA έχει υιοθετήσει μια ευρεία προσέγγιση, αναζητώντας εταιρείες που μπορούν να συμπληρώσουν τη βασική του δραστηριότητα – το μπάσκετ, αν το έχετε ξεχάσει – αλλά και να βοηθήσουν σε ορισμένα από τα εγγενή προβλήματα του πρωταθλήματος. Η λίγκα προσέλαβε τον Ντέιβιντ Λι για να ηγηθεί της μετοχικής της ομάδας στο ΝΒΑ, αφού πέρασε σχεδόν πέντε χρόνια διευθύνοντας ένα στούντιο εκκίνησης για τη SK Holdings, έναν όμιλο ετερογενών δραστηριοτήτων της Νότιας Κορέας, και συνίδρυσε έναν άλλον κατά τη διάρκεια μιας καριέρας που περιελάμβανε και ως Bain & Co. σύμβουλος.

Ο Lee είπε ότι το πρωτάθλημα έχει επενδύσει σε εταιρείες που δημιουργούν αθλητική τεχνολογία, μέσα ενημέρωσης και αφοσίωση θαυμαστών, ανάλυση δεδομένων, ένδυση και αθλητικά στοιχήματα. Πέρυσι, υπέγραψε μια μακροχρόνια συνεργασία με την SportRadar για να διαχειρίζεται τα δεδομένα της παγκοσμίως και να είναι ο διανομέας των δεδομένων στοιχημάτων NBA και WNBA. το πρωτάθλημα πήρε επίσης ένα μερίδιο τριών τοις εκατό στην εταιρεία.

Το ΝΒΑ έκανε αρκετές συμφωνίες αυτό το καλοκαίρι. Πήρε μερίδια στην Sorare, μια εταιρεία NFT αθλητικών φαντασίας, την QuintEvents, η οποία δημιουργεί εμπειρίες θαυμαστών και τη New Era.

Ο Michael Meltzer, επικεφαλής επιχειρηματικής ανάπτυξης του Sorare, είπε ότι το να επιτραπεί στο NBA να αποκτήσει μετοχές στην εταιρεία δεν ήταν προϋπόθεση για τη συμφωνία, αλλά το θεώρησε κρίσιμο παρόλα αυτά (το NBPA πήρε επίσης μετοχικό μερίδιο).

«Το κεφάλαιο ήταν κάτι που ήταν πραγματικά σημαντικό», είπε. «Χτίζουμε ένα προϊόν με το ΝΒΑ και είναι πολύ σημαντικό τόσο το ΝΒΑ όσο και οι παίκτες να είναι σε αυτό το ταξίδι μαζί μας και να απολαμβάνουν την αξία που δημιουργούμε μαζί». Θέλουμε να είμαστε αληθινοί επιχειρηματικοί συνεργάτες με το πρωτάθλημα και την ένωση για πολύ μακροπρόθεσμο, ακόμη και πέρα ​​από τη διάρκεια αυτής της σύμβασης, επομένως είναι μια πολύ στρατηγική απόφαση και κάτι που ήταν σημαντικό για εμάς και σημαντικό για το πρωτάθλημα και την ένωση».

Το NBA δεν είναι το πρώτο επαγγελματικό αθλητικό πρωτάθλημα που λανσάρει το δικό του βραχίονα VC. Το NFL έχει επίσης ένα, 32 Equity, εδώ και χρόνια. Τα πρωταθλήματα εξισορροπούν το κίνητρο κέρδους με την επιθυμία να βρουν εταιρείες που ταιριάζουν στις προτεραιότητές τους.

Η πρόθεση, είπε ο Haber, είναι να συνεργαστεί με εταιρείες που μπορούν να ωφελήσουν μακροπρόθεσμα το οικοσύστημα του NBA. Το πρωτάθλημα έχει στοχεύσει εταιρείες που μπορούν να δημιουργήσουν προϊόντα και τεχνολογίες, είτε πρόκειται τελικά για καταναλωτές είτε για παίκτες είτε για το ίδιο το πρωτάθλημα, που ταιριάζουν σε αυτό το καλούπι.

