Το CDC θα διεξαγάγει μελέτη υγείας σε μολυσμένη πρώην στρατιωτική βάση

Οι ομοσπονδιακοί υγειονομικοί αξιωματούχοι διεξάγουν μια νέα μελέτη για να καθορίσουν εάν οι βετεράνοι που κάποτε βρίσκονταν σε μια κλειστή πλέον στρατιωτική βάση στην Καλιφόρνια εκτέθηκαν σε επικίνδυνα υψηλά επίπεδα τοξινών που προκαλούν καρκίνο.

Η απόφαση των Κέντρων Ελέγχου και Πρόληψης Νοσημάτων έρχεται εννέα μήνες αφότου μια έρευνα του Associated Press διαπίστωσε ότι το πόσιμο νερό του Fort Ord περιείχε τοξικές χημικές ουσίες και ότι εκατοντάδες βετεράνοι που ζούσαν στη βάση της Κεντρικής Ακτής της Καλιφόρνια τις δεκαετίες του 1980 και του 1990 εκείνα τα χρόνια του περασμένου αιώνα, αργότερα ανέπτυξε σπάνιους και τερματικούς καρκίνους του αίματος.

Σε επιστολή της την περασμένη Παρασκευή προς την εκπρόσωπο Katie Porter, D-Calif., ο διευθυντής της Υπηρεσίας Μητρώου Τοξικών Ουσιών και Ασθενειών του CDC, Patrick Braise, έγραψε ότι «υπάρχουν επαρκή δεδομένα και επιστημονικοί λόγοι για την ATSDR να επανεκτιμήσει τους κινδύνους που σχετίζονται με την υγεία με ιστορικές εκθέσεις πόσιμου νερού στο Fort Ord. Ο Πόρτερ ζήτησε νέα έρευνα τον Φεβρουάριο, δύο ημέρες αφότου το AP δημοσίευσε την ιστορία του.

Ο οργανισμός δεν απάντησε αμέσως σε αίτημα για πρόσθετες λεπτομέρειες σχετικά με τη νέα μελέτη.

Η βετεράνος του στρατού Τζούλι Άκι, η οποία έζησε στο Φορτ Ορντ και διαγνώστηκε το 2016 σε ηλικία 46 ετών με πολλαπλό μυέλωμα, έναν σπάνιο καρκίνο του αίματος, είπε ότι «είναι σίγουρη ότι η επιστήμη θα αποδείξει ότι το υψηλό ποσοστό καρκίνου και ασθενειών δεν είναι τυχαίο. “

Ο Akey ξεκίνησε μια ομάδα στο Facebook για βετεράνους του Fort Ord με καρκίνο. Ο αριθμός τους έχει αυξηθεί σε σχεδόν 1.000.

Το 1990, τέσσερα χρόνια πριν ξεκινήσει η διαδικασία κλεισίματος ως ενεργή στρατιωτική βάση, το Fort Ord προστέθηκε στη λίστα της Υπηρεσίας Προστασίας του Περιβάλλοντος με τις πιο μολυσμένες τοποθεσίες της χώρας. Σε αυτή τη μόλυνση περιλαμβάνονται δεκάδες χημικές ουσίες, μερικές από τις οποίες είναι ήδη γνωστό ότι προκαλούν καρκίνο, που βρίσκονται στο πόσιμο νερό και το έδαφος της βάσης.

Μια ανασκόπηση του AP των δημόσιων αρχείων έδειξε ότι ο στρατός γνώριζε ότι τα χημικά απορρίπτονταν παράνομα στο Fort Ord για δεκαετίες. Ακόμη και μετά την τεκμηρίωση της μόλυνσης, ο στρατός υποβάθμισε τους κινδύνους.

Ένα από αυτά τα χημικά ήταν το τριχλωροαιθυλένιο ή TCE, το οποίο ήταν γνωστό ως θαυματουργό απολιπαντικό και χρησιμοποιήθηκε ευρέως στο Fort Ord. Ο στρατός βρήκε το TCE στα πηγάδια του Fort Ord 43 διαφορετικές φορές από το 1985 έως το 1994 και 18 από αυτές τις δοκιμές έδειξαν ότι το TCE υπερέβαινε τα νόμιμα όρια ασφαλείας.

Η νέα έρευνα για την υγεία θα ενημερώσει μια που πραγματοποιήθηκε πριν από περισσότερα από 25 χρόνια. Η προηγούμενη μελέτη δημόσιας υγείας του ATSDR, που δημοσιεύθηκε το 1996, διαπίστωσε ότι οι τοξίνες στο έδαφος και στους υδροφόρους ορίζοντες κάτω από το Fort Ord είναι απίθανο να αποτελέσουν παρελθούσα, παρούσα ή μελλοντική απειλή για όσους ζουν εκεί.

Αλλά αυτό το συμπέρασμα βασίστηκε σε περιορισμένα δεδομένα που παρείχε ο στρατός και προτού η ιατρική επιστήμη καταλάβει τη σχέση μεταξύ ορισμένων εκθέσεων σε χημικές ουσίες και του καρκίνου, ειδικά του TCE. Τέσσερα χρόνια μετά την αξιολόγηση ATSDR, το 2000, το Υπουργείο Υγείας και Ανθρωπίνων Υπηρεσιών πρόσθεσε το TCE στον κατάλογό του με τις χημικές ουσίες που είναι γνωστό ότι προκαλούν καρκίνο.

Δεν είναι σαφές πόσο καιρό και σε ποιες συγκεντρώσεις μπορεί να βρισκόταν το TCE στο νερό πριν από το 1985, όταν εκατοντάδες χιλιάδες άνθρωποι ζούσαν στη βάση. Και το TCE δεν ήταν το μόνο πρόβλημα. Η EPA έχει εντοπίσει περισσότερες από 40 «χημικές ουσίες που προκαλούν ανησυχία» στο έδαφος και τα υπόγεια ύδατα.

Το Τμήμα Υποθέσεων Βετεράνων είπε στο AP νωρίτερα αυτό το έτος ότι η μόλυνση ήταν «μέσα στο αποδεκτό εύρος ασφαλείας» σε περιοχές που παρέχουν πόσιμο νερό.

Οι βετεράνοι που ζούσαν στο Fort Ord και έκτοτε προσπάθησαν να λάβουν ιατρική περίθαλψη ή επιδόματα αναπηρίας μέσω του VA με βάση τον καρκίνο τους, έχουν επανειλημμένα αρνηθεί. Ο Aki και άλλοι ελπίζουν ότι η νέα μελέτη θα βρει μια σχέση μεταξύ του καρκίνου τους και του χρόνου τους στο Fort Ord, επιτρέποντάς τους να λαμβάνουν φροντίδα και οφέλη.

___

Επικοινωνήστε με την Παγκόσμια Ομάδα Ερευνών της AP στη διεύθυνση [email protected] ή https://www.ap.org/tips/.

Leave a Comment

Your email address will not be published. Required fields are marked *