Η νέα τεχνολογία θα μπορούσε να βοηθήσει στον καθαρισμό του νερού στις ΗΠΑ και στον αναπτυσσόμενο κόσμο

  • Οι νέες τεχνολογίες βοηθούν στην παροχή καθαρού πόσιμου νερού σε όλο τον κόσμο.
  • Οι αξιωματούχοι της Μινεσότα αγόρασαν πρόσφατα ένα μηχάνημα για την αφαίρεση επικίνδυνων ουσιών γνωστό ως PFAS.
  • Οι ειδικοί λένε ότι έως το 2050, έξι δισεκατομμύρια άνθρωποι θα υποφέρουν από έλλειψη καθαρού νερού λόγω της κλιματικής αλλαγής.

Guido Miette/Getty Images



Υπάρχει έλλειψη καθαρού νερού σε πολλά μέρη του κόσμου, αλλά οι νέες τεχνολογίες μπορούν να βοηθήσουν.


Η Υπηρεσία Ελέγχου Ρύπανσης της Μινεσότα αγόρασε πρόσφατα μηχανήματα για την αφαίρεση συγκεντρώσεων επικίνδυνων ουσιών γνωστών ως PFAS. Το σύστημα υψηλής τεχνολογίας λειτουργεί με έγχυση εξωτερικού αέρα σε μολυσμένο νερό, μετατρέποντας το PFAS σε αφρό που μπορεί να διαχωριστεί από το νερό. Είναι μία από τον αυξανόμενο αριθμό συσκευών που βοηθούν στο να γίνει το νερό ασφαλέστερο.


«Λιγότερο από το ένα τοις εκατό της επιφάνειας της Γης είναι στην πραγματικότητα γλυκό νερό», είπε ο Prakash Govindan, συνιδρυτής της Gradiant, μιας εταιρείας που κατασκευάζει τεχνολογία καθαρισμού νερού, στο Lifewire σε μια συνέντευξη μέσω email. «Είναι ένας πολύ περιορισμένος πόρος και το στρες στο νερό είναι το πρώτο σημάδι της κλιματικής αλλαγής».



Νερό, νερό, παντού

Χρησιμοποιώντας το μηχάνημα στη Μινεσότα, τα επίπεδα PFAS μειώνονται σημαντικά όταν αφαιρείται ο αφρός και το νερό επιστρέφει στο περιβάλλον. Στη συνέχεια, το συμπύκνωμα PFAS πηγαίνει σε μια άλλη μονάδα, μια δεύτερη μηχανή, όπου οι δεσμοί άνθρακα-φθορίου (η ραχοκοκαλιά των χημικών PFAS) διασπώνται με ηλεκτροχημική οξείδωση.


“Αυτό το πιλοτικό έργο σηματοδοτεί την αρχή μιας νέας εποχής καθαρισμού PFAS στη Μινεσότα”, δήλωσε η Επίτροπος MPCA, Katrina Kessler, σε δελτίο τύπου. «Αυτή η μελέτη θα μας βοηθήσει να αντιμετωπίσουμε τη μόλυνση από PFAS στην πηγή και να αναπτύξουμε μακροπρόθεσμες λύσεις για καθαρότερο νερό – διασφαλίζοντας ασφαλές πόσιμο νερό για τις Μινεσότες». Ελπίζουμε να αναπτύξουμε τελικά αυτήν την τεχνολογία σε ολόκληρη την πολιτεία, συμπεριλαμβανομένης της Greater Minnesota, όπου το PFAS αποτελεί αυξανόμενη ανησυχία».



Ούτε σταγόνα να περισσέψει

Η ανάγκη για τεχνολογία όπως αυτή που χρησιμοποιείται στη Μινεσότα είναι μεγάλη, λένε οι ειδικοί. Έως το 2050, έξι δισεκατομμύρια άνθρωποι θα υποφέρουν από έλλειψη καθαρού νερού ως αποτέλεσμα της κλιματικής αλλαγής. Το 85 τοις εκατό από αυτούς ζουν σε χώρες χαμηλού ή μεσαίου εισοδήματος, σημείωσε ο Neil Grimmer, πρόεδρος της εταιρείας ανανεώσιμων πηγών πόσιμου νερού SOURCE Global, σε μια συνέντευξη μέσω email στο Lifewire. Είπε ότι μέρος του προβλήματος είναι ότι η τεχνολογία του νερού δεν έχει αλλάξει πολύ από τη ρωμαϊκή εποχή.


