Οι επιστήμονες βρήκαν έναν τρόπο να βελτιώσουν την ανθρώπινη ακοή σε θορυβώδεις καταστάσεις: ScienceAlert

Εάν δυσκολεύεστε να παρακολουθείτε τη γρήγορη φλυαρία ή τη συνομιλία σε θορυβώδη δωμάτια, αυτό μπορεί να οφείλεται σε προβλήματα με τον εγκέφαλο που επεξεργάζεται τις γρήγορες αλλαγές στον ήχο. Μια νέα μελέτη παρουσιάζει μια τεχνική εκπαίδευσης που μπορεί να βοηθήσει στην αντιμετώπιση του προβλήματος και στη βελτίωση της ικανότητας ακρόασης.

Γνωστή ως εκπαίδευση διάκρισης ταχύτητας, περιλαμβάνει εξασκώντας πώς ο εγκέφαλος μπορεί να διακρίνει την ταχύτητα των ήχων. Και όπως δείχνει η μελέτη, ο τΗ τεχνική θα μπορούσε ενδεχομένως να βελτιώσει την ακοή εκατομμυρίων ηλικιωμένων, δεδομένου φυσικά ότι η ικανότητά μας να φιλτράρουμε τους ήχους τείνει να μειώνεται καθώς γερνάμε.

Η παρατήρηση λεπτών αλλαγών στους ήχους βασίζεται στην ικανότητα του εγκεφάλου να επεξεργάζεται τα ηχητικά ερεθίσματα με την πάροδο του χρόνου, που ονομάζεται ακουστική χρονική επεξεργασία. Δεν επηρεάζει μόνο την κατανόηση του λόγου μας. μας βοηθά να κατανοήσουμε κάθε ήχο που φτάνει στα αυτιά μας.

«Έχουμε δει κάποια στοιχεία ότι αυτά τα προσωρινά ελλείμματα επεξεργασίας μπορούν να βελτιωθούν σε ζωικά μοντέλα, αλλά αυτή είναι η πρώτη φορά που το δείξαμε σε ανθρώπους», λέει η ακουστική νευροεπιστήμονας Samira Anderson από το Πανεπιστήμιο του Μέριλαντ.

Συνολικά 40 εθελοντές έλαβαν εκπαίδευση για τη διάκριση συχνότητας ως μέρος της μελέτης. Αυτό περιελάμβανε την ολοκλήρωση εννέα συνεδριών, η καθεμία διάρκειας 45-60 λεπτών, κατά τη διάρκεια των οποίων ζητήθηκε από τους συμμετέχοντες να διακρίνουν σετ ήχων που παίζονταν με γρήγορη διαδοχή.

Κατά τη διάρκεια της προπόνησης, αυτοί οι άνθρωποι έπρεπε να παρατηρήσουν αλλαγές στη συχνότητα – για να προσδιορίσουν ποιοι τόνοι σε μια σειρά είχαν υψηλότερο ή χαμηλότερο τόνο. Παρόμοια τεστ χρησιμοποιήθηκαν πριν και μετά για να αξιολογηθεί η ικανότητα κάθε συμμετέχοντα να διακρίνει αλλαγές στον ήχο που άκουσε.

Σε σύγκριση με μια ομάδα ελέγχου 37 συμμετεχόντων των οποίων οι συνεδρίες περιελάμβαναν μια απλούστερη άσκηση ανίχνευσης τόνου, εκείνοι που έλαβαν εκπαίδευση για τη διάκριση συχνότητας έδειξαν βελτίωση στην ικανότητά τους να διακρίνουν αλλαγές στο ύψος και την ταχύτητα του ήχου.

Αυτό καταδεικνύεται σταθερά σε νέους και μεγαλύτερους συμμετέχοντες, συμπεριλαμβανομένων των μεγαλύτερων συμμετεχόντων με κάποιο επίπεδο βαρηκοΐας.

Συνολικά, οι βαθμολογίες των τεστ ανίχνευσης ήχου ήταν καλύτερες μετά τη διαδικασία εκπαίδευσης από ό,τι πριν – ορισμένοι μεγαλύτεροι σε ηλικία εθελοντές σημείωσαν βαθμολογία μετά την εκπαίδευση συγκρίσιμες με νεότερους εθελοντές πριν από την εκπαίδευση.

Τα αποτελέσματα «επιδεικνύουν τη δυνατότητα της ακουστικής προπόνησης να αποκαταστήσει μερικώς τη χρονική επεξεργασία σε ηλικιωμένους ακροατές και τονίζουν τον ρόλο της γνωστικής λειτουργίας σε αυτά τα κέρδη», έγραψαν οι ερευνητές στη δημοσιευμένη εργασία τους.

Προηγούμενες μελέτες έχουν επίσης διερευνήσει αυτήν την ιδέα: για παράδειγμα, η μουσική εκπαίδευση έχει αποδειχθεί ότι βελτιώνει τις χρονικές ικανότητες επεξεργασίας σε άτομα με φυσιολογική ακοή. Οι επιστήμονες έχουν επίσης δει στοιχεία ότι ο εγκέφαλος διατηρεί κάποια πλαστικότητα (την ικανότητα να τροποποίηση ή επανακαλωδίωση των συνδέσεών του) μέχρι τα γεράματα.

Η παρούσα μελέτη σχεδιάστηκε για να διερευνήσει περαιτέρω αυτούς τους τομείς, ιδιαίτερα εξετάζοντας πώς μπορεί να επηρεαστεί η ακουστική χρονική επεξεργασία σε νεότερα και μεγαλύτερα άτομα με αυτούς τους τύπους ασκήσεων προπόνησης.

Όπως πάντα, υπάρχει περισσότερη δουλειά να γίνει. Για μια περαιτέρω μελέτη, οι ερευνητές προσπαθούν να στρατολογήσουν πρόσθετες ομάδες ανθρώπων για να συγκεντρώσουν περισσότερα δεδομένα σχετικά με την προπόνηση διάκρισης ταχύτητας και τις πιθανές θετικές επιπτώσεις της.

Η ομάδα θέλει επίσης να εξετάσει πώς οι απαιτήσεις μνήμης μπορεί να αλλάξουν τον αντίκτυπο αυτών των ασκήσεων.

«Τα αποτελέσματα προσφέρουν μεγάλη ελπίδα στην ανάπτυξη κλινικά εφαρμόσιμων προγραμμάτων ακουστικής εκπαίδευσης που μπορούν να βελτιώσουν την ικανότητα των ηλικιωμένων ακροατών να επικοινωνούν σε δύσκολες καταστάσεις», δήλωσε η επικεφαλής ερευνήτρια του έργου, ακουολόγος Sandra Gordon-Salant, επίσης από το Πανεπιστήμιο του Maryland.

Η μελέτη δημοσιεύτηκε στο Journal of the Association for Research in Otolaryngology.

Leave a Comment

Your email address will not be published. Required fields are marked *