Η μητέρα της Αυστραλίας που φυλακίστηκε για το θάνατο του μωρού πρέπει επιτέλους να αθωωθεί, λένε οι επιστήμονες | Επιστήμη

Το 2003, η Kathleen Folbigg καταδικάστηκε για την ασφυξία και τη δολοφονία των τεσσάρων μικρών παιδιών της, Caleb, Patrick, Sarah και Laura. Καταδικάστηκε σε 40 χρόνια φυλάκιση και ονομάστηκε η χειρότερη γυναίκα κατά συρροή δολοφόνος της Αυστραλίας.

Η Φόλμπιγκ έπρεπε να τεθεί υπό προστατευτική φύλαξη για να αποφευχθεί η κακοποίηση από άλλους κρατούμενους, αλλά διατήρησε σταθερά την αθωότητά της, μια αξίωση που σιγά σιγά κέρδισε υποστήριξη με τα χρόνια. Οι επιστήμονες, συμπεριλαμβανομένων αρκετών νικητών του βραβείου Νόμπελ, υποστήριξαν έκτοτε ότι ένα μεταλλαγμένο γονίδιο ευθύνεται για τους θανάτους των παιδιών.

Καθώς συσσωρεύτηκαν τα στοιχεία, διεξήχθη ιατροδικαστική έρευνα το 2019, αλλά αρνήθηκε να ανατρέψει την καταδίκη του Folbig. Όμως, οι επιστήμονες και οι υποστηρικτές επέμειναν και θα έχουν τη στιγμή τους στο δικαστήριο αυτή την εβδομάδα, όταν η δεύτερη δικαστική επανεξέταση της υπόθεσής της θα ξεκινήσει τη Δευτέρα.

Η Φόλμπιγκ συνελήφθη το 2001, δύο χρόνια μετά τον θάνατο του τέταρτου παιδιού της, της Λόρας. Ο σύζυγός της, Κρεγκ, είχε ανακαλύψει το ημερολόγιό της «Αυτή τη φορά θα καλέσω για βοήθεια, αυτή τη φορά δεν θα προσπαθήσω να το κάνω μόνος μου», έγραψε κατά την τελευταία της εγκυμοσύνη. «Ξέρω ότι αυτή ήταν η κύρια αιτία όλου του άγχους μου πριν, και το άγχος με έκανε να κάνω τρομερά πράγματα…» Ο Φόλμπιγκ επίσης δεν βοηθήθηκε από το γεγονός ότι κατέθεσε εναντίον της.

Αλλά ήταν η επιρροή του Roy Meadow, ενός Βρετανού παιδίατρου που μελέτησε την κακοποίηση παιδιών, που την επηρέασε πραγματικά. Το 1997, υποστήριξε ότι σε μια οικογένεια, «ένας αιφνίδιος θάνατος βρεφών είναι τραγωδία, δύο είναι ύποπτοι και τρεις είναι φόνος μέχρι να αποδειχθεί το αντίθετο». Εκείνη την εποχή, αυτός ο ισχυρισμός είχε σημαντική επιρροή στις δίκες γυναικών που κατηγορούνταν ότι σκότωσαν τα παιδιά τους.

Στη δίκη Folbig, αυτό προφανώς επηρέασε τη μαρτυρία ορισμένων ειδικών, αν και οι ανησυχίες για τη θεωρία του Meadow αυξήθηκαν σιγά-σιγά με τα χρόνια, καθώς τα επιχειρήματα και οι στατιστικές του αμφισβητήθηκαν με κάποια ένταση. Ο Meadow τελικά διαγράφηκε από το ιατρικό μητρώο του Ηνωμένου Βασιλείου το 2005 λόγω παραπλανητικών στοιχείων που έδωσε κατά τη διάρκεια της δίκης στο Ηνωμένο Βασίλειο της Sally Clarke, η οποία καταδικάστηκε άδικα για τη δολοφονία δύο από τα παιδιά της.

Από τότε, η επιστήμη της ανάλυσης DNA έχει προχωρήσει δραματικά και έχει δημιουργήσει νέα στοιχεία ότι τουλάχιστον δύο από τα παιδιά του Folbig έφεραν μια γενετική μετάλλαξη που συνδέεται με ξαφνικές καρδιακές ανωμαλίες και δεν ήταν θύματα δολοφονίας.

Το ημερολόγιο της Kathleen Folbig με αποδείξεις. Φωτογραφία: Dean Lewins/AP

Μεταξύ εκείνων που υποβάλλουν αίτηση για νέα έρευνα μετά από αυτά τα στοιχεία είναι ο John Shine, πρόεδρος της Αυστραλιανής Ακαδημίας Επιστημών. Peter Doherty, Νομπελίστας Ιατρικής και πρώην Αυστραλός της Χρονιάς. και η Ελίζαμπεθ Μπλάκμπερν, η οποία κέρδισε το βραβείο Νόμπελ Ιατρικής το 2009. «Ο Γενικός Εισαγγελέας της Νέας Νότιας Ουαλίας έχει τώρα αρκετά ιατρικά και επιστημονικά στοιχεία ενώπιόν του που παρέχουν μια εναλλακτική εξήγηση για τους θανάτους των παιδιών Folbigg, η οποία φέρει μεγαλύτερο βάρος έμμεσων αποδεικτικών στοιχείων συνήθιζε να την καταδικάζει», είπε τότε ο Σάιν.

Τον Νοέμβριο του 2020, μια διεθνής ομάδα δημοσίευσε ευρήματα στο περιοδικό ΕΚ Ευρώπης το οποίο κατέληξε στο συμπέρασμα ότι η μετάλλαξη που έφεραν τουλάχιστον δύο από τα παιδιά του Φόλμπιγκ έθεσε το υπόβαθρο για ένα θανατηφόρο αρρυθμικό συμβάν που θα μπορούσε να είχε προκληθεί από μόλυνση. Και τα δύο κορίτσια φέρεται να είχαν αναπνευστικές παθήσεις πριν πεθάνουν. Την προηγούμενη εβδομάδα Φύση ανέφερε ότι πολλοί επιστήμονες με τους οποίους επικοινώνησε το περιοδικό είπαν ότι βρήκαν αυτά τα στοιχεία πειστικά.

Η νέα έρευνα θα ακούσει στοιχεία για δύο εβδομάδες, αλλά δεν αναμένεται να εκδώσει ετυμηγορία πριν από το επόμενο έτος. Η ανατροπή της πεποίθησης ότι σκότωσε τα παιδιά της θα έφερνε παρηγοριά σε μια ζωή που δεν γνώριζε χαρά. Το 1969, όταν η Φόλμπιγκ ήταν 18 μηνών, ο πατέρας της δολοφόνησε τη μητέρα της και εξέτισε 15 χρόνια φυλάκιση πριν απελαθεί στην Αγγλία. Η Φόλμπιγκ τοποθετήθηκε σε ανάδοχη φροντίδα μέχρι που έφυγε από το σχολείο στα 15 της. Παντρεύτηκε τον Κρεγκ Φόλμπιγκ το 1987.

Η Folbig έγραψε το 2006 ότι ήθελε απλώς να βγει η αλήθεια. «Εκείνη τη μέρα δεν θα χαιρετώ ούτε θα πω «σας το είπα». Απλώς θα κλάψω και θα συνεχίσω να κλαίω όλα τα δάκρυα που πρέπει».

Leave a Comment

Your email address will not be published. Required fields are marked *