Πώς μπορούν να χρησιμοποιηθούν οι τεχνολογίες πληροφοριών και επικοινωνιών για τη βελτίωση της ψυχικής υγείας;

Σύμφωνα με έκθεση του Παγκόσμιου Οργανισμού Υγείας (ΠΟΥ) του 2022, η πανδημία COVID-19 έχει οδηγήσει σε αύξηση 25 τοις εκατό στον επιπολασμό των ψυχικών διαταραχών, ιδιαίτερα του άγχους και της κατάθλιψης, παγκοσμίως. Μεταξύ των εξηγήσεων που δίνονται για αυτήν την αύξηση είναι απροσδόκητα επίπεδα στρες που προκαλούνται από την κοινωνική απομόνωση κατά τη διάρκεια της πανδημίας. Επιπλέον, οι περιορισμοί στην ικανότητα των ανθρώπων να εργαστούν και να αναζητήσουν υποστήριξη από την οικογένεια, τους φίλους και τα αγαπημένα τους πρόσωπα ήταν επίσης σημαντικοί στρεσογόνοι παράγοντες που συνέβαλαν στην κακή ψυχική υγεία κατά τη διάρκεια της πανδημίας. Αυτές οι επιπτώσεις είναι ιδιαίτερα σοβαρές για τους νέους, οι οποίοι έχουν δυσανάλογα υψηλότερο κίνδυνο αυτοκτονίας και αυτοτραυματιστικής συμπεριφοράς. Όλα αυτά τα αποτελέσματα είναι ανησυχητικά, ειδικά δεδομένης της σχετικά μικρής διαθέσιμης έρευνας για την ψυχική υγεία και των υπαρχόντων στοιχείων ότι οι απροσδόκητοι οικονομικοί κλυδωνισμοί μπορούν να επηρεάσουν αρνητικά την ψυχική υγεία. Ποιες παρεμβάσεις πολιτικής θα μπορούσαν να βελτιώσουν τα αποτελέσματα της ψυχικής υγείας; Η απάντηση σε αυτό το ερώτημα είναι επείγον πολιτικού ενδιαφέροντος, καθώς οι ψυχικές διαταραχές οδηγούν σε συγκλονιστικές οικονομικές απώλειες, ιδιαίτερα σε χώρες χαμηλού εισοδήματος, όπου οι άνθρωποι αντιμετωπίζουν συχνά απροσδόκητους κλονισμούς στο εισόδημα και την υγεία.

Απαντάμε σε αυτό το ερώτημα χρησιμοποιώντας στοιχεία από μια επικοινωνιακή παρέμβαση στην Γκάνα για να εξετάσουμε εάν η βελτιωμένη επικοινωνία με τη χρήση τεχνολογιών πληροφοριών και επικοινωνιών, όπως τα κινητά τηλέφωνα, μπορεί να βελτιώσει την ψυχική υγεία. Στη μελέτη μας, συνεργαστήκαμε με μια μεγάλη εταιρεία τηλεπικοινωνιών και εφαρμόσαμε μια παρέμβαση επικοινωνίας χαμηλού κόστους που παρείχε πιστώσεις κινητής τηλεφωνίας σε ένα εθνικά αντιπροσωπευτικό δείγμα ενηλίκων χαμηλού εισοδήματος στην Γκάνα κατά τη διάρκεια της πανδημίας COVID-19. Διαπιστώσαμε ότι η αδυναμία των ανθρώπων να πραγματοποιήσουν απροσδόκητες κλήσεις και η ανάγκη δανεισμού χρόνου ομιλίας SOS και αναζήτησης ψηφιακών δανείων μειώθηκαν σημαντικά σε σύγκριση με την ομάδα ελέγχου. Ως αποτέλεσμα, τα προγράμματα προκάλεσαν σημαντική μείωση της ψυχικής δυσφορίας (-9,8%) και της πιθανότητας σοβαρής ψυχικής δυσφορίας κατά -2,3 ποσοστιαίες μονάδες (το ένα τέταρτο του μέσου επιπολασμού). Τα αποτελέσματα ήταν μόνο μέσω της μείωσης του ψυχικού στρες και δεν υπήρξε καμία επίπτωση στις καταναλωτικές δαπάνες. Η απλή ανάλυση κόστους-οφέλους δείχνει ότι η παροχή πίστωσης επικοινωνίας σε ενήλικες χαμηλού εισοδήματος είναι μια οικονομικά αποδοτική πολιτική για τη βελτίωση της ψυχικής υγείας. Η επικοινωνία —η ικανότητα να παραμείνετε συνδεδεμένοι— βελτιώνει σημαντικά την ψυχική ευεξία και οι επικοινωνιακές παρεμβάσεις είναι ιδιαίτερα πολύτιμες όταν εφαρμόζονται σε πολλαπλά επίπεδα.

