Οι νοσηλευτές στην Spotsylvania στοχεύουν να μετριάσουν την έλλειψη υγειονομικής περίθαλψης

Αφού η Jen Thompson περιθάλψει ασθενείς στα επείγοντα για οποιαδήποτε κρίση τους έφερε εκεί, τους λέει να κάνουν check-in με τον τακτικό γιατρό τους σε μια ή δύο εβδομάδες.

Αλλά όλο και περισσότερο, τρία στα τέσσερα άτομα που βλέπει η νοσοκόμα της λένε ότι δεν έχουν πάροχο πρωτοβάθμιας περίθαλψης.

Ο Thompson παλεύει με το τι να κάνει στη συνέχεια. Πρέπει να συνταγογραφήσει ένα φάρμακο για τη θεραπεία της υψηλής χοληστερόλης ή της αρτηριακής πίεσης, γνωρίζοντας ότι οι ασθενείς πιθανότατα δεν θα κάνουν εξετάσεις αίματος αργότερα για να ελέγξουν τις επιδράσεις του φαρμάκου στα όργανά τους; Μπορεί να στείλει τους νεοδιαγνωσθέντες διαβητικούς έξω από το νοσοκομείο, γνωρίζοντας ότι μπορεί να μην δουν κάποιον για να παρακολουθήσει την κατάστασή τους και να παράσχει φροντίδα παρακολούθησης;

«Με τραβάει τα κορδόνια της καρδιάς μου κάθε μέρα όταν βλέπω ανθρώπους που χρειάζονται βοήθεια τόσο πολύ», είπε ο Thompson. «Υπάρχουν τόσοι πολλοί άνθρωποι που είναι τόσο άρρωστοι όταν έρχονται στο δωμάτιο έκτακτης ανάγκης που πρέπει οπωσδήποτε να τους δουν μέσα σε τουλάχιστον μια εβδομάδα από την επίσκεψή μας και δεν υπάρχει κανείς να τους δει. Δηλαδή κανένας.

Ο κόσμος διαβάζει επίσης…

Νοσοκόμα στην περιοχή Fredericksburg για 28 χρόνια, η Thompson απέκτησε το μεταπτυχιακό της και έγινε εγγεγραμμένη νοσοκόμα πριν από 19 χρόνια. Οι νοσηλευτές είναι εγγεγραμμένοι νοσηλευτές με προηγμένη πρακτική που μπορούν να θεραπεύσουν ασθενείς, να παραγγείλουν εξετάσεις, να διαγνώσουν ασθένειες και να συνταγογραφήσουν φάρμακα.

Ο Thompson έχει εργαστεί στην πρωτοβάθμια περίθαλψη και την επείγουσα ιατρική και έχει εργαστεί σε πολλές βάρδιες στα επείγοντα στο Spotsylvania Regional Medical Center.

Όπως και άλλοι στον τομέα της υγειονομικής περίθαλψης, έχει δει ζητήματα προσωπικού που ήταν προβληματικά πριν από τον COVID-19 να γίνουν απολύτως κρίσιμα μετά από αυτόν. Ο Thompson είπε ότι τα ιατρεία πρωτοβάθμιας περίθαλψης στην περιοχή του Fredericksburg έχουν τόσο περιορισμένο προσωπικό και μεγάλης διάρκειας εφημερίες που μπορεί να χρειαστούν μήνες για να κλείσετε ένα ραντεβού, εάν τα ιατρεία δέχονται νέους ασθενείς.

Ως αποτέλεσμα της κρίσης, ο Thompson άνοιξε το Advanced Primary Care στην περιοχή Breezewood της κομητείας Spotsylvania. Η συνάδελφος νοσοκόμα Laura Sullivan-Siemenson θα δει επίσης ασθενείς εκεί. Και οι δύο θα δεχτούν το Medicaid και η Sullivan-Simenson θα επικεντρωθεί επίσης στη θεραπεία του εθισμού, ένα άλλο πρόβλημα με διαστάσεις επιδημίας.

Σε ένα πρόσφατο ραντεβού, ο Thompson έλεγξε τον ασθενή Trish Williamson, μια γυναίκα από την Spotsylvania στη διαδικασία να γίνει νοσοκόμα. Ως μέρος των κλινικών της εναλλαγών, η Williamson έχει εργαστεί σε τέσσερα ιατρεία Fredericksburg τον περασμένο χρόνο, μεταξύ άλλων με ειδικούς, και έχει δει τα ίδια προβλήματα που περιέγραψε ο Thompson.

«Υπάρχουν αμέτρητοι ασθενείς που έρχονται και δεν έχουν πάροχο πρωτοβάθμιας περίθαλψης», είπε ο Williamson. «Τηλεφωνούν, δεν μπορούν να κλείσουν ραντεβού. Είναι πραγματικά ένα τεράστιο πρόβλημα, και δεν είναι μόνο ένα πρόβλημα του Φρέντερικσμπουργκ, είναι σε όλη τη χώρα».

