Στην προεδρική κούρσα της Βραζιλίας, το διακύβευμα για την επιστήμη και το περιβάλλον είναι τεράστιο Επιστήμη

Η προεδρική κούρσα της Βραζιλίας είναι πολύ πιο κοντά από ό,τι προέβλεπαν οι δημοσκοπήσεις — και οι επιστήμονες ανησυχούν. Πολλοί φοβούνται ότι μια άλλη θητεία για τον Πρόεδρο Ζαΐρ Μπολσονάρο, έναν δεξιό πρώην λοχαγό του στρατού που έχει επιτεθεί συχνά στην επιστήμη, θα προκαλέσει ανεπανόρθωτη ζημιά στην επιστήμη, την εκπαίδευση, το περιβάλλον και ακόμη και την ίδια τη δημοκρατία της Βραζιλίας. Ο Μπολσονάρο αμφισβήτησε το εκλογικό σύστημα της Βραζιλίας και σημείωσε ότι δεν θα αναγνώριζε τα αποτελέσματα εάν έχανε.

Ο αντίπαλός του, ο αριστερός πρώην πρόεδρος Λουίζ Ινάσιο «Λούλα» ντα Σίλβα, έρχεται με τις δικές του αποσκευές: Καταδικάστηκε για κατηγορίες διαφθοράς το 2018 και πέρασε 18 μήνες στη φυλακή πριν ακυρωθεί η καταδίκη του. Αλλά υποσχέθηκε να επενδύσει περισσότερα στην επιστήμη και να χαράξει μια πιο πράσινη πορεία από ό,τι κατά την πρώτη του προεδρία, από το 2003 έως το 2011.

Τον Σεπτέμβριο, οι δημοσκοπήσεις έδειξαν ότι ο Λούλα είχε ένα άνετο προβάδισμα και μπορούσε ακόμη και να κερδίσει την απόλυτη πλειοψηφία στον πρώτο γύρο στις 2 Οκτωβρίου. Όμως έλαβε μόλις το 48% των ψήφων, ενώ ο Μπολσονάρο τα πήγε καλύτερα από το αναμενόμενο με 43%, αναγκάζοντας τον δεύτερο γύρο στις 30 Οκτωβρίου. «Ανησυχώ», είπε ο Λουίζ Νταβίντοβιτς, καθηγητής και φυσικός στην κύρια πανεπιστημιούπολη του Ομοσπονδιακού Πανεπιστημίου του Ρίο ντε Τζανέιρο και πρώην πρόεδρος της Ακαδημίας Επιστημών της Βραζιλίας. «Αυτό που διακυβεύεται τώρα είναι η ίδια η δημοκρατία, η ελευθερία της σκέψης και η επιβίωση της επιστήμης στη Βραζιλία».

Η κυβέρνηση του Μπολσονάρου έχει κάνει μεγάλες περικοπές στους προϋπολογισμούς για την επιστήμη και την εκπαίδευση. Επίσης, γελοιοποιεί τα τεκμηριωμένα μέτρα κατά του COVID-19, όπως ο εμβολιασμός και η κοινωνική απόσταση, ενώ προωθεί μη αποδεδειγμένες θεραπείες όπως η υδροξυχλωροκίνη. Πέρυσι, μια κοινοβουλευτική έρευνα συνέστησε να κατηγορηθεί ο Μπολσονάρο για εγκλήματα κατά της ανθρωπότητας για την αποτυχημένη απάντηση της κυβέρνησής του στην πανδημία, η οποία έχει σκοτώσει περισσότερους από 600.000 Βραζιλιάνους.

Η κυβέρνηση του Μπολσονάρου προώθησε την ανάπτυξη στον Αμαζόνιο και συχνά έκλεινε τα μάτια στην παράνομη αποψίλωση των δασών που είχε ως αποτέλεσμα την απώλεια 31.000 τετραγωνικών χιλιομέτρων βλάστησης, μια περιοχή στο μέγεθος του Βελγίου, κατά τα τέσσερα χρόνια της εξουσίας του. (Σύμφωνα με την ανεξάρτητη ερευνητική ομάδα MapBiomas, μόνο το 2,4 τοις εκατό των δορυφορικών προειδοποιήσεων αποψίλωσης των δασών που εκδόθηκαν από ομοσπονδιακούς οργανισμούς προστασίας του περιβάλλοντος μεταξύ 2019 και 2021 οδήγησαν σε επιθεωρήσεις παρακολούθησης ή επιβολής.) Η κυβέρνηση δημιούργησε νέους κανόνες, οι οποίοι αποδυνάμωσαν τις περιβαλλοντικές επιθεωρήσεις και τον Μάρτιο , ο Μπολσονάρο πρότεινε έναν νέο νόμο που επιτρέπει παραχωρήσεις εξόρυξης σε τοπικά αποθέματα. Το νομοσχέδιο, το οποίο οι επικριτές λένε ότι παραβιάζει τα δικαιώματα κυριαρχίας των αυτόχθονων πληθυσμών που διασφαλίζονται από το σύνταγμα της Βραζιλίας, έγινε γρήγορα και εξετάζεται τώρα στο Κογκρέσο.