Πλαίσιο: Η κατάσταση της ψυχικής υγείας και των ΤΠΕ στην Αφρική και παγκοσμίως

Ενώ η έρευνα για την ψυχική υγεία γενικά είναι σπάνια, υπάρχει πολύ μικρή έρευνα για την ψυχική υγεία στην Αφρική, μια περιοχή που αντιμετωπίζει τις συνδυασμένες προκλήσεις ενός υψηλού βάρους ασθενειών και ενός σοβαρά υποχρηματοδοτούμενου τομέα υγείας. Σύμφωνα με την έρευνα του ΠΟΥ για την Ψυχική Υγεία του 2014, παγκοσμίως το 24 τοις εκατό των χωρών ανέφεραν ότι δεν είχαν ή δεν εφάρμοσαν αυτόνομες πολιτικές ψυχικής υγείας. Στην Αφρική, το ποσοστό είναι σχεδόν διπλάσιο στο 46%. Με βάση μια πρόσφατη μελέτη Lancet, σύμφωνα με εκτιμήσεις της Παγκόσμιας Τράπεζας, από το 2017, οι κρατικές δαπάνες ήταν μόνο το 35% των συνολικών δαπανών για την υγεία για τις αφρικανικές χώρες, πολύ χαμηλότερες από τον παγκόσμιο μέσο όρο του 60%. Οι κρατικές δαπάνες της Αφρικής για την υγεία είναι μόλις 2 τοις εκατό του ΑΕΠ — λιγότερο από το παγκόσμιο μερίδιο του 3,5 τοις εκατό. Επιπλέον, το κόστος από την τσέπη ως ποσοστό των δαπανών για την υγεία στην Αφρική είναι από τα υψηλότερα στον κόσμο με 37 τοις εκατό των δαπανών για την υγεία, σε σύγκριση με 18 τοις εκατό στον υπόλοιπο κόσμο. Όταν προσθέτουμε αυτό στο γεγονός ότι η Αφρική έχει τον νεότερο πληθυσμό στον κόσμο, με το 60 τοις εκατό του πληθυσμού κάτω των 25 ετών – και ότι οι νέοι συχνά προσδιορίζονται στη βιβλιογραφία για την ψυχική υγεία ως άτομα υψηλού κινδύνου για ψυχικές διαταραχές, συμπεριλαμβανομένης της αυτοκτονίας και του αυτοτραυματισμού – τότε αυτό παρουσιάζει μια πολύ ανησυχητική εικόνα. Ταυτόχρονα, παγκοσμίως σήμερα υπάρχουν περισσότεροι άνθρωποι με πρόσβαση στην τεχνολογία πληροφοριών και επικοινωνιών (ΤΠΕ), όπως τα κινητά τηλέφωνα από οποιαδήποτε άλλη στιγμή στην ανθρώπινη ιστορία, με την πλειοψηφία του πληθυσμού στην Αφρική να έχει πρόσβαση σε κινητό τηλέφωνο (και πάνω από το 80 τοις εκατό του πληθυσμού στη πολυπληθέστερη χώρα της Αφρικής, τη Νιγηρία, και τη χώρα μελέτης Γκάνα, έχουν πρόσβαση σε κινητό τηλέφωνο από το 2015). Μπορούμε λοιπόν να χρησιμοποιήσουμε αυτήν την σχεδόν καθολική πρόσβαση στα κινητά τηλέφωνα για να βελτιώσουμε την ψυχική υγεία; Η μελέτη απαντά σε αυτό το ερώτημα χρησιμοποιώντας στοιχεία από την Γκάνα.

