Η εταιρική ψυχαγωγία επιστρέφει δυναμικά


Νέα Υόρκη
CNN Business

Ο Samuel Rowe, περιφερειακός διευθυντής πωλήσεων για την Terlato Wines, επισκέφτηκε επιχειρηματικούς συνεργάτες πριν από μερικές εβδομάδες και τηλεφώνησε σε ένα φίλο σε ένα από τα πιο ακριβά εστιατόρια στον τελευταίο όροφο της Νέας Υόρκης για να ρωτήσει εάν η ομάδα του μπορούσε να πάρει ένα τραπέζι.

Πήρε κράτηση, είπε, αλλά και αίτημα: «Φροντίστε να ξοδέψετε χρήματα».

Τα στελέχη με λογαριασμούς εταιρικών εξόδων που παρήγγειλαν μπουκάλια κρασί 200 δολαρίων τώρα «ενισχύονται» και παραγγέλνουν 1.000 δολάρια, εξήγησε ο Rowe. Ο φίλος του δεν ήθελε να μπει σε μπελάδες επειδή έκανε ένα λιγότερο κερδοφόρο πάρτι. Το ιδιωτικό δωμάτιο του εστιατορίου κοστίζει 12.000 $ ανά διανυκτέρευση. Πάντα γίνεται κράτηση τελευταία.

Ενισχύθηκε από την εποχή του Covid Το παράθυρο φορολογικών απαλλαγών που κλείνει στο τέλος του έτους – και υπό την πίεση να ενισχύσουν τις σχέσεις και να κατευνάσουν τους πελάτες – οι εταιρείες ξοδεύουν τώρα μεγάλα ποσά για να κερδίσουν και να καλλιεργήσουν υφιστάμενους και δυνητικούς πελάτες.

«Τα τελευταία δύο ή τρία χρόνια ήταν απίστευτα δύσκολα», είπε ο Thomas Donohoe, επικεφαλής μάρκετινγκ της Cuisine Solutions, μιας εταιρείας τροφίμων με έδρα τη Sterling, Va., της οποίας οι συνεργάτες και πελάτες περιλαμβάνουν τα Starbucks (SBUX), Hilton (HLT) και American Airlines. (AAL).

«Θέλαμε να επανασυνδεθούμε με αυτούς τους ανθρώπους, χρειαζόμασταν ενθουσιασμό, δέσμευση», είπε. Η εταιρεία, η οποία δραστηριοποιείται παγκοσμίως, χρειαζόταν κάτι που θα έκανε τους πελάτες να «θέλουν να μπουν σε ένα αεροπλάνο από τη Σιγκαπούρη, από την Ιαπωνία» για να παρευρεθούν.

Στις 26 Ιανουαρίου, η Cuisine Solutions φιλοξενεί περίτεχνες εκδηλώσεις με διάσημους σεφ στην Ουάσιγκτον, DC, Reims, Γαλλία και Μπανγκόκ για να γιορτάσουν την ημέρα του sous vide, της γαλλικής τεχνικής μαγειρικής στην οποία ειδικεύεται η εταιρεία.

Ο Donohoe αρνήθηκε να αποκαλύψει το κόστος, αλλά σημείωσε ότι η Γαλλία «θα μπορούσε να έχει ένα κάστρο και σπηλιές σαμπάνιας».

Η αύξηση των κερδών και των γευμάτων ξεκίνησε το περασμένο καλοκαίρι και επιταχύνθηκε όταν πολλοί εργαζόμενοι της Wall Street διατάχθηκαν να επιστρέψουν στο γραφείο το φθινόπωρο, δήλωσε ο σεφ Eric Ripert του εστιατορίου θαλασσινών της Νέας Υόρκης Le Bernardin. ένα εστιατόριο με τρία αστέρια Michelin, που είναι από τα πιο ακριβά της πόλης.

«Είναι όπως όταν τα παιδιά επιστρέφουν στο σχολείο και δεν το θέλουν, αλλά μετά ενθουσιάζονται», είπε. «Είναι ακριβώς έτσι, αλλά με τους ενήλικες. Και τεκίλα».

Οι εταιρείες, τα hedge funds και ειδικά οι εταιρείες ακινήτων «συνειδητοποιούν ότι η ανάκαμψη απέχει περίπου ένα χρόνο», δήλωσε ο διοργανωτής εκδηλώσεων στη Νέα Υόρκη, Λόρενς Σκοτ. «Νομίζουν ότι ο μόνος τρόπος με τον οποίο θα παραμείνουν στην επιχείρηση είναι η ψυχαγωγία».

Οι εκδηλώσεις είναι μικρότερες, ας πούμε 60 καλεσμένοι αντί για 200. «Καλούν [clients] που θα κρατήσουν τις βάρκες τους στην επιφάνεια.

Τα ιδιωτικά δωμάτια του Le Bernardin έχουν κρατηθεί σε μεγάλο βαθμό για τις διακοπές από τα τέλη Σεπτεμβρίου, είπε ο Ripper. Και στο εστιατόριο, οι επισκέπτες συνήθως επιλέγουν το μενού γευσιγνωσίας ενός σεφ με τιμή από 298 $ – 468 $ με ζευγάρια κρασιών. Οι διευθυντές του Ripert του λένε ότι η επιχείρηση έχει ενισχυθεί ακριβώς από φορολογικές ελαφρύνσεις που πρόκειται να λήξουν.

