Η Shayla Cowan είναι δουλειά

Η Shayla Cowan ξεκίνησε ως μεγιστάνας του κινηματογράφου του Χόλιγουντ Ο Γουίλ Πάκερβοηθός στο πλατό και γρήγορα έγινε το δεξί του χέρι. Είναι πλέον μεγάλος παραγωγός ταινιών και τηλεόρασης από μόνος του, και μέρος του πρώτου μια ολόμαυρη ομάδα παραγωγής των Όσκαρμου μιλάει για όλα όσα έχει επενδύσει στην άνοδό της σε μια σπάνια ομάδα σκηνοθετών υπερπαραγωγών.


«Είχα την ορμή, την πείνα και σύντομα έγινα απαραίτητος».

— Sheila Cowan, υποψήφια για Emmy παραγωγός και επικεφαλής προσωπικού, Will Packer Productions και Will Packer Media


Τζέσικα Πλίσκα: Είστε Διευθύνων Σύμβουλος στη βιομηχανία του θεάματος, επομένως δεν αποτελεί έκπληξη το γεγονός ότι τα παιδικά σας χρόνια ήταν γεμάτα παραστατικές τέχνες – χορό, υποκριτική και τραγούδι. Θυμάστε πότε έγινε κάτι παραπάνω από χόμπι;

Shayla Cowan: Όταν ήμουν εννέα, πήρα μια διαφήμιση για ένα Dodge Caravan. Είχαν μια αρχική ημερομηνία γυρισμάτων, αλλά άλλαξε όταν η μαμά μου με πήγε στη Disney για πρώτη φορά. Όταν μου είπε τα νέα, ήμουν συντετριμμένος. Είπε, “Άκου: Αυτή είναι μια πραγματική ευκαιρία. Κάντε αυτό και θα μπορείτε να πηγαίνετε στη Disney κάθε χρόνο για τα επόμενα 10 χρόνια.” Μου έσβησε μια λάμπα. Μετά έμαθα πότε ήρθε η ώρα να παρουσιαστώ στη δουλειά.

Πλίσκα: Ακούγεται ότι η μαμά σου ήταν δουλειά.

Cowan: ναι Είναι αυτή που μου εμφύσησε τη σημασία της σκληρής δουλειάς. Είδα πόσο σκληρά δούλεψε και τις θυσίες που έκανε για να έχω μια στέρεη ανατροφή. Ήταν ενθαρρυντικό και με έκανε να πάω σκληρά όταν είχα ευκαιρίες γιατί έβλεπα πόσο σκληρά θα πήγαινε. Δεν ξέρω πώς όχι να μπω σε κάτι με όλα μου.

Πλίσκα: Δουλεύατε όλοι όταν εμφανιστήκατε για αυτή τη δουλειά;

Cowan: Όταν ανέβηκα στο πλατό, τα άλλα παιδιά ήταν εκτός ελέγχου. Δεν ήθελαν να το κάνουν. Κάθισα εκεί και περίμενα τη σειρά μου. Έκανα τις γραμμές μου και ένα άλλο παιδί δεν είπε τα δικά του, οπότε μου τα έδωσαν όλα στο τέλος. Μετά ακολούθησε δουλειά μετά δουλειά γιατί έδειξα ότι μπορώ να αποδώσω.

Πλίσκα: Γιατί πιστεύεις ότι είχες αυτό το επίπεδο ωριμότητας σε αυτή την ηλικία;

Cowan: Η μαμά μου με είχε γύρω από τους φίλους της όλη την ώρα και έμαθα πώς να συμπεριφέρομαι. Θα καθόμουν όσο μιλούσαν. Όταν βγαίναμε για φαγητό, παρήγγειλα από το μενού όπως έκαναν. Στις σχολικές διακοπές πήγαινα να δουλέψω μαζί της και έπρεπε να ξέρω πώς να ενεργώ. Αυτό μου ενστάλαξε πολύ νωρίς, οπότε όταν ήρθε η ώρα να εμφανιστώ στο πλατό, δεν ήταν διαφορετικό. Ήξερα τι να κάνω.

