Οι ΗΠΑ επεκτείνουν την έκτακτη ανάγκη δημόσιας υγείας για τον Covid

Ένας ιατρός λαμβάνει δείγμα επιχρίσματος από μια γυναίκα σε μια τοποθεσία δοκιμών COVID-19 στη Νέα Υόρκη, ΗΠΑ, 29 Μαρτίου 2022.

Wang Yin | Πρακτορείο Ειδήσεων Xinhua | Getty Images

Οι ΗΠΑ έχουν παρατείνει την κατάσταση έκτακτης ανάγκης για τη δημόσια υγεία Covid έως τις 11 Ιανουαρίου, μια σαφής απόδειξη ότι η κυβέρνηση Μπάιντεν εξακολουθεί να θεωρεί τον Covid ως κρίση παρά τον πρόσφατο ισχυρισμό του προέδρου Joe Biden ότι η πανδημία έχει τελειώσει.

Η κατάσταση έκτακτης ανάγκης για τη δημόσια υγεία, που κηρύχθηκε για πρώτη φορά τον Ιανουάριο του 2020 από την κυβέρνηση Τραμπ, ανανεώνεται κάθε 90 ημέρες από την έναρξη της πανδημίας. Οι εξουσίες που παρέχονται από την κήρυξη έκτακτης ανάγκης είχαν τεράστιο αντίκτυπο στο σύστημα υγειονομικής περίθαλψης των ΗΠΑ και στο δίκτυο κοινωνικής ασφάλειας, επιτρέποντας στα νοσοκομεία να ενεργούν πιο ευκίνητα όταν αυξάνονται οι λοιμώξεις και κρατώντας εκατομμύρια καλυμμένους από τη δημόσια ασφάλιση υγείας.

Ο Μπάιντεν, σε τηλεοπτική συνέντευξη τον Σεπτέμβριο, δήλωσε ότι «η πανδημία έχει τελειώσει», αν και είπε ότι ο Covid θα συνεχίσει να αποτελεί πρόκληση για την υγεία. Τα Κέντρα Ελέγχου και Πρόληψης Νοσημάτων δήλωσαν τον Αύγουστο ότι τα υψηλά επίπεδα ανοσίας στις ΗΠΑ, σε συνδυασμό με την ευρεία διαθεσιμότητα εμβολίων και θεραπειών, έχουν μειώσει σημαντικά την απειλή που συνιστά ο Covid για την υγεία της χώρας.

Ωστόσο, τα νοσοκομεία και τα φαρμακεία προέτρεψαν το Υπουργείο Υγείας και Ανθρωπίνων Υπηρεσιών να διατηρήσει την κατάσταση έκτακτης ανάγκης για τη δημόσια υγεία έως ότου οι ΗΠΑ έχουν μια παρατεταμένη περίοδο χαμηλής μετάδοσης του Covid. Ειδικά τα νοσοκομεία έχουν κατακλυστεί από ασθενείς κάθε φθινόπωρο και χειμώνα από την έναρξη της πανδημίας, ωθώντας τους σε οριακό σημείο κατά καιρούς.

Ο Επικεφαλής Ιατρικός Σύμβουλος του Λευκού Οίκου, Δρ. Άντονι Φάουτσι, σε συνέντευξή του νωρίτερα αυτό το μήνα, είπε ότι τα σχόλια του προέδρου ήταν «προβληματικά» επειδή μερικοί άνθρωποι μπορεί να αφήσουν την επιφυλακή τους και να μην συμβαδίσουν με τα εμβόλια τους.

“Προφανώς αυτό μπορεί να είναι προβληματικό γιατί οι άνθρωποι θα το ερμηνεύσουν ως τελείως τελειωμένο και τελειώσαμε οριστικά, κάτι που δεν είναι – δεν υπάρχει αμφιβολία για αυτό”, δήλωσε ο Fauci, ο οποίος παραιτείται τον Δεκέμβριο.

Η δήλωση έκτακτης ανάγκης δίνει στις ομοσπονδιακές υπηρεσίες ευρεία εξουσία να επεκτείνουν ορισμένα προγράμματα χωρίς την έγκριση του Κογκρέσου. Τα Κέντρα για Medicare και Medicaid, υπό το HHS, Αυξήθηκε δραματικά η εγγραφή στο Medicaid, τη δημόσια ασφάλιση υγείας για άτομα με χαμηλό εισόδημα, σε ιστορικό υψηλό πάνω από 89 εκατομμύρια άτομα. Το HHS έχει επίσης επεκτείνει τις υπηρεσίες τηλευγείας και έχει δώσει στα νοσοκομεία ευελιξία στον τρόπο με τον οποίο μπορούν να αναπτύξουν προσωπικό και κρεβάτια όταν η ανάπτυξη των ασθενών αυξάνει την ικανότητα.

CNBC Υγεία & Επιστήμη

Διαβάστε την τελευταία παγκόσμια κάλυψη υγείας του CNBC:

Ο Γραμματέας του HHS Xavier Becerra είπε στους δημοσιογράφους σε μια κλήση την περασμένη εβδομάδα ότι θα δώσει στις πολιτείες, τους παρόχους υγειονομικής περίθαλψης και άλλους ενδιαφερόμενους 60 ημέρες προειδοποίηση πριν άρει την κατάσταση έκτακτης ανάγκης για τη δημόσια υγεία. Αυτό σημαίνει ότι το HHS πρέπει να τους ενημερώσει τον Νοέμβριο εάν η υπηρεσία σκοπεύει να άρει την έκτακτη ανάγκη τον Ιανουάριο.