Μια πειραματική προσέγγιση: Οι επιπτώσεις των ΤΠΕ στην ψυχική υγεία

Τα διοικητικά δεδομένα για τις χρηματοοικονομικές συναλλαγές μέσω κινητού τηλεφώνου από έναν σημαντικό πάροχο στην Γκάνα το 2020 ρίχνουν φως στην πιθανή αξία της επικοινωνίας κατά τη διάρκεια της πανδημίας. Τα δεδομένα δείχνουν ότι από την έναρξη της πανδημίας και την εισαγωγή των μέτρων lockdown τον Μάρτιο του 2020, ενώ η συνολική δραστηριότητα της αγοράς μειώθηκε, ενδιαφέροντα και αντίθετα, η ζήτηση για δραστηριότητες χρόνου ομιλίας μέσω κινητού τηλεφώνου (μετρούμενη από την αγορά δεδομένων και την ποσότητα του χρόνου ομιλίας, και επομένως τους ζήτηση) αυξήθηκε απότομα κατά τη διάρκεια της περιόδου. Στην πρόσφατη εργασία μας, χρησιμοποιούμε μια τυχαιοποιημένη ελεγχόμενη δοκιμή (RCT) για να αξιολογήσουμε τον αντίκτυπο μιας βραχυπρόθεσμης «πίστωσης κλήσεων κινητής τηλεφωνίας» μεταξύ ενός εθνικά αντιπροσωπευτικού δείγματος νοικοκυριών χαμηλού εισοδήματος στην Γκάνα κατά τη διάρκεια της πανδημίας COVID-19.

Συνεργαστήκαμε με μια μεγάλη τοπική εταιρεία τηλεπικοινωνιών για τη διεξαγωγή του πειράματός μας, αναθέτοντας τυχαία 1.131 άτομα σε δύο υποψήφια προγράμματα επικοινωνίας: εφάπαξ πίστωση κινητής τηλεφωνίας 40 GHS (7,0 $) (376 άτομα) έναντι μηνιαίων δόσεων 20 GHS (3,5 $) για πίστωση κινητής τηλεφωνίας για δύο μήνες ( 371 άτομα) σε σύγκριση με το πρόγραμμα ελέγχου (384 άτομα). και στη συνέχεια μέτρηση του τρόπου με τον οποίο επηρεάζουν την ικανότητα των ατόμων να μετριάζουν τους απροσδόκητους περιορισμούς επικοινωνίας κατά τη διάρκεια της πανδημίας, με επιπτώσεις στην ευημερία, δηλαδή στην ψυχική υγεία, την ενδοοικογενειακή βία και τις καταναλωτικές δαπάνες. Διαφορετικά προγράμματα επικοινωνίας παρέχουν ένα μέσο εξερεύνησης του τρόπου με τον οποίο μπορούν να παραδοθούν τα προγράμματα επικοινωνίας: Μια εφάπαξ μεγάλη μεταφορά επικοινωνίας έναντι πολλαπλών μικρών δόσεων. Εννοιολογικά, τα προγράμματα που διευκολύνουν την επικοινωνία κατά τη διάρκεια απροσδόκητων πανδημιών θα μπορούσαν να μεταμορφώσουν τους ανθρώπους, ειδικά εάν δεσμεύονται από οικιακούς περιορισμούς. Το να μην χρειάζεται να ανησυχείτε ότι δεν μπορείτε να παραμείνετε συνδεδεμένοι μπορεί να απελευθερώσει το νοητικό και συναισθηματικό εύρος ζώνης που απαιτείται για να ευδοκιμήσει κατά τη διάρκεια μιας πανδημίας και της επικρατούσας αβεβαιότητας. Η παροχή πιστώσεων επικοινωνίας κατά τη διάρκεια αυτών των δυσκολιών μπορεί επίσης να απελευθερώσει άμεσα τους πόρους ενός ατόμου που διαφορετικά θα διατέθηκαν στην επικοινωνία για άλλες καταναλωτικές δαπάνες. Οι παρεμβάσεις μας έχουν σχεδιαστεί τόσο για να αμβλύνουν τέτοιους περιορισμούς επικοινωνίας όσο και για να δοκιμάσουν τον αντίκτυπό τους στην ψυχική υγεία, την ενδοοικογενειακή βία και τις καταναλωτικές δαπάνες.