«Αυτό το απαρχαιωμένο σύστημα αντλιών, μονάδων επεξεργασίας και χιλιομέτρων σωλήνων συχνά δεν φτάνει σε απομακρυσμένες τοποθεσίες και δεν είναι οικονομικά βιώσιμο για φτωχές χώρες και κοινότητες», είπε ο Γκρίμερ. «Έτσι χρειαζόμαστε καινοτομία. Χρειαζόμαστε νέα σκέψη και αν λύσουμε το πρόβλημα σε χώρες όπου οι προκλήσεις είναι μεγαλύτερες, μπορούμε να ξεκλειδώσουμε το καθαρό νερό για τον υπόλοιπο κόσμο».


d3sign/Getty Images



Μεταξύ των πρόσφατων ανακαλύψεων για το καθαρό νερό είναι οι καινοτομίες στην τεχνολογία μικροάρδευσης, η οποία δεν απαιτεί ηλεκτρική ενέργεια ή φιλτράρισμα και μπορεί να εξοικονομήσει τεράστιες ποσότητες νερού που χρησιμοποιείται στη γεωργία. Ορισμένες εταιρείες χρησιμοποιούν την τεχνητή νοημοσύνη για τον εντοπισμό και την επίλυση διαρροών πόσιμου νερού σε πραγματικό χρόνο και οι ερευνητές εργάζονται σε τεχνολογία που μπορεί να φιλτράρει πιο αποτελεσματικά το νερό και ακόμη και να ανιχνεύει ρύπους.


Η Gradiant προσφέρει τεχνολογίες μεμβράνης που χρησιμοποιούνται για τον διαχωρισμό του νερού από τους ρύπους με βάση το μέγεθος και το φορτίο, έχουν εξελιχθεί τα τελευταία χρόνια και είναι τώρα «μία από τις πιο σημαντικές» τεχνολογίες για την επεξεργασία του νερού, είπε ο Govindan. Άλλες προσεγγίσεις, συμπεριλαμβανομένης της Gradiant’s Carrier Gas Extraction, που μιμούνται τον φυσικό κύκλο βροχοπτώσεων, την ανταλλαγή ιόντων και την οξείδωση των ελεύθερων ριζών, «παίζουν σημαντικό ρόλο» στην επεξεργασία βιομηχανικών λυμάτων.


Ο Ginger Rothrock, ανώτερος διευθυντής στην HG Ventures, μια εταιρεία που χρηματοδοτεί επιχειρηματίες βιωσιμότητας, είπε μέσω email ότι οι νέες διαδικασίες δέσμευσης ρύπων περιλαμβάνουν μέσα δέσμευσης (σκόνες που παγιδεύουν ειδικά τη ρύπανση) ή ηλεκτρικά πεδία που προσελκύουν και εναποθέτουν βαρέα μέταλλα. Για παράδειγμα, μια εταιρεία στην οποία επενδύει η HGV, η Electramet, χρησιμοποιεί ηλεκτρική ενέργεια για να εξάγει μέταλλα από τη ροή των απορριμμάτων, παρόμοια με ένα φίλτρο Brita.


«Αυτό είναι ιδιαίτερα σημαντικό για τα ρυθμιζόμενα μέταλλα όπως ο χαλκός και το χρώμιο, τα οποία έχουν κάποιο αντίκτυπο στην ανθρώπινη υγεία», πρόσθεσε ο Rothrock.



Τα δεδομένα μπορούν επίσης να είναι ένα σημαντικό εργαλείο για τη δημιουργία καθαρού νερού. Η μη κερδοσκοπική φιλανθρωπική οργάνωση: νερό εισήγαγε ένα νέο είδος αισθητήρα νερού που παρακολουθεί έργα νερού σε απομακρυσμένες τοποθεσίες στην Αφρική και την Ασία. Η συσκευή μπορεί να παρακολουθεί εξ αποστάσεως την κατανάλωση νερού και την υγεία των χειροκίνητων αντλιών σε πραγματικό χρόνο χρησιμοποιώντας έναν αισθητήρα που βασίζεται στο IoT. Ο αισθητήρας κοστίζει λιγότερο από 250 δολάρια και συνδέεται με τοπικές εταιρείες τηλεπικοινωνιών σε όλο τον κόσμο.


«Ο αναπτυσσόμενος κόσμος αντιμετωπίζει συχνά το μεγαλύτερο βάρος των προβλημάτων νερού, αν και ακόμη και στις ΗΠΑ βρίσκουμε πράγματα όπως το αρσενικό και η Forever Chemicals στην παροχή νερού και [there have been] ξηρασίες σε πολλές πολιτείες», δήλωσε ο Riggs Eckelberry, Διευθύνων Σύμβουλος της OriginClear, μιας εταιρείας τεχνολογίας νερού, σε ένα email. «Με απλά λόγια, πρέπει να καθαρίζουμε, να ανακυκλώνουμε και να προστατεύουμε την παροχή νερού όπου μπορούμε».

Leave a Comment

Your email address will not be published. Required fields are marked *