Ταξινόμηση Midway NFL Contenders και Contenders: Τα Ravens ανεβαίνουν με ανανεωμένη άμυνα

Τώρα που βρισκόμαστε στα μισά της κανονικής περιόδου του NFL 2022, ήρθε η ώρα να αρχίσουμε να βλέπουμε την εικόνα των πλέι οφ. Είναι απίστευτο ότι το NFC East έχει τρεις ομάδες που έχουν έξι ή περισσότερες νίκες, ότι οι Seattle Seahawks ηγούνται του NFC West και ότι οι Minnesota Vikings έχουν προβάδισμα 4,5 αγώνων έναντι των Green Bay Packers στο NFC North. Θα παραμείνει έτσι ή θα αλλάξουν τα πράγματα;

Θα κατατάξουμε τους διεκδικητές και τους διεκδικητές στο NFL παρακάτω. Θα συζητήσουμε και τους οκτώ αρχηγούς κατηγορίας και μετά τις άλλες ομάδες που έχουν τα καλύτερα ρεκόρ στο NFL. Υπάρχουν μερικές ενδιαφέρουσες ομάδες που δεν θα συζητήσουμε εδώ, όπως οι Atlanta Falcons, οι San Francisco 49ers, οι Los Angeles Chargers και οι Cincinnati Bengals, αλλά εδώ είναι 12 ομάδες που βρίσκονται ακριβώς στο βάθος της κούρσας των πλέι οφ που βλέπουμε ως διεκδικητές ή διεκδικητές .

διεκδικητές

Οι Bills είναι το βαρύ φαβορί για να κερδίσουν το Super Bowl LVII εδώ και αρκετό καιρό, και αυτό δεν έχει αλλάξει…ακόμα και μετά την ήττα τους την 9η εβδομάδα από τους New York Jets. Ο Τζος Άλεν δεν έμοιαζε με τον εαυτό του την Κυριακή καθώς έριξε για 205 γιάρδες, μηδέν touchdown και δύο αναχαιτίσεις. Οι λογαριασμοί τείνουν να έχουν μία ή δύο από αυτές τις απώλειες ανά έτος. Θυμάστε όταν έχασαν από τον Urban Meyer και τους Jacksonville Jaguars στο δρόμο την περασμένη σεζόν; Στατιστικά, οι Bill εξακολουθούν να έχουν την #1 επίθεση στο NFL και την #4 άμυνα. Οι Bills είναι επίσης 3-0 έναντι των σημερινών ηγετών της κατηγορίας, κερδίζοντας τους Baltimore Ravens, Kansas City Chiefs και Tennessee Titans. Αντιμετωπίζουν έναν άλλο ηγέτη του τμήματος αυτή την εβδομάδα στους Βίκινγκς. Υπάρχει ένα ανησυχητικό άγνωστο: ο τραυματισμός του αγκώνα του Άλεν είναι ανησυχητικός.

Κάνσας Σίτι Τσιφς (6-2, 1η στο AFC West)

Οι Chiefs είναι αιώνιοι διεκδικητές με τον Patrick Mahomes να βρίσκεται στο κέντρο, παρόλο που δεν έκαναν “wow” τους οπαδούς του NFL στην prime time στην Εβδομάδα 9. Ο Mike Vrabel εμφανίστηκε με έναν πρωτάρη στρατηγό και μηδενικούς δέκτες και οδήγησε τους Chiefs στην παράταση. Παρόλα αυτά, ο Mahomes οδηγεί το NFL σε passing γιάρδες (2.605) και πάσες touchdown (21) αυτή τη σεζόν. Είναι σε ρυθμό για ένα ρεκόρ NFL μίας σεζόν 5.535 πασών γιάρδες και ο JuJu Smith-Schuster ανεβαίνει ως ο νέος του Νο. 1 στόχος. Επιπλέον, είναι δύσκολο να μην σας ιντριγκάρει η προσθήκη του Kadarius Toney. Οι Chiefs μπορεί να είναι έτοιμοι να παίξουν το καλύτερό τους ποδόσφαιρο καθώς η ομάδα του Andy Reid έχει κερδίσει 23 συνεχόμενα παιχνίδια τον Νοέμβριο και τον Δεκέμβριο.