Η εθνική σκηνή απηχεί αυτό που σημείωσαν οι Thompson και Sullivan-Siemenson – ότι η κατάσταση προσωπικού μεταξύ των νοσηλευτών, καθώς και άλλων παρόχων, συνεχίζει να επιδεινώνεται.

Υπάρχουν διαφορετικά προβλήματα: όλοι οι εργαζόμενοι στον τομέα της υγείας έχουν εγκαταλείψει τον ιατρικό τομέα ή έχουν αναλάβει δουλειές που δεν απαιτούν φροντίδα στο κρεβάτι για να αποφύγουν τη μετάδοση του ιού στις οικογένειές τους. Άλλοι εξαντλούνται από μεγαλύτερα χρονοδιαγράμματα και περισσότερες απαιτήσεις, καθώς λιγότεροι εργαζόμενοι συμβαδίζουν με περισσότερους ασθενείς. Οι παλαιότεροι πάροχοι που πλησιάζουν στη συνταξιοδότηση έχουν κλείσει τα στηθοσκόπια τους νωρίτερα από το προγραμματισμένο.

«Νομίζω ότι η κρίση είναι σίγουρα η χειρότερη που έχω δει τα τελευταία 20 χρόνια», είπε η Sullivan-Siemenson.

«Συμφωνώ 100 τοις εκατό», πρόσθεσε ο Thompson. «Ποτέ δεν έχω δει μια τόσο τρομερή κατάσταση σε ολόκληρη την καριέρα μου».

Διάφορες αναφορές εκτιμούν ότι οι Ηνωμένες Πολιτείες θα χρειαστούν 1,2 εκατομμύρια νέες εγγεγραμμένες νοσοκόμες μέχρι το 2030 για να αντιμετωπίσουν την υπάρχουσα έλλειψη. Επιπλέον, το έθνος μπορεί να έχει έλλειψη από 48.000 γιατρούς πρωτοβάθμιας περίθαλψης έως το 2034.

Κάτι άλλο ενδιαφέρον θα πρέπει να συμβεί σε 12 χρόνια, σύμφωνα με το Γραφείο Απογραφής. Ο αριθμός των ηλικιωμένων προβλέπεται να είναι υψηλότερος το 2034 από τον αριθμό των παιδιών για πρώτη φορά και ο ηλικιωμένος πληθυσμός χρειάζεται γενικά την περισσότερη ιατρική φροντίδα.

Το πρόβλημα είναι ότι όσοι θεραπεύονται επίσης γερνούν.

“Πιθανώς περίπου το ένα τρίτο των γιατρών στην πράξη θα είναι άνω των 65 ετών (το 2034), επομένως οι γιατροί μας — γερνάμε κι εμείς”, είπε ο Δρ Στέρλινγκ Ράνσον, ο οποίος ασκεί οικογενειακή ιατρική στο Deltaville στο Μέση Χερσόνησος.

Είναι πρόεδρος της Αμερικανικής Ακαδημίας Οικογενειακών Ιατρών και αναφέρθηκε σε μια ιστορία της Αμερικανικής Ιατρικής Ένωσης σχετικά με την έλλειψη γιατρών.

Την περασμένη εβδομάδα, η Ένωση Νοσοκομείων και Υγείας της Βιρτζίνια κυκλοφόρησε έναν ιστότοπο που εμφανίζει ιατρικές θέσεις εργασίας διαθέσιμες σε όλη την πολιτεία, σε μια προσπάθεια να προσελκύσει περισσότερους εργαζομένους στον τομέα της υγείας στην κοινότητα.

Περισσότερες από 11.400 θέσεις εργασίας αναρτήθηκαν σε όλη την πολιτεία, με 371 στην περιοχή Fredericksburg. Οι τοπικοί τίτλοι εργασίας κυμαίνονταν από φαρμακοποιούς και παραϊατρικούς έως σχεδόν κάθε είδους νοσοκόμα και θεραπευτή που μπορούσε κανείς να φανταστεί μέχρι γιατρούς πρωτοβάθμιας περίθαλψης και νευρολόγους.

Φέτος, η Mary Washington Healthcare ξεκίνησε ένα νέο πρόγραμμα Graduate Medical Education, ή GME, στο οποίο οι απόφοιτοι ιατρικής σχολής μπορούν να ολοκληρώσουν το επόμενο επίπεδο εκπαίδευσής τους ως κάτοικοι σε εγκαταστάσεις MWHC.

Ο στόχος είναι να παρέχουμε μια δεξαμενή μελλοντικών γιατρών, ιδιαίτερα στην οικογενειακή πρακτική και την εσωτερική ιατρική, «τομείς με τη μεγαλύτερη ανάγκη», δήλωσε η Δρ Στέφανι Γκόλντμπεργκ, γενικός χειρουργός που διευθύνει το πρόγραμμα.

