Το αυξανόμενο κόστος ταξιδιού και διατροφής επιβαρύνει τους αθλητικούς προϋπολογισμούς των κολεγίων

Τα αθλητικά προγράμματα κολεγίων ανταποκρίνονται στον αυξανόμενο πληθωρισμό με τον ίδιο τρόπο που ανταποκρίνονται όλοι οι άλλοι — αναζητούν τρόπους μεγάλους και μικρούς για να εξοικονομήσουν χρήματα.

Στο Power Five, το σπίτι με τους μεγαλύτερους προϋπολογισμούς και τους πιο σημαντικούς πόρους για κολεγιακά αθλήματα, τα σχολεία συνεργάζονται με ενισχυτές και άλλους συνεργάτες για να προσπαθήσουν να γεφυρώσουν το οικονομικό χάσμα. Η δημιουργικότητα είναι απαραίτητη για να εργαστείτε σε μικρότερα ιδρύματα όπου οι προϋπολογισμοί και οι πόροι είναι μικρότεροι.

Για σχολεία όλων των μεγεθών, τα ταξίδια και το φαγητό είναι τα πιο απαιτητικά ζητήματα.

Η Νεμπράσκα, με 24 αθλητικά προγράμματα και αθλητικό προϋπολογισμό 168 εκατομμυρίων δολαρίων φέτος, ελπίζει να συνεργαστεί με προμηθευτές βοείου κρέατος και κοτόπουλου για να βρει πιο οικονομικούς τρόπους για να παραγγείλετε φαγητό για το τραπέζι προπόνησης. Επίσης, μεριμνά για περισσότερες μη κερδοσκοπικές ομάδες να στελεχώσουν εκπτώσεις για τη μείωση του κόστους εργασίας.

Το σχολείο αναμένει ότι το κόστος της επιχειρηματικής δραστηριότητας θα είναι περίπου 3 εκατομμύρια δολάρια υψηλότερο από ό,τι θα ήταν εάν ο πληθωρισμός στις ΗΠΑ δεν είχε ανέβει πάνω από το 8%.

Η Αριζόνα, η οποία έχει προϋπολογισμό 101,6 εκατομμυρίων δολαρίων και 21 αθλήματα, θα μπορούσε να δει τις δαπάνες του έργου να αυξηθούν κατά 4 εκατομμύρια δολάρια, σύμφωνα με τον Derek van der Merwe, βοηθό αντιπρόεδρο και διευθύνοντα σύμβουλο διοίκησης και αθλητισμού στη σχολή Pac-12.

“Πρέπει να συνεργαστείτε στενά με όλες τις ομάδες σας για να δείτε ποιες αλλαγές μπορείτε να κάνετε για να απορροφήσετε αυτά τα κόστη στους προϋπολογισμούς λειτουργίας σας ή πρέπει να εξετάσετε άλλες ευκαιρίες για να αυξήσετε τα έσοδα για να αντισταθμίσετε αυτά τα κόστη”, είπε ο van der Merwe. «Η οικονομία και η αβεβαιότητα μετά την πανδημία είναι συνδεδεμένη με πολλούς από τους προϋπολογισμούς που πρέπει να διαχειριστούμε και το καθιστά δύσκολο γιατί δεν ξέρουμε τι να περιμένουμε».

Αυτά τα σχολεία Power Five, ωστόσο, έχουν πλούσιους ενισχυτές στους οποίους μπορούν συχνά να βασίζονται σε περιόδους ανάγκης, ένα ασφαλιστήριο συμβόλαιο για προβλήματα στον προϋπολογισμό.

Στο Πανεπιστήμιο Mary Baldwin, ένα ιδιωτικό σχολείο περίπου 1.000 μαθητών στο Staunton της Βιρτζίνια, είναι μια πολύ διαφορετική ιστορία. Το σχολείο διαγωνίζεται στο Division III του USA Southern Athletic Conference και τα περισσότερα μέλη του βρίσκονται στη Βόρεια Καρολίνα, 3½ έως 6 ώρες μακριά.

Εκτός από τα έξοδα ταξιδίου, υπάρχουν και έξοδα διαμονής και διατροφής.

Οι Fighting Squirrels δεν έχουν ποδοσφαιρική ομάδα καθώς άρχισαν να δέχονται άνδρες μόλις το 2017, αλλά πρόσθεσαν το μπέιζμπολ και το μπάσκετ ανδρών πέρυσι. Τα νέα προγράμματα ξεκίνησαν ακριβώς τη στιγμή που ο αθλητικός προϋπολογισμός, που μειώθηκε κατά 20 τοις εκατό κατά τη διάρκεια της πανδημίας, αποκαταστάθηκε στο προηγούμενο επίπεδο πριν από αυτές τις προσθήκες, δήλωσε ο αθλητικός διευθυντής Τομ Μπερνς.

«Λοιπόν, κάνουμε τα πράγματα εδώ με ένα κορδόνι», είπε στο Associated Press. «Και το κάνουμε όσο καλύτερα μπορούμε. Αλλά ο πληθωρισμός δεν μας βοηθάει».

Το σχολείο βασίζεται στη δημιουργικότητά του και σε λίγη τοπική γενναιοδωρία.

Το μπάσκετ ανδρών, 8-13 στην εναρκτήρια σεζόν του, θα παίξει εκθέσεις ενάντια σε δύο προγράμματα Division I αντί για πολλές μάχες που μπορεί να είναι πιο ωφέλιμες για την ανάπτυξη των παικτών, ελπίζοντας να φέρει $3.000-$4.000 το καθένα για να πληρώσει για τα παπούτσια μπάσκετ της ομάδας.