Βρίσκουμε πέντε σύνολα αποτελεσμάτων, με τρία κύρια αναλυτικά παρακάτω:

  • Οι παρεμβάσεις μείωσαν σημαντικά τους απροσδόκητους περιορισμούς επικοινωνίας. Αυτό σημαίνει ότι οι πειραματικές μας παρεμβάσεις μετριάζουν την αδυναμία των ατόμων να ανταποκριθούν σε απροσδόκητες επικοινωνιακές ανάγκες και να παραμείνουν συνδεδεμένα. Αυτές οι επιπτώσεις είναι μεγαλύτερες και πιο επίμονες με την πάροδο του χρόνου για το πρόγραμμα επικοινωνιακών δανείων με δόσεις σε σύγκριση με το δάνειο εφάπαξ.
  • Διαπιστώνουμε σημαντική βελτίωση στην ψυχολογική ευεξία, η οποία μετράται χρησιμοποιώντας την Κλίμακα Ψυχολογικής Δυσφορίας Kessler (K10). Το ψυχικό στρες μειώνεται (-9,8%). Η σοβαρή ψυχική δυσφορία μειώθηκε (-2,3 pp=-24 τοις εκατό) σε σύγκριση με την ομάδα ελέγχου. Το πρόγραμμα του επικοινωνιακού δανείου με δόσεις είχε μεγαλύτερα και πιο βιώσιμα αποτελέσματα από το εφάπαξ δάνειο. Σχετικά, το πρόγραμμα συνεισφοράς από μόνο του προκάλεσε σημαντική μείωση στη συνολική πιθανότητα ατόμων να απειλούν τους συντρόφους τους κατά -6,3 τοις εκατό (αλλά χωρίς καμία επίδραση στη συνολική πιθανότητα να χτυπήσουν τα άτομα τους συντρόφους τους – το δεύτερο μέτρο της ενδοοικογενειακής βίας).
  • Δεν βρίσκουμε βελτίωση στην άμεση οικονομική ευημερία. Η συνολική επίδραση ήταν μηδενική στη συνολική κατανάλωση, κάτι που είναι καθησυχαστικό επειδή το μέγεθος και η ειδικότητα της παρέμβασής μας δεν ήταν αρκετά μεγάλα ώστε να αλλάξουν σημαντικά την κατανάλωση. Μόνο η επικοινωνιακή παρέμβαση με δόσεις αύξησε την καταναλωτική δαπάνη, αλλά το ποσό ήταν πολύ μικρό οικονομικά.

Τα αποτελέσματα υποδεικνύουν ότι μια σημαντική πολιτική απάντηση στη βελτίωση της ψυχικής υγείας, ειδικά σε περιόδους απροσδόκητων κραδασμών, όπως οι επιδημίες που μπορούν να επηρεάσουν αρνητικά την ατομική και κοινωνική ευημερία, θα πρέπει να είναι η αύξηση της πρόσβασης στις ΤΠΕ και η έκδοση πιστωτικών μονάδων επικοινωνίας. εύκολο για τους ανθρώπους να επικοινωνούν και να παραμένουν συνδεδεμένοι στα δίκτυά τους. Είναι ένα αποτελεσματικό και φθηνό μέσο για τη βελτίωση της ψυχικής υγείας, ιδιαίτερα σε περιβάλλοντα χαμηλού εισοδήματος όπου οι κρατικές δαπάνες για την υγεία και την ψυχική υγεία είναι χαμηλές.

Leave a Comment

Your email address will not be published. Required fields are marked *