Ονομάζεται ενισχυμένη έκπτωση, «μόνο για το 2021 και το 2022, οι επιχειρήσεις μπορούν γενικά να αφαιρέσουν το πλήρες κόστος των τροφίμων και ποτών που σχετίζονται με τις επιχειρήσεις που αγοράζονται σε ένα εστιατόριο. Διαφορετικά, το όριο είναι γενικά το 50% του κόστους του γεύματος», σύμφωνα με την IRS.

Αυτό το είδος δαπανών, φυσικά, έρχεται σε άμεση αντίθεση με αυτό που κάνουν οι περισσότεροι καταναλωτές όταν πληρώνουν οι ίδιοι για τα τρόφιμα: περικοπές. Ο πληθωρισμός και το κόστος του φυσικού αερίου βρίσκονται σε ιστορικά υψηλά και οι φόβοι για ύφεση αυξάνονται.

Εν τω μεταξύ, η βιομηχανία εστιατορίων εξακολουθεί να παλεύει με «θέματα προσωπικού, κόστους τροφίμων και προμήθειας», δήλωσε ο διάσημος σεφ του Food-TV Maniet Chauhan, ο οποίος έχει ινδικά, κινέζικα και αμερικανικά εστιατόρια στην περιοχή του Νάσβιλ.

Αλλά οι εταιρείες αισθάνονται ότι πρέπει να ξοδεύουν για να ανταγωνιστούν και να επιβιώσουν ΤΟι σχέσεις με τους κληρονόμους είναι αισιόδοξες, ειδικά μετά από χρόνια αποκλεισμού και συναντήσεων στο Zoom.

«Όλα έχουν αλλάξει από την εποχή του Covid», είπε ο R. Currie Hay, δημοσιογράφος στη Νέα Υόρκη. «Οι άνθρωποι δεν θέλουν να βγουν πια έξω, έχουν γίνει τεμπέληδες. Άρχισαν να επιμελούνται εκδηλώσεις – και όταν βγαίνουν, λένε, «Είναι υπέροχο που είσαι ακόμα εδώ, είσαι ακόμα ζωντανός!»».

Συγκεκριμένα, οι εταιρείες αγωνίζονται να προσελκύσουν νεότερους επισκέπτες και την επόμενη γενιά επιχειρήσεων, είπε ο Hay. «Σκέφτονται: Πρέπει να ρίξεις μια υπερβολή».

Κατά τη διάρκεια της πανδημίας, τα ομαδικά δείπνα ή τα πάρτι ήταν σπάνια. Πρώτα άρχισαν να επιστρέφουν οι φιλανθρωπικές εκδηλώσεις και μετά οι γάμοι. Στη συνέχεια ήρθε το μπαρ και το bat mitzvah, σύμφωνα με εστιάτορες και διοργανωτές εκδηλώσεων σε όλη τη χώρα.

Τώρα όμως τραπεζίτες, ωρολογοποιοί, επενδυτές ακινήτων και στελέχη ξεκινούν νέα έργα κατασκευαστές, λιανοπωλητές και «αδελφοί τεχνολογίας» που διοργανώνουν ακριβότερα δείπνα και πολυτελή πάρτι.

Ο Bill Laurie, ένας προμηθευτής τεχνολογίας αυτοκινήτων, άρχισε να πηγαίνει ξανά τους σημερινούς και υποψήφιους πελάτες για δείπνο σε κορυφαία εστιατόρια στο Ντιτρόιτ και στο Dearborn του Μίσιγκαν, σε τιμές έως και αρκετές εκατοντάδες δολάρια ανά άτομο. «Δεν είναι υπερβολικό αν το κάνεις σωστά», είπε.

Σε αυτήν την εποχή μετά την Covid, «οι άνθρωποι θέλουν να νιώθουν ότι τους φροντίζουν», είπε ο Laurie. Και η φιλοξενία ξεπερνά το να ξοδεύουμε χρήματα για να τους ρωτήσουμε τι πιστεύουν για την αγορά ή την οικογένειά τους, είπε.

Φυσικά, μπορεί να υπάρχουν ορισμένες επιχειρήσεις που έχουν γενναιόδωρη άποψη για τους κανόνες της IRS. Η έκπτωση, η οποία προοριζόταν να βοηθήσει εστιατόρια κατά τη διάρκεια της πανδημίας, ισχύει μόνο για γεύματα σε εστιατόρια και μόνο εάν παρευρίσκεται μέλος της εταιρείας πελατών. Και οι επιχειρήσεις δεν μπορούν να αφαιρέσουν έξοδα για γεύματα που είναι «πληθωρικά ή υπερβολικά».

Αλλά σύμφωνα με την IRS, «μια δαπάνη δεν θεωρείται πολυτελής ή υπερβολική εάν είναι εύλογη υπό τα γεγονότα και τις περιστάσεις».

Αυτός ο ορισμός αφήνει πολλά περιθώρια κουνήματος.

«Τα έξοδα γευμάτων δεν θα επιτρέπονται απλώς και μόνο επειδή είναι περισσότερα από ένα σταθερό ποσό σε δολάρια», σύμφωνα με την IRS, «ή επειδή τα γεύματα λαμβάνονται σε πολυτελή εστιατόρια, ξενοδοχεία ή θέρετρα».

Αλλά ακόμη και σε αυτό το πιο φιλικό περιβάλλον, οι προσδοκίες των πελατών πρέπει να διαχειρίζονται, είπε ο Laurie. Λόγω του πληθωρισμού, δεν μπορεί πλέον να λέει “παραγγείλετε κάτι από το μενού”.

Τώρα λέει “ακόμα κι αν το χαβιάρι είναι στο μενού, το χαβιάρι δεν είναι στο μενού.”

Leave a Comment

Your email address will not be published. Required fields are marked *