Λεπτομερείς εικόνες από τηλεσκόπια βοηθούν τους επιστήμονες να μάθουν περισσότερα για το σύμπαν δύο δισεκατομμύρια χρόνια μετά τη Μεγάλη Έκρηξη – ScienceDaily

Μια διεθνής ερευνητική ομάδα με επικεφαλής το Πανεπιστήμιο της Μινεσότα των Δίδυμων Πόλεων μέτρησε το μέγεθος ενός αστεριού που χρονολογείται 2 δισεκατομμύρια χρόνια μετά τη Μεγάλη Έκρηξη, ή περισσότερα από 11 δισεκατομμύρια χρόνια πριν. Οι λεπτομερείς εικόνες δείχνουν την ψύξη του αστέρα που εκρήγνυται και θα μπορούσαν να βοηθήσουν τους επιστήμονες να μάθουν περισσότερα για τα αστέρια και τους γαλαξίες που υπήρχαν στο πρώιμο σύμπαν.

Η έκθεση δημοσιεύτηκε στο φύση, το κορυφαίο, πολυεπιστημονικό επιστημονικό περιοδικό με κριτές στον κόσμο.

«Αυτή είναι η πρώτη λεπτομερής ματιά σε έναν σουπερνόβα σε μια πολύ προγενέστερη εποχή από την εξέλιξη του σύμπαντος», δήλωσε ο Πάτρικ Κέλι, επικεφαλής συγγραφέας της εργασίας και αναπληρωτής καθηγητής στη Σχολή Φυσικής και Αστρονομίας του Πανεπιστημίου της Μινεσότα. «Είναι πολύ συναρπαστικό γιατί μπορούμε να μάθουμε λεπτομερώς για ένα μεμονωμένο αστέρι όταν το σύμπαν ήταν λιγότερο από το ένα πέμπτο της τρέχουσας ηλικίας του και να αρχίσουμε να καταλαβαίνουμε εάν τα αστέρια που υπήρχαν πριν από πολλά δισεκατομμύρια χρόνια είναι διαφορετικά από αυτά που βρίσκονται κοντά.»

Ο εν λόγω κόκκινος υπεργίγαντας ήταν περίπου 500 φορές το μέγεθος του Ήλιου και βρίσκεται στην τρίτη μετατόπιση του κόκκινου, η οποία είναι περίπου 60 φορές πιο μακριά από κάθε άλλο σουπερνόβα που φαίνεται με αυτή τη λεπτομέρεια.

Χρησιμοποιώντας δεδομένα από το διαστημικό τηλεσκόπιο Hubble ακολουθούμενη από φασματοσκοπία χρησιμοποιώντας την πρόσβαση του Πανεπιστημίου της Μινεσότα στο Μεγάλο Διόφθαλμο Τηλεσκόπιο, οι ερευνητές κατάφεραν να εντοπίσουν πολλαπλές λεπτομερείς εικόνες του κόκκινου υπεργίγαντα λόγω ενός φαινομένου που ονομάζεται βαρυτικός φακός, όπου η μάζα, όπως π.χ. που σε έναν γαλαξία κάμπτει το φως. Αυτό αυξάνει το φως που εκπέμπεται από το αστέρι.

«Ο βαρυτικός φακός λειτουργεί ως φυσικός μεγεθυντικός φακός και πολλαπλασιάζει την ισχύ του Hubble κατά οκτώ», είπε η Kelly. «Εδώ βλέπουμε τρεις εικόνες. Αν και μπορούν να φαίνονται ταυτόχρονα, δείχνουν το σουπερνόβα όπως ήταν σε διαφορετικές ηλικίες, που χωρίζονται από λίγες μέρες. Βλέπουμε το σουπερνόβα να ψύχεται γρήγορα, επιτρέποντάς μας να ανακατασκευάσουμε βασικά αυτό που συνέβη και να μελετήσουμε πώς ψύχθηκε το σουπερνόβα τις πρώτες μέρες του με ένα μόνο σύνολο εικόνων. Αυτό μας επιτρέπει να δούμε μια επαναλαμβανόμενη σουπερνόβα».

Οι ερευνητές συνδύασαν αυτό το εύρημα με ένα άλλο από τα ευρήματα σουπερνόβα του Kelly από το 2014 για να υπολογίσουν πόσα αστέρια εξερράγησαν όταν το σύμπαν ήταν ένα κλάσμα της τρέχουσας ηλικίας του. Ανακάλυψαν ότι υπάρχουν πιθανώς πολύ περισσότεροι σουπερνόβα από ό,τι πιστεύαμε προηγουμένως.

«Οι σουπερνόβα κατάρρευσης του πυρήνα σηματοδοτούν τον θάνατο τεράστιων αστεριών μικρής διάρκειας. Ο αριθμός των υπερκαινοφανών κατάρρευσης του πυρήνα που ανιχνεύουμε μπορεί να χρησιμοποιηθεί για να κατανοήσουμε πώς σχηματίστηκαν τεράστια αστέρια στους γαλαξίες όταν το σύμπαν ήταν πολύ νεότερο», δήλωσε ο Wenlei Chen, πρώτος συγγραφέας της εργασίας και μεταδιδακτορικός συνεργάτης στη Σχολή Φυσικής και Αστρονομίας από το Πανεπιστήμιο της Μινεσότα.

Η έρευνα χρηματοδοτήθηκε από το Εθνικό Ίδρυμα Επιστημών. το πρόγραμμα Hubble Space Telescope Cycle 27 για την αρχειακή έρευνα και τα συνοριακά πεδία· World Initiative for International Research Center, MEXT, Ιαπωνία; το Διεθνικό Επιστημονικό Ίδρυμα ΗΠΑ-Ισραήλ· Υπουργείο Επιστήμης και Τεχνολογίας, Ισραήλ. Christopher R. Redlich Fund; και το University of California, Berkeley Miller Institute for Basic Research in Science.

Εκτός από την Kelly και τον Chen, η ερευνητική ομάδα περιλαμβάνει την ερευνήτρια της Σχολής Φυσικής και Αστρονομίας του Πανεπιστημίου της Μινεσότα Naimeh Emami. Ο ερευνητής του Πανεπιστημίου του Τόκιο Masamune Oguri. Καθηγητής Thomas Broadhurst του Πανεπιστημίου της Χώρας των Βάσκων. Ινστιτούτο Física de Cantabria ερευνητής José Diego. Πανεπιστήμιο της Καλιφόρνια, Μπέρκλεϋ, καθηγητής Alexey Filipenko; Πανεπιστήμιο της Καλιφόρνια, Λος Άντζελες, καθηγητής Tommaso Treu; και Ben-Gurion University of the Negev Αναπληρωτής Καθηγητής Adi Zitrin.

Πηγή ιστορίας:

Υλικά που παρέχονται από Πανεπιστήμιο της Μινεσότα. Σημείωση: Το περιεχόμενο μπορεί να επεξεργαστεί για στυλ και μήκος.

Leave a Comment

Your email address will not be published. Required fields are marked *