Στατιστικά, το Κάνσας Σίτι έχει το Νο. 2 επίθεση πίσω από τον Μπάφαλο, αλλά οδηγεί το πρωτάθλημα σε πόντους ανά αγώνα με 30,4.

Baltimore Ravens (6-3, 1η στο AFC North)

Οι Ravens είναι μια νέα προσθήκη στην κατηγορία των «διεκδικητών». Ο κύριος λόγος είναι η βελτίωση που παρουσιάζεται στην άμυνα. Εκείνη η νίκη με 27-13 επί των New Orleans Saints το βράδυ της Δευτέρας ήταν εντυπωσιακή. Οι Saints μπήκαν σε αυτό το παιχνίδι με το Νο. 3 του NFL, με μέσο όρο 394,4 γιάρδες ανά παιχνίδι, αλλά αυτή η άμυνα των Ravens τους κράτησε σε μόλις 243 γιάρδες συνολικά. Ο Justin Houston ήταν φανταστικός με 2,5 σάκους και ένα κόψιμο, ο Tyus Bowser εντυπωσίασε με την επιστροφή του στο γήπεδο και ο πρώην Bear Roquan Smith έδειξε ξεκάθαρα ότι μπορεί να βοηθήσει αυτή την ομάδα. Ο πρωτάρης Ντέιβιντ Οτζάμπο θα μπορούσε να κάνει το ντεμπούτο του σύντομα και ο πρωταγωνιστής Μάρκους Γουίλιαμς θα πρέπει να επιστρέψει πριν από τα πλέι οφ.

Προσβλητικά, νομίζω ότι όλοι γνωρίζουν τι είναι οι Ravens. Ο Λαμάρ Τζάκσον ηγείται της επίθεσης Νο. 2 του πρωταθλήματος και η επιθετική γραμμή είναι ταλαντούχα. Σύμφωνα με το PFF, η Βαλτιμόρη έχει την Νο. 1 γραμμή μπλοκαρίσματος πάσας και την Νο. 5 γραμμή μπλοκαρίσματος τρεξίματος. Έχω τους Ravens ως την καλύτερη ομάδα στο AFC North και αν παραμείνουν υγιείς μπορεί να έχουν την ευκαιρία να κάνουν ένα τρέξιμο.

Η μοναδική αήττητη ομάδα στο NFL. Προφανώς, οι Eagles είναι διεκδικητές. Επίσης, πότε θα χάσουν το πρώτο παιχνίδι; Οι Διοικητές της Ουάσιγκτον ανεβαίνουν αυτήν την εβδομάδα, ακολουθούμενοι από τους Τζεφ Σαββατόβραχους Indianapolis Colts και μετά οι αγωνιζόμενοι Packers. Ο Jalen Hurts έχει κερδίσει 11 συνεχόμενες εκκινήσεις στην κανονική σεζόν και φαίνεται να έχει ατελείωτες επιλογές στην επίθεση με τους Miles Sanders, AJ Brown, DeVonta Smith και Dallas Goedert. Όσο για την άμυνα, είναι η Νο. 3 μονάδα συνολικά στο πρωτάθλημα, επιτρέποντας κατά μέσο όρο 299 γιάρδες συνολικής επίθεσης ανά παιχνίδι.

Μάλλον όλοι μας έχουν ξεγελαστεί από τους Cowboys κάποια στιγμή τα τελευταία χρόνια, θεωρώντας τους ως διεκδικητές μόνο για να καταρρεύσουν σε ένα μεγάλο παιχνίδι. Αλλά πρέπει να πω ότι μου αρέσει αυτή η ομάδα του 2022. Οι Cowboys είναι 2-0 ευθεία και ενάντια στο spread από τότε που ο Dak Prescott επέστρεψε στην αρχική ενδεκάδα και νομίζω ότι ο Tony Pollard έχει αποδείξει ότι αξίζει περισσότερες πινελιές. Ο κύριος λόγος που είμαι πεπεισμένος ότι οι Cowboys είναι υποψήφιοι, ωστόσο, είναι λόγω της άμυνας. Αυτή η μονάδα είναι η πρώτη πεντάδα στο NFL σε επιτρεπόμενους πόντους ανά παιχνίδι (16,6), γιάρδες ανά παιχνίδι (4,8) και πρώτη σε σάκους (33). Αυτή η βιασύνη δεν οδηγεί το NFL μόνο σε σάκους, αλλά και σε πιέσεις (130) και βαθμό PFF (84,6). Ο Micah Parsons είναι φυσικά ένα τέρας και είναι το βαρύ φαβορί αυτή τη στιγμή για την κατάκτηση του Defensive Player of the Year (-260 over στο Caesars Sportsbook). Το NFC East μπορεί να καταλήξει να ανήκει στους Eagles, αλλά οι Cowboys κατευθύνονται προς τα πλέι οφ και έχουν την ευκαιρία να κάνουν την postseason.