Η κυβέρνηση έχει επίσης αποδυναμώσει ομοσπονδιακούς φορείς και θεσμούς που είναι υπεύθυνοι για την παρακολούθηση και την αντιμετώπιση της αποψίλωσης των δασών, όπως το Ινστιτούτο Περιβάλλοντος και Ανανεώσιμων Φυσικών Πόρων της Βραζιλίας και η Εθνική Υπηρεσία Διαστήματος. Ακόμη και μια νέα κυβέρνηση «θα δυσκολευτεί να σταματήσει την καταστροφή και την ανοικοδόμηση ιδρυμάτων», δήλωσε η Mercedes Bustamante, οικολόγος στο Ομοσπονδιακό Πανεπιστήμιο της Βραζιλίας και μέλος της Διακυβερνητικής Επιτροπής για την Κλιματική Αλλαγή.

Κατά τη διάρκεια της προεδρίας του Λούλα πριν από μια δεκαετία, η χρηματοδότηση της επιστήμης αυξήθηκε, ειδικά κατά την πρώτη του θητεία. Ο Λούλα προήδρευσε επίσης σε μια ακμάζουσα οικονομία που έβγαλε εκατομμύρια από τη φτώχεια, αλλά η κυβέρνησή του αμαυρώθηκε από καταγγελίες για διαφθορά, με αποκορύφωμα την παραπομπή της διαδόχου του, Ντίλμα Ρούσεφ, το 2016 και τη σύλληψη και την καταδίκη του Λούλα για διαφθορά και ξέπλυμα χρήματος το 2018. Η 12ετής ποινή του ανατράπηκε το 2020 επειδή ο δικαστής που τον καταδίκασε κρίθηκε μη πειστικός, αλλά ο Λούλα δεν αθωώθηκε ποτέ επισήμως. Δηλώνει αθώος και ισχυρίζεται ότι η δίωξή του είχε πολιτικά κίνητρα.

Ανεξάρτητα από το παρελθόν της, πολλοί επιστήμονες και περιβαλλοντολόγοι πιστεύουν ότι είναι η καλύτερη εναλλακτική. Ενώ η πλατφόρμα εκστρατείας του Bolsonaro είναι ασαφής για την επιστήμη, ζητώντας περισσότερη ιδιωτική χρηματοδότηση για την τεχνολογική καινοτομία στις εταιρείες, η πλατφόρμα του Lula περιγράφει την επιστήμη ως «στρατηγική και κεντρική για να γίνει η Βραζιλία μια πραγματικά κυρίαρχη και ανεπτυγμένη χώρα». Ο πρώην ηγέτης του συνδικάτου συχνά υπερηφανεύεται ότι ανοίγει περισσότερα δημόσια πανεπιστήμια από οποιονδήποτε άλλον πρόεδρο και υπόσχεται νέες επενδύσεις για την ενίσχυση της επιστημονικής και τεχνολογικής ανάπτυξης. Η εκστρατεία του υποσχέθηκε να ακολουθήσει μια πολιτική «μηδενικής αποψίλωσης», να καταπολεμήσει την παράνομη χρήση γης και να αποκαταστήσει τις υποβαθμισμένες περιοχές. Η πλατφόρμα του λέει ότι η Βραζιλία θα εκπληρώσει τη δέσμευσή της να μειώσει τις εκπομπές άνθρακα στο πλαίσιο της Συμφωνίας του Παρισιού του 2015. (Η κυβέρνηση του Μπολσονάρο έχει επικριθεί για την επιτρεπτική προσέγγισή της στον υπολογισμό αυτών των εκπομπών άνθρακα.)