“Οι ομάδες μπέιζμπολ, σόφτμπολ και γυναικείων μπάσκετ εργάζονται σε κερκίδες παραχώρησης ή ως κλητήρες στους αγώνες ποδοσφαίρου Τζέιμς Μάντισον”, είπε ο Μπερνς, ταξιδεύοντας με ένα λεωφορείο που παρέχεται από μια τοπική εταιρεία με κόστος. Το σχολείο διαπραγματεύεται επίσης με έναν έμπορο μεταχειρισμένων αυτοκινήτων για την παροχή ενός αυτοκινήτου στους προπονητές που θα το χρησιμοποιούν δωρεάν για τη στρατολόγηση και διαθέτει τοπικά εστιατόρια που μερικές φορές προσφέρουν φαγητό με έκπτωση.

«Λοιπόν αυτά είναι τα πράγματα που πρέπει να κάνουμε. Κάνουμε επίσης πράγματα με νίκελ και δεκάρες. Η γυναικεία ομάδα ποδοσφαίρου έχει ένα φορτηγό με πάγο Kona κατά τη διάρκεια των αγώνων, οπότε τέτοια πράγματα», είπε ο Μπερνς.

Αν και είναι απίθανο να χρειαστεί να καταφύγουν σε τέτοια μέτρα, τα μεγαλύτερα σχολεία δεν έχουν ανοσία στο σφίξιμο των ζωνών όταν είναι δυνατόν. Τα αιτήματα των εκπαιδευτών για εξοπλισμό εξετάζονται εξονυχιστικά και μερικές φορές τους ζητείται να δώσουν κάτι σε αντάλλαγμα.

Όλοι όμως πρέπει να ταξιδέψουν και να φάνε.

Η Νεμπράσκα αναμένει να δαπανήσει 9,2 εκατομμύρια δολάρια για ταξίδια στο αθλητικό τμήμα φέτος, δήλωσε ο εκτελεστικός συνεργάτης αθλητικός διευθυντής και CFO Doug Ewald. Πρόκειται για αύξηση 17%, ή 1,3 εκατομμύρια δολάρια. Η Αριζόνα, εν τω μεταξύ, αναμένει ότι οι δαπάνες για αθλητικά ταξίδια θα αυξηθούν κατά 20% έως 25% σε σχέση με πέρυσι, δήλωσε ο van der Merwe.

Η Προνοητικότητα βοήθησε την Πολιτεία της Αϊόβα να αποφύγει ορισμένες από τις αυξήσεις, είπε ο ανώτερος συνεργάτης αθλητικός διευθυντής Κρις Γιόργκενσεν, κλείνοντας το κόστος των πτήσεων τσάρτερ μήνες ή και χρόνια νωρίτερα, ενώ η αντίπαλη Αϊόβα ποδοσφαιρικά ταξίδια θα αυξανόταν σημαντικά.

Οι πτήσεις τσάρτερ για τους Hawkeyes θα είναι 8,5% υψηλότερες και το κόστος των λεωφορείων τσάρτερ θα αυξηθεί κατά 12%, δήλωσε στο AP ο αναπληρωτής αθλητικός διευθυντής και οικονομικός διευθυντής Γκρεγκ Ντέιβις.

Το εκπαιδευτικό στρατόπεδο της Νεμπράσκα θα αυξήσει τις δαπάνες για φαγητό κατά περίπου 20 τοις εκατό φέτος, από 3,2 εκατομμύρια δολάρια σε 3,8 εκατομμύρια δολάρια. Οι αθλητές της Νεμπράσκα καταναλώνουν 2.200 λίβρες βοδινό κρέας κάθε μήνα και ο Ewald είπε ότι το αθλητικό τμήμα ελπίζει να συνεργαστεί με προμηθευτές για να βρει τρόπους για καλύτερες προσφορές για να αγοράσει μεγαλύτερες ποσότητες.

Η Αριζόνα, όπως και η Νεμπράσκα, προσπαθεί να απορροφήσει το πρόσθετο κόστος λόγω του πληθωρισμού μέσω της σύσφιξης της ζώνης. Ένα πράγμα δεν είναι προς συζήτηση, είπε ο van der Merwe.

«Η φιλοσοφία μας είναι να διασφαλίσουμε ότι η εμπειρία μαθητή-αθλητή είναι προτεραιότητα για όλα όσα προβλέπουμε και σχεδιάζουμε», είπε, «και οτιδήποτε γύρω από αυτό περιορίζεται για να διασφαλίσουμε ότι θα διατηρήσουμε την ακεραιότητα αυτής της προτεραιότητας».

Η φιλοσοφία είναι η ίδια στο Randolph-Macon College, ένα άλλο σχολείο Division III στη Βιρτζίνια. Ο αθλητικός διευθυντής Τζεφ Μπερνς πιστώνει την αθλητική επιτυχία του σχολείου επειδή του επέτρεψε να βουτήξει σε εφεδρεία για να διατηρήσει αυτό το πρότυπο.

«Υπάρχει πραγματικά ένα φάσμα στην κατηγορία III. Θα δείτε πολλούς διαφορετικούς τρόπους με τους οποίους οι έχοντες θα μπορούν να το αντιμετωπίσουν, και οι που δεν έχουν πιθανότατα θα αναγκαστούν να κάνουν κάποιες αλλαγές», είπε ο Μπερνς.

Μετά από περισσότερες από τρεις δεκαετίες στο άθλημα, η Mary Baldwin’s Burns δεν φανταζόταν πράγματα. Ανέλαβε τη δουλειά έξι μήνες πριν από την έναρξη της πανδημίας.

«Είναι πρόκληση», είπε. «Αλλά ξέρεις τι; Κάνει κάθε μέρα ενδιαφέρουσα».

———

AP Sports: https://apnews.com/hub/sports και https://twitter.com/AP—Sports

Leave a Comment

Your email address will not be published. Required fields are marked *