Τέσσερα πράγματα που πρέπει να προσέξετε στον αγώνα Steelers-Colts του Monday Night Football

  • ΟΠΟΥ: Στάδιο Λούκας Όιλ (Ιντιανάπολη)
  • ΠΟΤΕ: 20:15 ET | ESPN, ESPN Deportes, NFL+

Το μεγάλο σαββατοκύριακο των διακοπών τελειώνει με τους Indianapolis Colts να φιλοξενούν τους Pittsburgh Steelers το βράδυ της Δευτέρας στο στάδιο Lucas Oil.

Οι Steelers (3-7) και Colts (4-6-1) είχαν μια σεζόν στο rollercoaster με σκαμπανεβάσματα, αλλά κυρίως μειώσεις και για τις δύο ομάδες. Το Πίτσμπουργκ μπαίνει στον αγώνα της Δευτέρας στην τέταρτη θέση στο AFC North, ενώ η Ινδιανάπολη βρίσκεται στη δεύτερη θέση στο AFC South.

Η επίθεση του Πίτσμπουργκ δεν ήταν σταθερή κάθε εβδομάδα. Παρά το γεγονός ότι σημείωσε 30 πόντους στην 11η εβδομάδα κόντρα στους Bears, η ομάδα του Mike Tomlin κατατάσσεται 27η σε συνολική επίθεση και 28η στο σκοράρισμα. Ο πρωτάρης στρατηγός Kenny Pickett είναι ο μόνος πρωτοετής από την κατηγορία ντραφτ του 2022 που είναι σταθερός βασικός, αλλά ο πρωτάρης QB δεν έχει ακόμη πετύχει δύο touchdown σε ένα παιχνίδι παρά το γεγονός ότι είχε έξι εκκινήσεις στην καριέρα του.

Η Indianapolis θα παίξει το πρώτο της παιχνίδι στην prime-time μετά την απόλυση του Frank Reich και τον προσωρινό προπονητή Jeff στο περιθώριο το Σάββατο. Το Σάββατο κέρδισε 1-1 στα δύο πρώτα παιχνίδια της. Με τον Matt Ryan να παίρνει την αρχική δουλειά στο Indy, η ομάδα βρίσκεται εκτός της φούσκας των πλέι οφ της AFC. Η άλλη ομάδα πίσω από τα Colts…οι Steelers. Ποια ομάδα θα επικρατήσει και θα ανέβει στη βαθμολογία της AFC;

Εδώ είναι τέσσερα πράγματα που πρέπει να προσέξετε όταν οι Steelers επισκέπτονται τα Colts τη Δευτέρα το βράδυ:

  1. Η επίθεση Steelers θα περιλαμβάνει περισσότερους περαστικούς ορμώμενους; Ήταν μια πολυάσχολη περίοδος εκτός εποχής για το Πίτσμπουργκ, καθώς η ομάδα έφτιαξε ένα νέο σήμα-καλούντα για να αναλάβει τον Ben Roethlisberger. Αλλά ένας άλλος τίτλος ήταν ότι οι Steelers υπέγραψαν εκ νέου τον Dionte Johnson για διετή επέκταση συμβολαίου, ύψους 36,71 εκατομμυρίων δολαρίων. Μετά από μια εκστρατεία ξέσπασμα του 2021 με 107 δεξιώσεις για 1.161 γιάρδες υποδοχής και 13 συνολικά touchdowns (οκτώ παραλαβές, πέντε βιαστικά), ο Johnson δεν επανέλαβε τη χρονιά του Pro Bowl. Σε 10 αγώνες αυτή τη σεζόν, ο Johnson έχει 51 δεξιώσεις για 456 γιάρδες και μηδέν TD. Ο Pickett, ωστόσο, έχει μια σταθερή σχέση με τον επίσης πρωτάρη George Pickens. Με το Πίτσμπουργκ να ανταλλάσσει το Chase Claypool, ο Pickens πλήρωσε καλά τον Νο. 2 ρόλο με 453 συνολικά γιάρδες λήψης σε 33 αλιεύματα με δύο TD. Ποιος ευρυγώνιος δέκτης θα μπορούσε να ξεσπάσει τη Δευτέρα;
  2. Μπορεί ο Τζόναθαν Τέιλορ να συνεχίσει την πρόσφατη επιτυχία του; Οι Colts που τρέχουν πίσω είχαν την εμφάνισή τους σε All-Pro πρόσφατα το Σάββατο. Σε έξι παιχνίδια υπό τον Ράιχ, ο Τέιλορ είχε κατά μέσο όρο 17,8 φέρουν για 77 γιάρδες. Με το Σάββατο στην άκρη, αυτοί οι αριθμοί αυξήθηκαν σε 22 φέρες και 115,5 γιάρδες ανά παιχνίδι. Ο Indy’s RB σημείωσε ένα ορμητικό TD και πάνω από 80 γιάρδες στους δύο τελευταίους αγώνες, κάτι που δεν έχει κάνει από την 1η εβδομάδα, σύμφωνα με το NFL Research. Παρά το γεγονός ότι έχουν μόλις τρία βιαστικά TD (18 στη σεζόν του 2021), η επίθεση των Colts βλέπει τη συνεισφορά από τους νεαρούς, ταλαντούχους μεγάλους δέκτες τους. Ο Μάικλ Πίτμαν, η Πάρις Κάμπελ και ο Άλεκ Πιρς ήταν φωτεινά σημεία και έδειξαν λάμψεις όταν ήταν υγιείς καθ’ όλη τη διάρκεια της σεζόν. Φέτος, η τριάδα Indy συνδυάστηκε για 139 αλιεύματα, 1.542 γιάρδες και πέντε TD.
  3. Πώς θα είναι ο TJ Watt στο τρίτο παιχνίδι του πίσω από τραυματισμό; Με τον μπακ να χάνει επτά παιχνίδια με τραυματισμένο θωρακικό μυ, η άμυνα του Πίτσμπουργκ ήταν ασυνεπής. Η άμυνα των Steelers κατατάσσεται στην 28η θέση στη συνολική άμυνα και είναι κάτω στην πάσα. Ωστόσο, το Πίτσμπουργκ είναι έβδομο σε βιαστική άμυνα, κάτι που ωφελεί την αμυντική γραμμή της ομάδας απέναντι στον Τέιλορ. Η επιθετική γραμμή του Indy δεν είναι αυτή που ήταν τις τελευταίες σεζόν, οπότε το να φτάσεις στον Ryan στην τσέπη είναι εφικτό για μια άμυνα υπό την ηγεσία των Watt. Επιπλέον, η επιστροφή του Minkah Fitzpatrick για το δεύτερο παιχνίδι του από την αφαίρεση της σκωληκοειδούς απόφυσης στην Εβδομάδα 10 θα ενισχύσει μόνο την άμυνα του Pittsburgh. Ο τρίτος επαγγελματίας Alex Highsmith έχει μια εξαιρετική σεζόν, συνεισφέροντας εννέα απολύσεις, ενώ ο εκτός εποχής ο Myles Jack οδηγεί την ομάδα με 48 τάκλιν στην πρώτη του σεζόν με το Pittsburgh. Θα μπορούσε αυτή να είναι η πρώτη εβδομάδα του Watt ή θα δούμε περισσότερα από τα ίδια για την άμυνα των Steelers;
  4. Μπορεί η άμυνα των Colts να φτάσει στο Pickett; Ο Indy έχει ένα δυναμικό δίδυμο στο frontcourt στους DeForest Buckner και Yannick Ngakoue που θα προσπαθήσουν να αναστατώσουν τον Pickett νωρίς και συχνά να περιορίσουν τις ικανότητές του στο playmaking. Και οι δύο linebackers κάνουν μεγάλη διαφορά στο να φτάσουν στο QB, με τον Ngakoue να οδηγεί την ομάδα με 6,5 sacks σε 5,5 sacks του Buckner. Η άμυνα του Indy είχε συνολικά 19 κοψίματα την περασμένη σεζόν και είχε τέσσερις πριν από τη 12η αγωνιστική της σεζόν. Ο Stephon Gilmore κατέγραψε ένα INT στην Εβδομάδα 5, ενώ ο Pro Bowler 2021 Kenny Moore II είχε μηδέν στο παιχνίδι της Δευτέρας. Ένα φωτεινό σημείο για την άμυνα του Indy είναι το παιχνίδι του Ngakoue, καθώς ο παίκτης χρειάζεται 1,5 σάκους (κάτι που θα μπορούσε να συμβεί εναντίον του Pickett) για να του δώσει τουλάχιστον οκτώ τσουβάλια σε κάθε μία από τις πρώτες επτά σεζόν του στο NFL. Την πρώτη χρονιά, ο Colt θα γίνει ο έβδομος παίκτης στην ιστορία του NFL που θα πετύχει το κατόρθωμα, ενώνοντας τον Aaron Donald (2014-2020). Μπορεί ο Ngakoue να φτάσει στο QB Rookie Steelers για να κρατήσει ζωντανές τις ελπίδες του στα playoff;

Leave a Comment

Your email address will not be published. Required fields are marked *