Minnesota Vikings (7-1, 1η στο NFC North)

Ο Kirk Cousins ​​δήλωσε μετά τη νίκη των Vikings με 20-17 επί των Commanders την Κυριακή ότι θα πρέπει να κερδίσουν πιο πειστικά. Η Μινεσότα είναι 6-0 σε παιχνίδια με ένα σκορ αυτή τη σεζόν, τις περισσότερες νίκες με ένα σκορ χωρίς ήττα στο NFL. Λέω εδώ και μια εβδομάδα ότι αυτή είναι η μεγαλύτερη διαφορά μεταξύ της φετινής ομάδας των Vikings και της περσινής ομάδας. Το 2021, είχαν 6-8 σε παιχνίδια μίας κατοχής. Προσβλητικά, όλοι γνωρίζουμε πόσο αποτελεσματικοί είναι ο Ντάλβιν Κουκ και ο Τζάστιν Τζέφερσον, αλλά η προσθήκη του TJ Hockenson θα μπορούσε να είναι εντυπωσιακή. Έπιασε και τους εννέα στόχους του για 70 γιάρδες στην πρώτη του δράση ως Βίκινγκ.

Η άμυνα της Μινεσότα κατατάσσεται επί του παρόντος στην όγδοη χειρότερη θέση στο πρωτάθλημα με 368,1 γιάρδες συνολικής επίθεσης που επιτρέπεται ανά παιχνίδι, αλλά οι Βίκινγκς έχουν το Νο. 10 βιαστική άμυνα, με μέσο όρο 111,3 γιάρδες ανά αγώνα. Σύντομα θα μάθουμε αν οι Vikings είναι πραγματικοί υποψήφιοι εδώ καθώς αντιμετωπίζουν τους Bills και τους Cowboys στα επόμενα δύο παιχνίδια τους.

διεκδικητές

New York Jets (6-3, 2η στο AFC East)

Οι Jets ήταν μια από τις μεγαλύτερες εκπλήξεις στο NFL αυτή τη σεζόν, ενώ αυτή τη στιγμή βρίσκονται στο 6-3 στα μέσα της χρονιάς. Αυτό οφείλεται στην εντυπωσιακή άμυνα και το τρέξιμο παιχνίδι τους. Η Νέα Υόρκη κράτησε αντιπάλους με 20 ή λιγότερους πόντους στα πέντε από τα έξι τελευταία παιχνίδια της και απέλυσε τον Άλεν πέντε φορές την περασμένη εβδομάδα. Η απώλεια του Breece Hall ήταν ένα μεγάλο πλήγμα στην επίθεση, αλλά ο Michael Carter φαινόταν σταθερός στη νίκη του Buffalo και ο James Robinson είναι σίγουρα καλός συμπαίκτης. Ο τέταρτος Zach Wilson φαίνεται καλύτερος από πέρυσι, αλλά δεν κερδίζει παιχνίδια με το χέρι του. Επίσης, παλεύει δυναμικά ενάντια στην πίεση, κάτι που προφανώς δεν γνώριζαν οι Bills, καθώς τον πίεσαν μόνο σε τέσσερις χαμηλές αποβολές. Δεν υπάρχει αμφιβολία ότι οι Jets είναι στο σωστό δρόμο ως franchise, αλλά δεν τους βλέπω ως νόμιμη απειλή για την ανύψωση του Lombardi Trophy.