«Δεν είμαστε απλώς μια αθλητική εταιρεία», είπε ο Lee. «Είμαστε μια εταιρεία πολυμέσων, μια εταιρεία εκδηλώσεων, μια εταιρεία που απευθύνεται σε καταναλωτές με την εφαρμογή μας. Υπάρχουν πολλοί διαφορετικοί τύποι τομέων που αγγίζουμε. Έτσι, υπάρχουν πολλές ενδιαφέρουσες εταιρείες που θα μπορούσαμε να βρούμε σε εκείνες τις περιοχές που θα ήθελαν να συνεργαστούν μαζί μας».

Τον Ιούλιο, όταν το NBA διοργάνωσε μια εκδήλωση στο Thomas & Mack Arena κατά τη διάρκεια του Summer League για να παρουσιάσει τις εταιρείες που έχουν αποφοιτήσει από το πρόγραμμα Launchpad, τόνισε επίσης μια από τις επιχειρήσεις στις οποίες συμμετείχε πρόσφατα. Η Nextiles είναι μια εταιρεία έξυπνων υφασμάτων που βγήκε από τη νέα θερμοκοιτίδα του πρωταθλήματος και είναι μια άλλη εταιρεία στην οποία το NBA κατέχει μερίδιο.

Το Launchpad χρησιμεύει ως κομπλιμέντο στο NBA Equity. Αυτό θα μπορούσε να βοηθήσει το πρωτάθλημα να εντοπίσει εταιρείες που θα μπορούσαν να λειτουργήσουν ως πιθανοί συνεργάτες. Πέρυσι, το Launchpad επικεντρώθηκε σε εταιρείες που θα μπορούσαν να βοηθήσουν στην επίλυση προβλημάτων υγείας και απόδοσης για μπασκετμπολίστες όλων των ηλικιών. Η φετινή εστίαση θα είναι σε θέματα που σχετίζονται με το μπάσκετ και την εμπειρία των φιλάθλων, από το γήπεδο μέχρι το αθλητικό στοίχημα. (Ο Haber αρνήθηκε να σχολιάσει εάν το NBA παίρνει μερίδια σε κάποια εταιρεία που ανήκει στην κατηγορία Launchpad)

Επί του παρόντος, το NBA Equity αποτελείται από αυτό που ο Haber αποκαλεί μια μικρή ομάδα και λειτουργεί έξω από τα κεντρικά γραφεία του NBA στη Νέα Υόρκη. Αυτό τους επιτρέπει να αντλούν από τους εσωτερικούς πόρους του πρωταθλήματος. Εάν υπάρχουν συζητήσεις, για παράδειγμα, με μια εταιρεία πολυμέσων, τότε ο Lee ή η ομάδα του μπορούν να μιλήσουν με κάποιον από το τμήμα τεχνολογίας πολυμέσων του NBA ή να ρωτήσουν την ομάδα εμπορευμάτων του όταν σκέφτονται μια εταιρεία ένδυσης.

“Επειδή δεν λειτουργούμε ως ένα παραδοσιακό ταμείο επιχειρηματικών κεφαλαίων, κάτι που δεν είμαστε — είμαστε ένα πρωτάθλημα μπάσκετ που αναλαμβάνει μέρος αυτής της δραστηριότητας — έχουμε κάποια ευελιξία”, δήλωσε ο Haber. «Αλλά γενικά μιλώντας, στοχεύουμε εταιρείες που είναι πιο πρώιμες ή αναπτυσσόμενες, όπου μια συνεργασία με το NBA μπορεί να είναι πραγματικά πολύτιμη για αυτές, καθώς μπορούν να συνεχίσουν να αναπτύσσουν προϊόντα και εμπειρίες που πιστεύουμε ότι θα μπορούσαν να είναι εξαιρετικά συναρπαστικό για τους οπαδούς μας και μας βοηθά να μεγαλώσουμε το παιχνίδι».

(Φωτογραφία: Rafael Henrique/SOPA Images/LightRocket μέσω Getty Images)

Leave a Comment

Your email address will not be published. Required fields are marked *