Η Λούλα δεν έδινε πάντα προτεραιότητα στο περιβάλλον. Ο Marina da Silva, ο πρώην υπουργός Περιβάλλοντος του, άφησε την κυβέρνησή του το 2008 επειδή αντιτάχθηκε στα αναπτυξιακά σχέδια του Lula, συμπεριλαμβανομένης της κατασκευής του φράγματος Belo Monte, ενός τεράστιου έργου στην πολιτεία Pará. Αλλά η Λούλα κέρδισε πρόσφατα την υποστήριξή της υιοθετώντας πολλά σημεία από την περιβαλλοντική ατζέντα του ντα Σίλβα, συμπεριλαμβανομένης της δέσμευσης να καταστήσει τη Βραζιλία ηγέτη στον αγώνα κατά της κλιματικής αλλαγής.

Ο Νταβίντοβιτς πιστεύει ότι ο Λούλα θα κρατήσει τις υποσχέσεις του. Τον Ιούνιο, ο ίδιος και οι συνάδελφοί του από την Ακαδημία Επιστημών της Βραζιλίας ετοίμασαν μια έκθεση που περιείχε συμβουλές για την επιστήμη, την εκπαίδευση και την περιβαλλοντική πολιτική για την επόμενη κυβέρνηση. Ο Λούλα έστειλε έναν εκπρόσωπο για να συζητήσει τα σχέδιά του με την ομάδα – ο μόνος υποψήφιος που το έκανε. «Είναι ένα πολύ θετικό σημάδι», λέει ο Davidovich. «Δείχνει ότι είναι ανοιχτοί στον διάλογο και ενδιαφέρονται για την επιστήμη και την καινοτομία».

Η αποκατάσταση της εικόνας της Βραζιλίας στο εξωτερικό θα ήταν μια από τις πιο σημαντικές προκλήσεις του Λούλα, λέει ο φυσικός και οικολόγος Πάουλο Αρτάξο από την κύρια πανεπιστημιούπολη του Πανεπιστημίου του Σάο Πάολο. «Η Βραζιλία θα πρέπει να επιστρέψει για να είναι ένας σημαντικός παίκτης στο διεθνές σενάριο, όχι μόνο σε θέματα κλίματος και περιβάλλοντος, αλλά και ως ηγέτης στη Λατινική Αμερική», λέει.

Αλλά μια κυβέρνηση Λούλα θα ήταν αυστηρά περιορισμένη. Το Κογκρέσο της Βραζιλίας έχει ήδη εγκρίνει τον προϋπολογισμό του 2023, ο οποίος περιλαμβάνει σημαντικές περικοπές στην επιστήμη και την εκπαίδευση, τις οποίες η Βραζιλική Εταιρεία για την Προώθηση της Επιστήμης αποκάλεσε «στρατηγική αυτοκτονίας» για την επιστήμη σε ανοιχτή επιστολή τον περασμένο μήνα. Σε μια πράξη της τελευταίας στιγμής, ο Μπολσονάρο ενέκρινε επίσης με διάταγμα περικοπή 1,2 δισεκατομμυρίων ρεάλ (225 εκατομμύρια δολάρια) στο Εθνικό Ταμείο Επιστημονικής και Τεχνολογικής Ανάπτυξης. Η περικοπή θα μπορούσε να διαταράξει τις λειτουργίες στο Sirius, έναν επιταχυντή που ολοκληρώθηκε πρόσφατα που θα παράγει έντονη ακτινοβολία για έρευνα στη βιολογία και τα υλικά.

Η σύνθεση του νέου Κογκρέσου, που εξελέγη στις 2 Οκτωβρίου, θα παρεμπόδιζε επίσης την κυβέρνηση του Λούλα. Κανένα κόμμα δεν κέρδισε την απόλυτη πλειοψηφία, αλλά το Φιλελεύθερο Κόμμα του Μπολσονάρο έχει τον μεγαλύτερο αριθμό εδρών και στα δύο σώματα του κοινοβουλίου, γέρνοντας το Κογκρέσο πιο δεξιά. Εάν ο Λούλα γίνει πρόεδρος, το Εργατικό Κόμμα του θα πρέπει να σχηματίσει δύσκολες συμμαχίες με κεντροδεξιά κόμματα για να κυβερνήσει.

Αυτό είναι ακόμα πολύ καλύτερο από μια άλλη θητεία για τον υφιστάμενο, λέει ο Bustamante. «Αυτές οι εκλογές δεν αφορούν το τι μπορεί να οικοδομήσει μια νέα κυβέρνηση. είναι αυτό που έχουμε να προστατεύσουμε», λέει. «Τέσσερα ακόμη χρόνια Μπολσονάρο θα βάλουν το τελευταίο καρφί στο φέρετρο για την επιστήμη και το περιβάλλον στη Βραζιλία».

Leave a Comment

Your email address will not be published. Required fields are marked *