Συναγερμός στο Καπιτώλιο για τις επενδύσεις της Σαουδικής Αραβίας στο Twitter | Κελάδημα

ΕγώΈχουν περάσει πέντε χρόνια από τότε που ο πρίγκιπας Alwaleed bin Talal, ο οποίος είναι γνωστός εδώ και δεκαετίες ως ένας από τους πλουσιότερους επενδυτές στη Μέση Ανατολή, έλαβε τηλεφώνημα για να τον καλέσει στη βασιλική αυλή στο Ριάντ.

Ο πρίγκιπας, ο οποίος μαζί με την επενδυτική του εταιρεία έγινε ο δεύτερος μεγαλύτερος επενδυτής του Twitter μετά την ανάληψη της εξουσίας από τον Έλον Μασκ στην πλατφόρμα κοινωνικής δικτύωσης, φυλακίστηκε.

Σύμφωνα με τον δικό του λογαριασμό, ο πρίγκιπας κρατήθηκε στο δωμάτιο 628 του Ritz Carlton στο Ριάντ για 83 ημέρες. Εκείνη την εποχή, η σύλληψη των βασιλικών στελεχών της Σαουδικής Αραβίας και άλλων επιχειρηματιών χαιρετίστηκε στη Σαουδική Αραβία ως μια εκκαθάριση κατά της διαφθοράς υπό την ηγεσία του πρίγκιπα διαδόχου του βασιλείου Μοχάμεντ μπιν Σαλμάν, ο οποίος είναι επίσης ξάδερφος του Alwaleed.

Λίγα είναι γνωστά για την παρατεταμένη παραμονή του πρίγκιπα στο Ritz, αλλά το οδυνηρό επεισόδιο είναι το κλειδί για την κατανόηση ορισμένων από τις δυναμικές ισχύος που διαδραματίζονται τώρα πίσω από μια από τις πιο ισχυρές πλατφόρμες κοινωνικών μέσων στον κόσμο.

Εγείρει επίσης ερωτήματα σχετικά με το πόση επιρροή μπορεί να έχουν ο Alwaleed ή ο πρίγκιπας Mohammed στη νέα τους σχέση με τον Musk, καθώς μέρος αυτού που έχει δηλώσει δημόσια ο Alwaleed θα είναι μια μακροπρόθεσμη επένδυση στο Twitter.

Συναγερμός χτυπάει ήδη στο Καπιτώλιο, όπου δύο αμερικανοί γερουσιαστές – ο Δημοκρατικός Ρον Γουάιντεν, ο οποίος προεδρεύει της Επιτροπής Οικονομικών και ο Κρις Μέρφι του Κονέκτικατ – ζήτησαν «ενδελεχή αναθεώρηση» της συμφωνίας στο Twitter για λόγους εθνικής ασφάλειας.

Σε μια δήλωση, ο Wyden είπε: «Δεδομένης της ιστορίας του σαουδαραβικού καθεστώτος στη φυλάκιση επικριτών, τη φύτευση κατασκόπου στο Twitter και τη βάναυση δολοφονία ενός δημοσιογράφου της Washington Post, το σαουδαραβικό καθεστώς θα πρέπει να αποκλειστεί από την πρόσβαση σε πληροφορίες λογαριασμού Twitter, άμεσα μηνύματα και άλλα δεδομένα που θα μπορούσαν να είναι χρησιμοποιείται για τον εντοπισμό πολιτικών αντιπάλων ή την καταστολή της κριτικής κατά της βασιλικής οικογένειας.

«Έχω υποστηρίξει εδώ και καιρό ότι οι Ηνωμένες Πολιτείες έχουν συμφέρον εθνικής ασφάλειας να προστατεύουν τα δεδομένα των Αμερικανών από δολοφονικές ξένες κυβερνήσεις και αυτό το καθεστώς της Σαουδικής Αραβίας ταιριάζει απόλυτα με αυτήν την περιγραφή».

Οι αναφορές του Τύπου που προέκυψαν μετά την εκκαθάριση του Ritz αναφέρουν πώς βασανίστηκαν και εξαναγκάστηκαν πλούσιοι Σαουδάραβες κρατούμενοι κατά τη διάρκεια της κράτησής τους εκεί και αφαιρέθηκαν τα πλούτη τους μετά από καταγγελίες για διαφθορά, αν και δεν υπήρξαν ποτέ επίσημες κατηγορίες, στοιχεία ή δίκες.

