Καθώς ο Μασκ επαναλαμβάνει το Twitter, οι επιστήμονες σκέφτονται να απογειωθούν | Επιστήμη

Ο Mark McCaughrean μετακομίζει σταδιακά το διαδικτυακό του σπίτι. Ο McCaughrean, αστρονόμος της Ευρωπαϊκής Διαστημικής Υπηρεσίας, έχει λογαριασμό στο Twitter εδώ και πολλά χρόνια. Την άνοιξη, όταν ο Έλον Μασκ πρότεινε για πρώτη φορά την αγορά της πλατφόρμας μέσων κοινωνικής δικτύωσης που χρησιμοποιούν σχεδόν 240 εκατομμύρια άνθρωποι παγκοσμίως, πολλοί ανησυχούσαν ότι μια τέτοια αγορά θα ενίσχυε την αντιπάθεια του Twitter και θα επέτρεπε στην παραπληροφόρηση να πνίξει τον εύλογο λόγο. ομιλία απόλυτο» και έχει υποσχεθεί να σταματήσει να λογοκρίνει λογαριασμούς. Αλλά για τον McCaughrean, ήταν πέρα ​​από αυτό. «Σε κάποιο επίπεδο, έκανα μια επιλογή που δεν ήθελα να υποστηρίξω προσωπικά το οικοσύστημά του».

Έτσι, ο McCaughreen αποφάσισε να ανοίξει έναν λογαριασμό στο Mastodon, έναν πρόσφατο, πολύ μικρότερο αντίπαλο του Twitter. «Μόλις άφησα ένα όνομα χρήστη εκεί», λέει. Αλλά πριν από 2 εβδομάδες, μετά την πώληση στο Twitter, ο McCaughrean άρχισε να χρησιμοποιεί τη νέα πλατφόρμα. «Ήμουν πολύ πιο ενεργός εκεί από ό,τι στο Twitter».

Με 16.000 ακόλουθους, ο McCaughreen δεν είναι διασημότητα του Twitter, αλλά είναι ένας από τους αναρίθμητους επιστήμονες που έχουν χρησιμοποιήσει την πλατφόρμα για να συνδεθούν – και να συζητήσουν – με συναδέλφους στον ίδιο τομέα, καθώς και με επιστήμονες από άλλους τομείς, καλλιτέχνες, δημοσιογράφους και ευρύ κοινό. .

Αρχικά απορρίφθηκε από πολλούς ως πλατφόρμα αυτοπροβολής, το Twitter τα τελευταία χρόνια παρείχε επίσης έναν χώρο για ρητορική μίσους, συμπεριλαμβανομένης της κακοποίησης που απευθύνεται σε επιστήμονες. Αλλά με την πάροδο του χρόνου, το Twitter έχει γίνει ένα σημαντικό δημόσιο αγαθό, λέει ο Michael Bang Petersen, πολιτικός επιστήμονας στο Πανεπιστήμιο του Aarhus (@M_B_Petersen, 33.000 ακόλουθοι). «Πιστεύω ότι έπαιξε σημαντικό ρόλο στη διάδοση της γνώσης παγκοσμίως και μεταξύ των επιστημόνων και του κοινού κατά τη διάρκεια, για παράδειγμα, της πανδημίας».

Ωστόσο, με την αβεβαιότητα για το πώς θα αλλάξει το Twitter υπό τον Μασκ, πολλοί από τους χιλιάδες ιατρούς και επιστημονικούς εμπειρογνώμονες στην πλατφόρμα έχουν αρχίσει να αναζητούν εναλλακτικές λύσεις ή να σκέφτονται να εγκαταλείψουν εντελώς τα μέσα κοινωνικής δικτύωσης. Για ένα διάστημα, τα hashtags #GoodbyeTwitter και #TwitterMigration ήταν στην τάση και πολλοί ερευνητές δημοσίευσαν τα νέα τους κατορθώματα Mastodon, ενθαρρύνοντας άλλους να τα ακολουθήσουν στον ιστότοπο, ο οποίος απέκτησε περισσότερους από 100.000 νέους χρήστες μέσα σε λίγες μέρες από την ολοκλήρωση της αγοράς του Musk.

Προς το παρόν, οι περισσότεροι ερευνητές περιμένουν να δουν τι θα συμβεί με το Twitter. “Αντισταθμίζω τα στοιχήματά μου με έναν λογαριασμό Mastodon, αλλά δεν σκοπεύω να φύγω σύντομα”, λέει ο βιολόγος Carl Bergstrom (@CT_Bergstrom, 163.000 ακόλουθοι) στο Πανεπιστήμιο της Ουάσιγκτον, στο Σιάτλ. Πολλοί άλλοι ερευνητές κάνουν το ίδιο. Αυτό σημαίνει ότι ακόμη και αν ελάχιστες αλλαγές προς το παρόν, τίθενται οι βάσεις για αυτό που θα μπορούσε γρήγορα να γίνει μια ψηφιακή μαζική μετανάστευση επιστημόνων.