Το πρόγραμμα έλαβε πρόσφατα διαπίστευση και ελπίζει να υποδεχθεί 21 κατοίκους, 15 στην εσωτερική ιατρική και τους υπόλοιπους στην οικογενειακή ιατρική, μέχρι τον Ιούλιο, σύμφωνα με δελτίο τύπου.

Ο Γκόλντμπεργκ είπε ότι 1.800 άτομα έχουν υποβάλει αίτηση για πτυχίο εσωτερικής ιατρικής στη Mary Washington και ότι το πρόγραμμα θα ανοίξει σύντομα αιτήσεις για κατοίκους οικογενειακής ιατρικής. Στόχος είναι να υπάρχουν περισσότεροι από 150 κάτοικοι μέσα σε πέντε χρόνια και να επεκταθεί το πρόγραμμα και με άλλες ειδικότητες.

Η Thompson και η Sullivan-Siemenson έχουν εργαστεί μαζί ως νοσοκόμες για περισσότερα από 20 χρόνια και πάντα έλεγαν ότι θα ξεκινούσαν μια πρακτική μαζί και θα την έκαναν τον δικό τους τρόπο. Αντί να πρέπει να βλέπουν 25 ή περισσότερους ασθενείς την ημέρα – όπως συνέβαινε σε ορισμένες ιατρείες στις οποίες εργάζονταν – θα κρατούσαν τα “πάνελ” ή τον αριθμό των ασθενών τους χαμηλότερα.

Έχουν λιγότερα γενικά έξοδα από τα μεγάλα ιατρεία και δεν έχουν δάνεια κολεγίου για να αποπληρώσουν όπως κάποιος που αποφοίτησε από την ιατρική σχολή.

«Είμαστε και οι δύο σε ένα σημείο της ζωής μας όπου τα παιδιά μας μεγαλώνουν και έχουμε την ευκαιρία να καθίσουμε και να το κάνουμε πραγματικότητα τώρα», είπε η Sullivan-Siemenson. «Νομίζω ότι η κρίση δεν θα αλλάξει καθόλου τα επόμενα δύο ή τρία χρόνια. Νομίζω ότι θα χειροτερέψει».

Αυτός είναι ο λόγος για τον οποίο η Thompson θα ήθελε «να αφήσει ένα αποτύπωμα για τους άλλους να κάνουν το ίδιο, επειδή οι νοσηλευτές μπορούν να το κάνουν αυτό», είπε.

Είναι επίσης ένα «εγκάρδιο πράγμα», είπε ο Thompson, προσθέτοντας ότι χρειάζεται να κάνει περισσότερα από το «να κολλήσει κάποιον στο δωμάτιο έκτακτης ανάγκης» και μετά να τον διώξει γνωρίζοντας ότι «τίποτα δεν αλλάζει στη ζωή του. Θέλω να κάνω τη διαφορά στη ζωή των ανθρώπων που δεν έχουν πρόσβαση στη φροντίδα».

Ο Thompson είναι 53 και η Sullivan-Siemenson είναι 47. Και οι δύο μπορούν να εξασκηθούν ανεξάρτητα, που σημαίνει ότι δεν χρειάζεται πλέον να επιβλέπονται από γιατρό. Η Βιρτζίνια απαιτεί από τις νοσοκόμες να επιτηρούνται για πέντε χρόνια και 9.000 ώρες.

Πριν βγει μόνη της, η Thompson συμβουλεύτηκε τη Nancy Lynn Sadler, η οποία έχει οικογενειακό ιατρείο στο Manassas και ήταν μία από τις πρώτες 100 νοσοκόμες που είχαν ανεξάρτητο ιατρείο στη Βιρτζίνια.

Οι ασθενείς με Medicaid, «οι πιο φτωχοί από τους φτωχούς και οι πιο άρρωστοι από τους αρρώστους», αποτελούν το 90 τοις εκατό της πρακτικής της, είπε η Sadler. Αν και απαιτούν περισσότερη φροντίδα και η Medicaid της αποζημιώνει λιγότερο από την εμπορική ασφάλιση, είναι σε θέση να πληρώσει τους λογαριασμούς της.

«Δεν γίνομαι πλούσιος, αλλά είμαι πολύ χαρούμενος με τη ζωή μου», είπε η Sadler, προσθέτοντας ότι, όπως και η Thompson, πιστεύει ότι οι νοσοκόμες μπορούν να βοηθήσουν στην άμβλυνση της έλλειψης υγειονομικής περίθαλψης.

«Νομίζω ότι θα γίνουμε οι σωτήρες της ημέρας», είπε ο Σάντλερ.

Kathy Dyson: 540/374-5425

[email protected]

Leave a Comment

Your email address will not be published. Required fields are marked *