Ο Alwaleed, ο οποίος φέρεται να εμφανίστηκε «υποσιτισμένος και αδυνατισμένος» κατά τη διάρκεια της παραμονής του στο Ritz, συζήτησε την κράτηση του με το Bloomberg τον Μάρτιο του 2018, επτά εβδομάδες μετά την απελευθέρωσή του. Στη συνέντευξη, ο Alwaleed αρνήθηκε ότι κακοποιήθηκε ή βασανίστηκε, αλλά παραδέχτηκε ότι είχε έρθει σε «κατανόηση» με το βασίλειο που ήταν «εμπιστευτικό και μυστικό μεταξύ εμένα και της κυβέρνησης».

Υποστήριξε ότι η σχέση του με τον πρίγκιπα Μοχάμεντ είχε γίνει πιο «δυνατή» από τη φυλάκισή του και ότι μιλούσαν ή έστελναν μηνύματα ο ένας στον άλλο πολλές φορές την εβδομάδα.

Είπε επίσης ότι θα του επιτραπεί να ταξιδέψει, αν και παρατηρητές παρατήρησαν ότι ο Alwaleed -η εταιρεία του οποίου έχει επίσης σημαντικές επενδύσεις στην Uber, τη Citibank και τη Lyft- δεν έχει εμφανιστεί εκτός Σαουδικής Αραβίας ή του συμμάχου της, των Ηνωμένων Αραβικών Εμιράτων, από τότε που κράτησε.

Τον Απρίλιο, αφότου ο Έλον Μασκ έκανε για πρώτη φορά την τολμηρή προσπάθειά του να αποκτήσει το Twitter, ήταν απορρίφθηκε από τον Alwaleed σε ένα tweet. «Δεν πιστεύω ότι η προτεινόμενη προσφορά από @elonmusk (54,20 $) προσεγγίζει την εγγενή αξία του @Κελάδημα δεδομένων των προοπτικών ανάπτυξης. Ως ένας από τους μεγαλύτερους και μακροβιότερους μετόχους του Twitter, @Kingdom_KHC & Απορρίπτω αυτήν την προσφορά», έγραψε, αναφερόμενος στην επενδυτική του εταιρεία Kingdom Holding, η οποία επένδυσε για πρώτη φορά στο Twitter το 2011.

Αλλά μόλις λίγες εβδομάδες αργότερα, ο Alwaleed φαίνεται να έχει αλλάξει γνώμη. Σε ένα tweet στις 5 Μαΐου, έγραψε: «Τέλεια που σε έμαθα «νέος» φίλος μου @elonmusk. Πιστεύω ότι θα είστε ένας εξαιρετικός ηγέτης για το @Twitter να οδηγεί και να μεγιστοποιεί τις μεγάλες του δυνατότητες.”

Αργότερα τον ίδιο μήνα, το κρατικό επενδυτικό ταμείο της Σαουδικής Αραβίας, το Δημόσιο Ταμείο Επενδύσεων, του οποίου προεδρεύει ο πρίγκιπας Μοχάμεντ, απέκτησε το 17% των μετοχών της Kingdom Holding για 1,5 δισεκατομμύρια δολάρια.

Ο Alwaleed αυτή την εβδομάδα συνεχάρη τον “Tweetmaster” Musk για το κλείσιμο της συναλλαγής στο Twitter αυτή την εβδομάδα, λέγοντας ότι οι δύο θα είναι “μαζί σε όλη τη διαδρομή”.

Η επένδυση στο Twitter δεν φαίνεται να προσφέρει ούτε στον Alwaleed ούτε στην κυβέρνηση της Σαουδικής Αραβίας κανένα επίσημο έλεγχο στο Twitter. Ο Μασκ είναι πλέον ο μοναδικός διευθυντής της εταιρείας. Ωστόσο, η γνωστή χρήση της πλατφόρμας από το βασίλειο ως εργαλείο προπαγάνδας και η σκληρή καταστολή των αντιφρονούντων ή άλλων που χρησιμοποιούν την πλατφόρμα αποτελούν τομείς ανησυχίας για τους ειδικούς στα ανθρώπινα δικαιώματα.

«Πιστεύω ότι αξίζει να θέσουμε ερωτήσεις σχετικά με το τι σημαίνει σαουδαραβική επένδυση για την ασφάλεια των Σαουδικών αντιφρονούντων και μια συζήτηση γύρω από ζητήματα της Σαουδικής Αραβίας. Τα αιτήματα για ενέργειες κατά των χρηστών θα φιλτράρονται μέσω του Alwaleed; Αιτήματα για δεδομένα χρηστών ή για προώθηση συγκεκριμένων δικτύων;» είπε ο Ντέιβιντ Κέι, καθηγητής νομικής στο UC Irvine.