Ο μεγαλύτερος φόβος είναι ότι η συζήτηση του Μασκ στο Twitter θα γίνει ακόμη χειρότερη. Πράγματι, ως μέρος των μαζικών απολύσεων του Twitter σήμερα για να μειώσει το κόστος, άφησε την ομάδα επιμελητών σε μεγάλο βαθμό υπεύθυνη για την εξάλειψη της παραπληροφόρησης στην πλατφόρμα. Αυτό, σε συνδυασμό με μια διαρροή ειδικών, θα σήμαινε ότι η παραπληροφόρηση θα μπορούσε να παραμείνει ανεξέλεγκτη. «Πάντα ένιωθα ότι το να έχω φωνές ειδικών για την αντιμετώπιση της διάδοσης παραπληροφόρησης είναι σημαντικό και απαραίτητο», λέει ο Boghuma Titanji (@Boghuma), ιολόγος στο Πανεπιστήμιο Emory με περισσότερους από 22.000 ακόλουθους στο Twitter.

Άλλοι ανησυχούν ότι η ιδέα της «ελευθερίας του λόγου» θα πάει πολύ μακριά. «Αν και συμφωνώ με τη σημασία της ελευθερίας του λόγου στα μέσα κοινωνικής δικτύωσης, ανησυχώ επίσης ότι ορισμένες από τις ρητορικές του Μασκ για το θέμα γίνονται αντιληπτές από ορισμένους χρήστες ως χαλάρωση των κανόνων που διέπουν τις αλληλεπιδράσεις στο Twitter», είπε ο Petersen. «Γνωρίζουμε από έρευνα ότι οι κανόνες που διέπουν μια ομάδα μέσων κοινωνικής δικτύωσης επηρεάζουν το επίπεδο εχθρότητας στην ομάδα».

Πράγματι, η χρήση φυλετικών προσβολών στην πλατφόρμα αιχμές αφότου ο Μασκ ανέλαβε την πλατφόρμα, αν και είπε ότι οι κανόνες δεν είχαν αλλάξει. «Αν γίνει πολύ τοξικό και καταχρηστικό, θα φύγω για να διατηρήσω την ευημερία μου και να σκεφτώ άλλες πλατφόρμες», λέει ο Titanji.

Το θέμα της τοξικότητας της πλατφόρμας απλώς ενισχύει τις μακροχρόνιες ανησυχίες ότι οι ηγέτες του Twitter δεν προστατεύουν επαρκώς ορισμένες ομάδες ανθρώπων, ιδιαίτερα γυναίκες και έγχρωμους, από την παρενόχληση και την κακοποίηση, δήλωσε ο Devi Sridhar, παγκόσμιος ειδικός στον τομέα της υγείας στο Πανεπιστήμιο του Εδιμβούργου. «Σπάνια αναλαμβάνουν δράση σε αναφερόμενα tweets και πάντα υπήρχαν κατάχρηση και απειλές στην πλατφόρμα».

Η Angela Rasmussen, ιολόγος στο Πανεπιστήμιο του Saskatchewan (@angie_rasmussen, 411.000 ακόλουθοι), ήταν θύμα τέτοιας κακοποίησης. Σημειώνει όμως ότι το Twitter τη βοήθησε να αποκτήσει την τρέχουσα δουλειά της και να ξεκινήσει κάποιες ερευνητικές συνεργασίες. «Αυτή τη στιγμή, εξακολουθώ να το βρίσκω μια χρήσιμη πλατφόρμα για να ακολουθείς συναδέλφους και να μαθαίνεις καθώς και να μοιράζεσαι», λέει, προσθέτοντας ότι δεν θα εγκαταλείψει το Twitter, εφόσον το καλό είναι μεγαλύτερο από το κακό. «Αν οι άνθρωποι που τους αρέσει να μου λένε ότι είμαι ηλίθια/χοντρός/άσχημος/ηλικιωμένος/μη κακομαθημένος/αναγάπητος/συμβιβασμένος/διεφθαρμένη/συγκρουσιακή/ανίκανη σκύλα παίρνουν ένα δωρεάν πάσο για να πουν ό,τι θέλουν χωρίς περιορισμούς ή μέτρο, το κόστος ανάλυση και τα οφέλη θα αλλάξουν για μένα», προσθέτει.

