Ο τουρισμός της Λάνκα ωθεί τους αγώνες εν μέσω εσωτερικών και εξωτερικών προβλημάτων – The Island

Από την Amal Jayasinghe

Δεκάδες κρατικές εταιρείες στη Σρι Λάνκα, που απασχολούν δεκάδες χιλιάδες άτομα, ενδέχεται να αναδιαρθρωθούν ή να κλείσουν στο πλαίσιο του προγράμματος διάσωσης του ΔΝΤ της χρεοκοπημένης χώρας, με την αεροπορική εταιρεία της χώρας στην κορυφή της λίστας μεταρρυθμίσεων. Με σχεδόν 6.000 υπαλλήλους, η SriLankan Airlines είναι η μεγαλύτερη και πιο ακριβή από τις αιμορραγικές, σκληρυνόμενες εταιρείες που εξάντλησαν τον προϋπολογισμό και επιδείνωσαν τη χειρότερη οικονομική κρίση στην ιστορία της χώρας.

Ο αερομεταφορέας έχασε 4,50 δολάρια για κάθε δολάριο που κέρδισε νωρίτερα φέτος, σύμφωνα με στοιχεία του Υπουργείου Οικονομικών. Δεν έχει κέρδος από το 2008, όταν ο διευθύνων σύμβουλός της απολύθηκε για εξύβριση του τότε ηγέτη της χώρας.

«Ακόμη και εκείνοι που δεν έχουν πατήσει ποτέ το πόδι τους σε αεροπλάνο της Σρι Λάνκα πληρώνουν για να επιδοτήσουν την αεροπορική εταιρεία», είπε η κυβερνητική εκπρόσωπος Manusha Nanayakkara στους δημοσιογράφους αυτόν τον μήνα.

«Δεν μπορούμε να συνεχίσουμε έτσι».

Η Σρι Λάνκα χρεοκόπησε το εξωτερικό χρέος της ύψους 51 δισεκατομμυρίων δολαρίων τον Απρίλιο και τώρα έχει βυθιστεί στη δύσκολη διαδικασία επαναδιαπραγμάτευσης του χρέους της με τους πιστωτές. Οι 22 εκατομμύρια άνθρωποι της υπέφεραν μήνες από ελλείψεις τροφίμων και καυσίμων και στο αποκορύφωμα της κρίσης, οργισμένοι όχλοι εισέβαλαν σε κυβερνητικά κτίρια και κυνήγησαν τον πρώην πρόεδρο της Σρι Λάνκα στην εξορία.

Το Διεθνές Νομισματικό Ταμείο (ΔΝΤ) έχει δώσει προκαταρκτική έγκριση σε ένα σχέδιο διάσωσης 2,9 δισεκατομμυρίων δολαρίων και η κυβέρνηση ελπίζει να έχει πρόσβαση στην πρώτη δόση μέχρι το τέλος του έτους. Οι όροι της συμφωνίας δεν έχουν ακόμη δημοσιοποιηθεί, αλλά τα χρήματα του ΔΝΤ συνήθως εξαρτώνται από επώδυνες μεταρρυθμίσεις, όπως η αύξηση των φόρων, η κατάργηση των επιδοτήσεων των καταναλωτών και η ιδιωτικοποίηση ή το κλείσιμο μη αποδοτικών κρατικών επιχειρήσεων.

Η χώρα έχει περισσότερες από 300 κρατικές επιχειρήσεις, που κυμαίνονται από φάρμες ξηρών καρπών έως εμπόρους καυσίμων, και οι 52 κορυφαίες εταιρείες έχασαν σχεδόν 2,4 δισεκατομμύρια δολάρια μεταξύ Ιανουαρίου και Απριλίου – περίπου 140 εκατομμύρια δολάρια την εβδομάδα.

Το μέλλον της SriLankan Airline είναι η πιο επείγουσα προτεραιότητα και η κυβέρνηση τον περασμένο μήνα έδωσε εντολή στο υπουργείο Οικονομικών να ξεκινήσει την αναδιάρθρωσή της, ιδανικά με την προσέλκυση εξωτερικών επενδύσεων.

Αλλά η εύρεση μιας εταιρείας πρόθυμης να διαθέσει χρήματα στην αεροπορική εταιρεία θα είναι μια τεράστια πρόκληση, λένε οι αναλυτές, δεδομένης της ιστορίας της παρέμβασης, της κακής διαχείρισης και των ταραχωδών συνεργασιών. Το 1998, η Emirates αγόρασε ένα μειοψηφικό μερίδιο στον αερομεταφορέα και ανέλαβε τη διαχείρισή του.

Παρέμεινε κερδοφόρο για το μεγαλύτερο μέρος της επόμενης δεκαετίας, αν και μια από τις πιο κερδοφόρες χρονιές της ήταν – κατά ειρωνικό τρόπο – το 2001, όταν το αυτονομιστικό κίνημα των Τίγρη Ταμίλ επιτέθηκε στο κύριο διεθνές αεροδρόμιο της χώρας. Αρκετά από τα αεροπλάνα της αεροπορικής εταιρείας καταστράφηκαν στην επίθεση του Ιουλίου, αλλά οι πληρωμές ασφάλισης και η αφαίρεση της πλεονάζουσας χωρητικότητας αντιστάθμισαν την πτώση στις πωλήσεις εισιτηρίων.