Κάθε φορά που η κατάσταση έκτακτης ανάγκης για τη δημόσια υγεία τελειώνει, θα έχει δραματικό αντίκτυπο στην υγειονομική περίθαλψη στις ΗΠΑ, σύμφωνα με εκτιμήσεις του HHS ότι έως και 15 εκατομμύρια άνθρωποι θα χάσουν την κάλυψη του Medicaid. Τα νοσοκομεία κινδυνεύουν επίσης να χάσουν την ευελιξία στην οποία βασίζονταν κατά τη διάρκεια του Covid. Εκατομμύρια οικογένειες που αγωνίζονται θα χάσουν επιπλέον χρήματα μέσω του προγράμματος διατροφής της ομοσπονδιακής κυβέρνησης.

Το HHS επέκτεινε επίσης πολύ τον ρόλο των φαρμακείων στη χορήγηση εμβολίων στις ΗΠΑ καταργώντας προσωρινά τους νόμους της πολιτείας που σε ορισμένες περιπτώσεις περιορίζουν τα εμβόλια που μπορούν να χορηγήσουν οι φαρμακοποιοί σε ορισμένες ηλικιακές ομάδες. Δεν είναι ακόμη σαφές εάν η εθνικοποίηση των κανόνων για τα εμβόλια φαρμακείων θα λήξει όταν το HHS αποφασίσει να άρει την κατάσταση έκτακτης ανάγκης για τη δημόσια υγεία.

Η κυβέρνηση Μπάιντεν βασίζεται στα φαρμακεία για τη χορήγηση ενημερωμένων ενισχυτών για άτομα ηλικίας 5 ετών και άνω που στοχεύουν στην κυρίαρχη υπομεταβλητή του omicron BA.5. Οι ομοσπονδιακοί υγειονομικοί αξιωματούχοι πιστεύουν ότι τα νέα εμβόλια θα παρέχουν καλύτερη προστασία από λοιμώξεις και ασθένειες από τα παλιά, τα οποία δεν αποδίδουν τόσο καλά όσο παλιά, επειδή ο ιός έχει μεταλλαχθεί τόσο πολύ.

Οι αξιωματούχοι δημόσιας υγείας ανησυχούν για μια άλλη μεγάλη έξαρση του Covid αυτό το χειμώνα, καθώς οι άνθρωποι πηγαίνουν σε εσωτερικούς χώρους, όπου ο ιός εξαπλώνεται πιο εύκολα, για να ξεφύγουν από τον ψυχρότερο καιρό και καθώς οι οικογένειες συγκεντρώνονται κατά τη διάρκεια της ερχόμενης εορταστικής περιόδου.

Οι λοιμώξεις, οι νοσηλείες και οι θάνατοι έχουν μειωθεί δραματικά από την κορύφωση της τεράστιας αύξησης του Omicron τον Ιανουάριο, αλλά περισσότεροι από 300 άνθρωποι συνεχίζουν να πεθαίνουν κατά μέσο όρο κάθε μέρα από τον Covid και σχεδόν 3.500 ασθενείς νοσηλεύονται με τον ιό καθημερινά, σύμφωνα με στοιχεία του CDC.

Ο Δρ Ashish Jha, επικεφαλής της Ομάδας Εργασίας του Λευκού Οίκου για τον Covid, δήλωσε την περασμένη εβδομάδα ότι το 70% όσων πεθαίνουν από τον Covid είναι ηλικίας 75 ετών και άνω. Η πλειοψηφία όσων πεθαίνουν είτε δεν είναι ενημερωμένοι για τα εμβόλιά τους είτε δεν λαμβάνουν θεραπεία όπως το Paxlovid όταν έχουν πρωτοφανείς λοιμώξεις, είπε ο Jha.

«Αυτό είναι απαράδεκτο, ειδικά επειδή τώρα μπορούμε να αποτρέψουμε σχεδόν κάθε θάνατο από Covid στη χώρα με τα εμβόλια και τις θεραπείες που έχουμε», είπε ο Τζα στους δημοσιογράφους σε τηλεφώνημα. «Εάν είστε ενημερωμένοι με τα εμβόλιά σας και λαμβάνετε θεραπεία όταν έχετε μια νέα λοίμωξη, οι πιθανότητές σας να πεθάνετε είναι σχεδόν μηδενικές ακόμη και σε αυτόν τον πληθυσμό υψηλού κινδύνου», είπε.

Ο Fauci είπε νωρίτερα αυτό το μήνα ότι οι ΗΠΑ κινούνται προς τη σωστή κατεύθυνση, αλλά οι θάνατοι από τον Covid εξακολουθούν να είναι πολύ υψηλοί. Είναι επίσης πιθανό να εμφανιστεί μια νέα παραλλαγή αυτόν τον χειμώνα που θα μπορούσε να αποφύγει την ανοσία ακόμη περισσότερο από τις παραλλαγές όμικρον με τις οποίες αντιμετωπίζουν επί του παρόντος οι ΗΠΑ, είπε.

«Ενώ μπορούμε να νιώθουμε καλά που πηγαίνουμε προς τη σωστή κατεύθυνση, δεν μπορούμε να απογοητεύσουμε την επιφυλακή μας», είπε ο Fauci.

Leave a Comment

Your email address will not be published. Required fields are marked *