Πολλοί ερευνητές, των οποίων τα tweets είναι αυτά που βοηθούν να γίνει η πλατφόρμα πολύτιμη, ανατριχιάζουν επίσης στην ιδέα να πληρώσουν οι χρήστες μια συνδρομή σε έναν από τους πλουσιότερους ανθρώπους στον κόσμο. Ο Μασκ πρόσφερε μια υπηρεσία επί πληρωμή που περιλαμβάνει το μπλε σημάδι επιλογής που σηματοδοτεί έναν επαληθευμένο λογαριασμό και λιγότερες διαφημίσεις. «Σίγουρα θα με σπρώξει έξω από την πόρτα», λέει ο Titanji. «Βασικά, πιστεύω ότι οι χρήστες των μέσων κοινωνικής δικτύωσης είναι δημιουργοί δωρεάν περιεχομένου για αυτές τις πλατφόρμες και η πρόσβαση σε αυτές δεν θα πρέπει να έχει οικονομικό κόστος για τους χρήστες».

Μερικές από αυτές τις προκλήσεις μπορεί να γίνουν αμφισβητήσιμες εάν το Twitter απλώς αποτύχει καθώς οι άνθρωποι εγκαταλείπουν την πλατφόρμα. Και ενώ το Twitter μπορεί να είναι δημόσιο αγαθό, δεν ήταν ποτέ καλή επιχείρηση: Η εταιρεία είχε έσοδα μεταξύ 1 και 5 δισεκατομμυρίων δολαρίων τα τελευταία χρόνια, κυρίως από διαφημίσεις, αλλά σημείωσε κέρδη μόνο το 2018 και το 2019. Οι προσπάθειες του Μασκ να κάνει η επιχείρηση είναι και πάλι κερδοφόρα, μπορεί να είναι ότι η πλατφόρμα είναι καταδικασμένη, λέει ο Bergstrom. «Πραγματικά πιστεύω ότι είναι μια πολύ πραγματική πιθανότητα το όλο θέμα να καταρρεύσει σε λίγους μήνες έως λίγα χρόνια».

Αλλά η αποχώρηση από το Twitter έχει επίσης ένα τίμημα, λέει ο Casey Fiesler (@cfiesler, 23.000 ακόλουθοι), ένας ερευνητής πληροφοριών στο Πανεπιστήμιο του Κολοράντο, Boulder, ο οποίος έχει μελετήσει τη μετανάστευση των διαδικτυακών κοινοτήτων. Ίσως η μεγαλύτερη πρακτική σκέψη για πολλούς ερευνητές που έχουν δημιουργήσει μεγάλους ακόλουθους στο Twitter είναι ότι η απόφαση να μετακομίσετε αλλού σημαίνει να ξεκινήσετε από το μηδέν. «Μερικοί άνθρωποι έχουν κάνει πολλά για να δημιουργήσουν ακόλουθους στο Twitter», λέει ο Fisler. «Αν φύγω, δεν είμαι σίγουρος ότι θα μετακομίσω αμέσως στο Mastodon ή απλώς θα το χρησιμοποιήσω ως λόγο για να κάνω λιγότερα μέσα κοινωνικής δικτύωσης», λέει ο Rasmussen.

Ωστόσο, οι διαδικτυακές μεταναστεύσεις τείνουν να είναι σταδιακές, λέει ο Fiesler. Σε ένα από τα ερευνητικά της έργα, μια συμμετέχουσα το περιέγραψε ως «βλέποντας ένα εμπορικό κέντρο να αποτυγχάνει αργά». Αλλά η ταχύτητα με την οποία οι ακαδημαϊκοί συνέρρεαν στο Mastodon την εξέπληξε. «Τα πράγματα αλλάζουν πιο γρήγορα από ό,τι πίστευα πριν από μια εβδομάδα», λέει ο Fisler. Ο McCaughrean συμφωνεί. «Βλέπω θεσμούς να εντάσσονται [Mastodon], παρατηρητήρια, ινστιτούτα», λέει. Προς το παρόν, πολλοί άνθρωποι θα διατηρήσουν μια διπλή παρουσία, λέει ο Fiesler – υπάρχουν ήδη προγράμματα που μπορούν να δημοσιεύουν αυτόματα και στις δύο πλατφόρμες. Για να συμβεί μια μαζική έξοδος, «πρέπει να υπάρχει και ένας επιτακτικός λόγος για να φύγεις και μια άμεση βιώσιμη εναλλακτική επιλογή», ​​λέει.

Ακόμα κι αν το ακαδημαϊκό Twitter έχει μετακομίσει σε μεγάλο βαθμό στο Mastodon, το μεγάλο ερώτημα είναι εάν το ευρύ κοινό θα μετακινηθεί επίσης εκεί, επιτρέποντας στους επιστήμονες να επικοινωνούν περισσότερο από τον άλλο. «Όταν κάνω tweet, μιλάω με τον γείτονά μου και τον τύπο στο μπακάλικο και τον έφηβο που σκέφτεται να σπουδάσει επιστήμη στο κολέγιο», λέει ο Fisler. «Αυτή είναι η ομορφιά των επιστημόνων των social media».

Leave a Comment

Your email address will not be published. Required fields are marked *