Οι Dolphins είναι μια από τις πιο διασκεδαστικές ομάδες στο NFL, και αυτό οφείλεται στην επίθεση του Mike McDaniel. Ο Tua Tagovailoa ηγείται του NFL σε βαθμολογία πασέρ (115,9) και μόλις έγινε ο πρώτος παίκτης στην ιστορία του franchise των Dolphins που κατέγραψε 300 passing γιάρδες, τρία passing touchdown και μηδέν κοψίματα σε διαδοχικά παιχνίδια. Ο Tyreek Hill έχει τα περισσότερα γιάρδα υποδοχής από κάθε παίκτη στα πρώτα εννέα παιχνίδια της ομάδας του στη σεζόν στην εποχή του Super Bowl και ανακοίνωσε μετά τη νίκη του Μαϊάμι επί του Σικάγο την Κυριακή ότι είναι “σαν παιδί σε ζαχαροπλαστείοΑλλά σοβαρά, ο Hill ηγείται του NFL με 76 δεξιώσεις και 1.104 γιάρδες υποδοχής και έχει κατά μέσο όρο 122,7 γιάρδες υποδοχής ανά παιχνίδι. Είναι σε ρυθμό για 2.085 γιάρδες υποδοχής αυτή τη σεζόν — που θα ξεπερνούσε το μοναδικό σημάδι της σεζόν του Κάλβιν Τζόνσον- ψηλά 1.964 γιάρδες. Ω, και αυτό το παιδί Jalen Waddle είναι επίσης πολύ καλό.

Αυτό που με φοβίζει όμως στο Μαϊάμι είναι η άμυνα. Η άμυνα των Dolphins κατατάσσεται στη 10η χειρότερη θέση στο πρωτάθλημα και μόλις επέτρεψε στον Justin Fields να σπάσει ένα ρεκόρ QB κανονικής περιόδου του NFL με 178 γυάρδες την Κυριακή. Ο Φιλντς έγινε επίσης ο πρώτος παίκτης στην ιστορία του NFL που έριξε για τρία touchdowns και έτρεξε για πάνω από 140 γιάρδες. Όπως και οι αντίπαλοι Jets, αυτή η ομάδα των Dolphins βρίσκεται στο σωστό δρόμο, αλλά δεν στοιχηματίζω ότι θα κερδίσουν το Super Bowl την πρώτη χρονιά της εποχής McDaniel.

Tennessee Titans (5-3, 1η στο AFC South)

Οι Τιτάνες έδειξαν το βράδυ της Κυριακής απέναντι στους Αρχηγούς ότι είναι ικανοί να νικήσουν οποιαδήποτε ομάδα. Σοβαρά, πώς ο Vrabel οδήγησε αυτή την ομάδα στην παράταση στην prime time μπροστά σε ένα εχθρικό πλήθος με έναν αρχάριο εφεδρικό στρατηγό και ένα ευρύ σώμα υποδοχής που δεν κατέγραψε ούτε ένα πιάσιμο; Οι Titans είναι η καλύτερη ομάδα στο AFC South και θα μπουν στα πλέι οφ, αλλά ο Derrick Henry θα πρέπει να βιάζεται για περισσότερα από 200 γιάρδες ανά παιχνίδι εάν οι Titans θέλουν να φτάσουν στο Super Bowl LVII. Μακάρι να είχαν κάποια όπλα που θα μπορούσε να πετάξει ο Ryan Tannehill όπως ο AJ Brown ή κάτι τέτοιο. Αυτή είναι μια αρκετά διασκεδαστική ομάδα που έχει ένα από τα καλύτερα μπροστινά εφτάρια στο πρωτάθλημα, αλλά δεν τα βλέπω ως υποψήφιο για το Super Bowl. Οι 51 ολοκληρώσεις τους σε μεγάλους δέκτες αυτή τη σεζόν είναι οι λιγότερες των Raiders σε οκτώ παιχνίδια από το 2010.