Αλλά η συνεργασία έληξε και ο διευθύνων σύμβουλος απολύθηκε από τον τότε πρόεδρο Mahinda Rajapaksa το 2008, αφού ο αερομεταφορέας αρνήθηκε να μεταφέρει επιβάτες που πληρώνουν για να κάνει χώρο για τα μέλη της οικογένειάς του που επέστρεφαν από ένα ταξίδι στο Λονδίνο. Ο ηγέτης γέμισε την ηγεσία της Σριλάνκα με συγγενείς και πιστούς, αρκετοί από τους οποίους αντιμετωπίζουν τώρα κατηγορίες για διαφθορά, και η αεροπορική εταιρεία έχει αφαιμάξει χρήματα από τότε. Ο Ρατζαπάκσα ίδρυσε μάλιστα μια αντίπαλη κρατική αεροπορική εταιρεία που πήρε το όνομά του, μια κολοσσιαία αποτυχία που τελικά συγχωνεύτηκε στη Σρι Λάνκα – μαζί με τις συσσωρευμένες απώλειες.

Οι αρχές προσπάθησαν να πουλήσουν το 49% των μετοχών της Σρι Λάνκα το 2017, όταν η τουριστική αγορά της νησιωτικής χώρας ανθούσε, αλλά ακόμη και τότε η εταιρεία ιδιωτικών μετοχών TPG απέσυρε τελικά την προσφορά της αφού αποφάσισε ότι δεν ήταν βιώσιμη επιχείρηση. Οι αεροπορικές εταιρείες “γενικά δεν είναι τόσο ελκυστικές” για τους επενδυτές, δήλωσε στο Γαλλικό Πρακτορείο ο αναλυτής αερομεταφορών με έδρα τη Σιγκαπούρη Brendan Sobey, “ειδικά οι αεροπορικές εταιρείες που είναι κρατικές και έχουν πολλά ζητήματα κληρονομιάς, έχουν πολλά χρέη, όπως η Σρι Λάνκα”.

«Δεν υπάρχουν πολλές ξένες αεροπορικές εταιρείες, ειδικά σε αυτό το περιβάλλον μετά τον κορωνοϊό, που ψάχνουν ή σκέφτονται να αγοράσουν μερίδια σε αεροπορικές εταιρείες στο εξωτερικό», πρόσθεσε, και η απόδοση των στρατηγικών επενδύσεων στον τομέα ήταν «πολύ κακή».

«Είναι πολύ δύσκολο», είπε. Ο πρόεδρος της Σριλάνκας Ashok Pathirage παραδέχεται ότι ο τρέχων ισολογισμός της αεροπορικής εταιρείας δεν είναι μια ελκυστική πρόταση.

«Αν προσπαθήσετε να ιδιωτικοποιήσετε τα πάντα, οι άνθρωποι θα έρθουν και θα ζητήσουν από την κυβέρνηση να πάρει το μισό χρέος», είπε ο Παθιράι στο Γαλλικό Πρακτορείο.

Ωστόσο, είπε ότι η ΣριΛάνκα θα μπορούσε να διακανονίσει περίπου το ήμισυ των υποχρεώσεών της χωρίζοντας και πουλώντας κερδοφόρα επιχειρηματικά όπλα, συμπεριλαμβανομένου του εικονικού μονοπωλίου της στον τομέα της εστίασης και της επίγειας εξυπηρέτησης στο αεροδρόμιο του Κολόμπο. Οι ηγέτες των συνδικάτων και οι εργαζόμενοι υποστηρίζουν την αναδιάρθρωση με αυτόν τον τρόπο, υπό την προϋπόθεση ότι δεν θα περικοπούν θέσεις εργασίας.

«Η αεροπορική εταιρεία χάνει χρήματα όχι λόγω προσωπικού, αλλά λόγω ακριβών μισθώσεων και κακών οικονομικών δομών», δήλωσε στο Γαλλικό Πρακτορείο ένα μέλος του πληρώματος θαλάμου επιβατών υπό τον όρο της ανωνυμίας. Αλλά η πώληση των κερδοφόρων τμημάτων της αεροπορικής εταιρείας θα έχει ως αποτέλεσμα ακόμη μεγαλύτερες απώλειες από τις δραστηριότητες της αεροπορικής εταιρείας προς την κυβέρνηση.

Ο πρώην υπουργός Οικονομικών της πολιτείας Eran Wickramaratne είπε στο Γαλλικό Πρακτορείο ότι εάν οι αρχές αποτύχουν να βρουν επενδυτή, η αεροπορική εταιρεία θα πρέπει να σταματήσει οριστικά πριν επιβαρύνει περαιτέρω το κοινό.

«Είμαστε μια χρεοκοπημένη χώρα», είπε. «Δεν μπορέσαμε να εξυπηρετήσουμε το χρέος μας και αυτή η πραγματικότητα έφτασε στο σπίτι».

Leave a Comment

Your email address will not be published. Required fields are marked *