Πλίσκα: Πήρατε την πρώτη σας δουλειά με τον παραγωγό Will Packer ως βοηθό του στο πλατό. Πώς το πήρες?

Cowan: Οι δρόμοι μας διασταυρώθηκαν μερικές φορές και μετά έτυχε να τον συναντήσω σε μια εκδήλωση. Αυτή τη φορά μου είπε ότι έψαχνε για βοηθό για το επόμενο έργο του. Πρόσφατα είχα παραιτηθεί από τη δουλειά μου, οπότε πήρα συνέντευξη από αυτόν και τη γραμμική παραγωγό Diane Ashford και πήρα τη δουλειά. Ήταν μια περίπτωση να βρίσκεσαι στο σωστό μέρος τη σωστή στιγμή.

Πλίσκα: Πώς ήταν εκείνη η πρώτη εμπειρία στα γυρίσματα;

Cowan: Καμπύλη εκμάθησης! Μέχρι αυτό το σημείο είχα δουλέψει στη μουσική και έτσι μάθαινα μια νέα βιομηχανία ενώ ήμουν στη δουλειά. Ο Γουίλ απάντησε σε κάθε ερώτηση που είχα, την οποία εκτιμούσα ως το νέο παιδί στο μπλοκ. Οι άλλοι βοηθοί είχαν πολύ περισσότερη εμπειρία στο σετ από ό,τι εγώ, αλλά είχα την ορμή, την πείνα και στάθηκα πολύ γρήγορα στα πόδια μου. Ήμουν πάντα δύο βήματα μπροστά και οι συνδέσεις μου από την εποχή μου στη μουσική βιομηχανία ήταν επίσης χρήσιμες. Αναγνώρισε την αξία που έφερα και σύντομα του έγινα απαραίτητος.

Πλίσκα: Τι έγινε από εκεί;

Cowan: Τρεις εβδομάδες πριν τελειώσουμε, με ρώτησε αν θα ερχόμουν ως εκτελεστικός βοηθός του. Είπα, «Είμαι εντελώς αναστατωμένος, αλλά όταν πας να κάνεις ταινίες, θα ήθελα να πάω μαζί σου». Ήξερα ότι δεν ήθελα να γίνω βοηθός γραφείου—όχι ότι υπάρχει κάτι κακό σε αυτό. Απλώς ήξερα ότι δεν ήταν για μένα. Και συμφώνησε. Η πρώτη μου θεατρική ταινία μαζί του με έκανε να μετακομίσω στο Λος Άντζελες για τρεις μήνες για να δουλέψω σε ένα στούντιο για πρώτη φορά.

Πλίσκα: Πώς ήταν να είσαι μια νεαρή μαύρη γυναίκα στο Χόλιγουντ;

Cowan: Προκλητική. Οι βοηθοί γενικά δεν έχουν υψηλή εκτίμηση σε αυτόν τον κλάδο, αλλά ο Γουίλ ήταν διαφορετικός. Τον έβλεπα να μιλά με σεβασμό στους ανθρώπους στο πλατό. Ή όταν καλούσε έναν ατζέντη ή μάνατζερ και ο βοηθός απαντούσε, ήξερε το όνομά τους και πάντα ρωτούσε πώς τα πάνε. Ζήτησε και εκτίμησε τη γνώμη μου και μου επέτρεψε να έχω φωνή. Ήταν τεράστιο να είμαι σε αυτόν τον κλάδο με ένα αφεντικό που εκτιμούσε τη γνώμη μου.

Πλίσκα: Πώς αντιμετωπίσατε τις προκλήσεις εκτός εργασιακού περιβάλλοντος που καλλιέργησε ο Will; Πώς πλοηγείστε τώρα στο Χόλιγουντ;

Cowan: Κατέβασα το κεφάλι μου και έκανα τη δουλειά. Αφήνω τη δουλειά μου να μιλήσει από μόνη της. Διατηρώ τη νοοτροπία της νίκης μου.