Seattle Seahawks (6-3, 1η στο NFC West)

Νομίζω ότι ο κόσμος του NFL σέβεται πολύ περισσότερο τον Pete Carroll και τον Geno Smith τώρα. Οι Seahawks, που πολλοί πίστευαν ότι μπορεί να είναι η χειρότερη ομάδα στο NFL αυτή τη σεζόν, ηγούνται της NFC West και έχουν πέντε απογοητευτικές νίκες τη χρονιά — ισοβαθμούν στις περισσότερες στο NFL. Έχουν κερδίσει τέσσερα συνεχόμενα παιχνίδια με διψήφιο αριθμό και η άμυνά τους ήταν η καλύτερη μονάδα στο NFL κατά τη διάρκεια αυτής της σειράς τεσσάρων αγώνων (282,8 γιάρδες συνολικής επίθεσης επιτρέπεται ανά παιχνίδι). Η άμυνα των Seahawks ήταν η χειρότερη μονάδα στο NFL τις πρώτες πέντε εβδομάδες! Ο Κένεθ Γουόκερ ΙΙΙ είναι το φαβορί για να κερδίσει τον επιθετικό πρωτάρη της χρονιάς, αλλά δεν είναι ο μόνος πρώτος παίκτης που έχει μεγάλη συνεισφορά για το Σιάτλ. Ο Cornerback Tariq Woolen ήταν ο αμυντικός πρωτάρης του μήνα για τον Οκτώβριο, ο Charles Cross και ο Abraham Lucas ξεκίνησαν τις μάχες rookie και στη συνέχεια ο Cornerback Coby Bryant είχε επίσης σημαντικό αντίκτυπο.

Οι Seahawks έχουν γίνει μια από τις αγαπημένες μου ομάδες για παρακολούθηση στο NFL, αλλά δεν τις βλέπω ως νόμιμες απειλές για το Super Bowl. Ίσως κάνω λάθος, αλλά ακόμα δεν είμαι σίγουρος ότι είναι η καλύτερη ομάδα στην κατηγορία.

Οι Buccaneers οδήγησαν 54 γιάρδες σε 35 δευτερόλεπτα για να νικήσουν τους Λος Άντζελες Ραμς την περασμένη εβδομάδα στο κλειστό σερί touchdown 1 υάρδας του Cade Otton με εννέα δευτερόλεπτα να απομένουν. Ο Τομ Μπρέιντι ολοκλήρωσε 5 από τις 6 πάσες για 54 γιάρδες στην οδήγηση που κέρδισε το παιχνίδι. Αυτή η επιστροφή σηματοδότησε την 55η νίκη του στο τέταρτο δεκάλεπτο/παράταση στην καριέρα του – σπάζοντας την ισοπαλία με τον Πέιτον Μάνινγκ για τις περισσότερες νίκες στην ιστορία του NFL.

Οι Buccaneers εξακολουθούν να είναι βαριά φαβορί για να κερδίσουν την κατηγορία (-220 over στο Caesars Sportsbook), αλλά δεν τους βλέπω να κερδίσουν το NFC South ως απόλυτο δεδομένο. Μετά τις ήττες τους από τους Pittsburgh Steelers και Carolina Panthers, είναι δύσκολο να προσδεθούν οι Bucks ως διεκδικητές. Έχουν ακόμα τη χειρότερη επίθεση στο NFL με 60,7 rushing γιάρδες ανά παιχνίδι.

Είχα τους Giants στην κατηγορία των διεκδικητών όλη τη χρονιά παρά το εντυπωσιακό ρεκόρ. Παραδέχτηκα ότι αν κέρδιζαν τους Seahawks πριν από μερικές εβδομάδες, θα τους έβαζα στην κατηγορία των διεκδικητών, αλλά φυσικά αυτό δεν συνέβη. Κοιτάζοντας πίσω, οι Giants κέρδισαν μόλις ένα παιχνίδι αυτή τη σεζόν με περισσότερους από έξι βαθμούς. Όλα ήταν κοντά.

Ο Saquon Barkley επέστρεψε ως αστέρι, αλλά αυτή η επίθεση των Giants κατατάσσεται στην ένατη χειρότερη θέση στο NFL (320,6 γιάρδες ανά παιχνίδι) και έχει μέσο όρο μόλις 20,4 πόντους ανά παιχνίδι (11η χειρότερη στο NFL). Οι Giants είναι η τρίτη καλύτερη ομάδα στην κατηγορία τους και δεν τους βλέπω ως διεκδικητές του Super Bowl – αν και αυτό το franchise οδεύει προς τη σωστή κατεύθυνση.

Leave a Comment

Your email address will not be published. Required fields are marked *