Ένας ανώτερος αξιωματούχος στο βασίλειο λέγεται επίσης ότι ήταν ο εγκέφαλος της εισβολής του Twitter το 2015 από κατασκόπους που εργάζονταν για την κυβέρνηση της Σαουδικής Αραβίας και κατηγορήθηκαν από το Υπουργείο Δικαιοσύνης.

Το χακάρισμα επέτρεψε στην κυβέρνηση της Σαουδικής Αραβίας να εντοπίσει άτομα που επέκριναν την κυβέρνηση του βασιλείου από ανώνυμους λογαριασμούς στο Twitter – οδήγησε σε τουλάχιστον μία σύλληψη ενός νεαρού άνδρα, του Abdulrahman al-Sadhan, ο οποίος εκτίει ποινή 20 ετών σε φυλακή της Σαουδικής Αραβίας για χρήση παρωδίας. λογαριασμό για να κοροϊδέψει την κυβέρνηση της Σαουδικής Αραβίας.

Δύο από τους κατηγορούμενους εξακολουθούν να αναζητούνται από το FBI αφού κατάφεραν να διαφύγουν από τις ΗΠΑ πριν συλληφθούν. Τον περασμένο μήνα, όταν κορυφαίοι ηγέτες των ΗΠΑ και άλλοι ηγέτες πήγαν στο Ριάντ για να γιορτάσουν την Πρωτοβουλία Μελλοντικών Επενδύσεων, γνωστή ως «Νταβός στην Έρημο», ένας κατηγορούμενος κατάσκοπος του Twitter που καταζητείται από τις αμερικανικές αρχές – ο Ahmed Almutairi – δημοσίευσε βίντεο στον προσωπικό του λογαριασμό στο He Snapchatted a πάρτι στο οποίο συμμετείχε για να γιορτάσει το συνέδριο και καυχιόταν ότι θα συμμετείχε σε έξι πάρτι που έγιναν εκείνη τη νύχτα.

Δεν είναι σαφές εάν τα αιτήματα ορισμένων Αμερικανών γερουσιαστών για αναθεώρηση εθνικής ασφάλειας θα γίνουν δεκτά από την κυβέρνηση Μπάιντεν. Κανόνες που σχετίζονται με τέτοιες αναθεωρήσεις από την Επιτροπή Ξένων Επενδύσεων στις ΗΠΑ (CFIUS), η οποία έχει την εξουσία να ακυρώνει συναλλαγές εάν κριθεί ότι απειλούν την εθνική ασφάλεια των ΗΠΑ, συνήθως ενεργοποιούνται όταν η ξένη οντότητα (στην περίπτωση αυτή, η Σαουδική Αραβία) υιοθετεί τον έλεγχο μιας εταιρείας ή ενός περιουσιακού στοιχείου. Αυτό δεν συμβαίνει με τη συμφωνία του Μασκ.

Η Washington Post ανέφερε αυτή την εβδομάδα ότι αμερικανοί αξιωματούχοι εξετάζουν εάν θα ξεκινήσουν επίσημη έρευνα για την αγορά του Μασκ και, επικαλούμενος άτομο που γνωρίζει το θέμα, ανέφερε ότι το Υπουργείο Οικονομικών επικοινώνησε με το Twitter για να μάθει περισσότερα σχετικά με τις εμπιστευτικές συμφωνίες που έχει υπογράψει ο Μασκ. με ξένους επενδυτές.

Ένας δικηγόρος που γνωρίζει τη διαδικασία, ο οποίος μίλησε υπό τον όρο της ανωνυμίας, είπε ότι οποιαδήποτε αξιολόγηση κινδύνου από την κυβέρνηση των ΗΠΑ πιθανότατα θα έδειχνε ότι οι Σαουδάραβες είχαν την ικανότητα και την πρόθεση να «συμβιβάσουν» την πλατφόρμα στο παρελθόν. Ωστόσο, ο δικηγόρος πρόσθεσε: «Υπάρχουν κυρώσεις και άλλοι μοχλοί που πρέπει να χρησιμοποιηθούν; Αμφιβάλλω αν θα επιβάλουν κυρώσεις στον Alwaleed ή το MBS.

Ένας δικηγόρος του Μασκ δεν απάντησε σε αίτημα για σχόλιο.

Leave a Comment

Your email address will not be published. Required fields are marked *