Πλίσκα: Τώρα που είστε απασχολημένοι με τη δημιουργία υπερπαραγωγών, τι άλλο είναι σημαντικό για εσάς;

Cowan: Δεσμεύομαι να χρησιμοποιήσω την πλατφόρμα μου για να βοηθήσω άλλους. Δεν φτάνεις σε αυτή τη θέση απλά στέκεσαι σε ένα βουνό και κοιτάς τριγύρω. Προσπαθώ να αξιοποιήσω τους νέους που ξεκινούν και είναι πρόθυμοι να δουλέψουν – να φάνε, να κοιμηθούν και να αναπνεύσουν, να κάνουν θυσίες όπως πρέπει όταν προσπαθείς να ανέβεις στις βαθμίδες. Δεν με πείραζε να ακυρώσω την έξοδο με φίλους γιατί ήξερα ότι στο τέλος υπήρχε κάτι μεγαλύτερο για μένα. Πάντα απαντάω σε τέτοιους ανθρώπους.

Πλίσκα: Εσείς και ο Γουίλ είστε συμπαραγωγοί στα Όσκαρ φέτος. Πώς ήταν όταν πήρες τη δουλειά;

Cowan: Ο Γουίλ με πήρε τηλέφωνο και μου είπε: «Είναι στο τραπέζι. Τι πιστεύεις;» Είπα, «Νομίζω ότι πρέπει. Νομίζω ότι μπορείς να βάλεις τη σφραγίδα σου.» Είπε, «Με ποιον θα το έκανα;» Έχω συντάξει μια λίστα με ταλαντούχους μαύρους παραγωγούς στην πόλη. Λίγες μέρες αργότερα τηλεφώνησε και είπε: «Νομίζω ότι θα πω ναι σε αυτό. Κι αν το παράγεις μαζί μου;» Είπα, «Δεν ξέρω σε τι μπαίνουμε, αλλά θα πω ναι. Αρκεί να διασκεδάζουμε να το κάνουμε». Είπε: «Συμφωνία».

Πλίσκα: Όταν λοιπόν αρχίσετε να σχεδιάζετε την παράσταση, πώς καταλήξατε στο όραμά σας για αυτό;

Cowan: Ήταν εσκεμμένο σε κάθε βήμα. Καταλήξαμε στο θέμα Movie Lovers Unite γιατί έφερε κοντά τους ανθρώπους. Δεν μπορείς να ρωτήσεις “Ποιες ταινίες σου αρέσουν;” και παίρνεις την ίδια απάντηση αλλά σε όλους αρέσουν οι ταινίες. Είχαμε τον DJ MOS να περιστρέφεται στο χαλί που έφερε απίστευτη ενέργεια, τον Terence Jay που παρουσιαζόταν το pre-show και τον μουσικό διευθυντή Adam Blackstone. Είχαμε την ομάδα του Ghetto Gastro με τον Wolfgang Puck για να δημιουργήσουμε εκπληκτικά πιάτα για το Governor’s Ball. Ήταν σημαντικό για εμάς να έχουμε ένα στοιχείο HBCU ως μέρος της παράστασης, έτσι είχαμε μαθητές από τη Βόρεια Καρολίνα A&T να παρουσιάσουν το τρόπαιο. Είχαμε Beyonce ανοίξτε την εκπομπή μας!

Πλίσκα: Και μετά πήρες μια υποψηφιότητα για Emmy.

Cowan: Ήταν η πιο δύσκολη παράσταση που έχω κάνει ποτέ, αλλά είναι μια παράσταση για την οποία είμαι περήφανη. Η υποψηφιότητα για Emmy ήταν συγκλονιστική, αλλά ήταν ωραίο να με αναγνωρίζουν. Πήρα ένα μήνυμα από έναν φίλο που έλεγε συγχαρητήρια, έτσι το ήξερα και μετά το τηλέφωνο άρχισε να τρελαίνεται.

Πλίσκα: Τι έχεις κάνει?

Cowan: Ο Γουίλ και εγώ ήμασταν στο πλατό και αφιερώσαμε μια γρήγορη στιγμή για να πούμε ένα γεια και να χτυπήσουμε γροθιά και μετά επιστρέψαμε στη δουλειά.

Leave a Comment

Your email address will not be published. Required fields are marked *