Η επιστήμη δεν καλύπτει τα πάντα, εξηγεί ο συγγραφέας Brian Thomas Swim

Ο συγγραφέας Brian Thomas Swim είναι καθηγητής στο California Institute for Integral Studies στο Σαν Φρανσίσκο. Φωτογραφία: Αντίστιξη Τύπου

Όσοι τον γνωρίζουν ως μακροχρόνιο καθηγητή στο California Institute for Integral Studies στο Σαν Φρανσίσκο και τον αξιαγάπητο αστέρι του βραβευμένου με Emmy ντοκιμαντέρ “Journey to the Universe” μπορεί να φανταστούν ότι η επαγγελματική άνοδος του Brian Thomas Swim ήταν ομαλή. Οχι έτσι. Πριν από δεκαετίες, ως νεαρός μαθηματικός που δίδασκε στο Πανεπιστήμιο του Puget Sound, είχε βυθιστεί σε μια κρίση.

Ήταν αρχές της δεκαετίας του 1980 και ο Swim ανησυχούσε που το Πεντάγωνο και η εταιρική Αμερική χρησιμοποιούσαν κολέγια σαν τα δικά του ως αγωγούς ταλέντων. Εν τω μεταξύ, ήταν όλο και πιο πεπεισμένος ότι οι άνθρωποι χρειάζονταν κάτι περισσότερο από περίπλοκες εξισώσεις για να κατανοήσουν το σύμπαν. Ο Swimme είχε φτάσει σε μια κρίσιμη στιγμή στην πρωτοεμφανιζόμενη καριέρα του. Αντιμετώπισε το άγχος, έγραψε στο Cosmogenesis: Uncovering the Expanding Universe, «ξεπλύνοντας το σύστημά μου με» βότκα.

Ο Swimme χαρακτήρισε αυτό το κεφάλαιο της ζωής του ως «μια κατάρρευση – ήταν μια κατάρρευση της κοσμοθεωρίας» που τον έκανε να νιώθει «ένα όργανο για τους άλλους».

«Η επιστήμη, που εστιάζει μόνο στη γνώση χωρίς κανέναν προβληματισμό για το απόλυτο νόημα για έναν άνθρωπο, μας άφησε στην κατάσταση όπου βασικά παραδίδαμε τη γνώση μας σε εταιρείες και στρατούς», είπε. «Εκπαιδεύαμε νεαρά μυαλά χωρίς να τους δίνουμε μια ιδέα για το τι πραγματικά επρόκειτο».

Ήξερε ότι κάτι δεν πήγαινε καλά, πρόσθεσε ο Σουάιμ, αλλά «δεν ήταν σε θέση να το διατυπώσει όταν ήμουν νέος καθηγητής».

Σαράντα χρόνια αργότερα, προσπάθησε. Το Cosmogenesis είναι το πιο προσωπικό από τα μισή ντουζίνα βιβλία του Swimme, ένα στοχαστικό, ταπεινό απομνημονεύματα μιας περιόδου που βγήκε από τον ακαδημαϊκό διάδρομο και σφυρηλάτησε μια μεταμορφωτική πνευματική φιλία.

Ο Swim, 72 ετών, πλησίαζε τα 30 του όταν ξεκίνησε η κρίση του. Ως αγόρι, είπε, μορφώθηκε «σε αυτό που θα μπορούσε να ονομαστεί η πρώτη ιστορία – μια θρησκευτική άποψη, στην περίπτωσή μου, καθολική». Όταν ήταν προπτυχιακός στο Πανεπιστήμιο Σάντα Κλάρα και φοιτητής μαθηματικών στο Πανεπιστήμιο του Όρεγκον, «έπεσε πάνω στη συγκίνηση της επιστημονικής κατανόησης».

Ο Bruce Bochte παρακολούθησε τη Santa Clara με το Swimme και αργότερα συνεργάστηκαν σε πολλά έργα, συμπεριλαμβανομένης μιας σειράς βίντεο για την προέλευση του σύμπαντος. Σε μια τηλεφωνική συνέντευξη, ο Bochte, ο πρώτος βασικός του Oakland A το 1980, είπε στο The Chronicle ότι ένα από τα διαρκή χαρακτηριστικά του Swimme ήταν «η ανοιχτότητα — ένα ανοιχτό μυαλό που βρίσκεται σε μια συνεχή κατάσταση θαυμασμού, περιέργειας, εξερεύνησης».

Ωστόσο, στις αρχές της καριέρας του, η καθολική ανατροφή του Swim και ο ενθουσιασμός του για τα μαθηματικά και τη φυσική άρχισαν να συγκρούονται.

«Δεν με ενθουσίασε μέχρι που ήμουν νέος καθηγητής», είπε, «αλλά η αποσύνδεση μεταξύ αυτών των δύο ιστοριών — δεν ταιριάζουν καλά μεταξύ τους. Μετά ήρθε στο κεφάλι».

Το 1981, ο Swimme εγκατέλειψε τη δουλειά του στην Puget Sound και ξεκίνησε αυτό που περιγράφει στο βιβλίο ως «μια συζήτηση διάρκειας ενός έτους με τον Thomas Berry», έναν καθολικό ιερέα και επιστήμονα που προσπάθησε να γεφυρώσει το χάσμα μεταξύ πνευματικότητας και επιστήμης. Το “Cosmogenesis”, που πληροφορήθηκε από τις σημειώσεις που κρατούσε ο Swimme εκείνη την εποχή, περιλαμβάνει μια μεθυστική ανταλλαγή μεταξύ Swimme και Berry. Πολλά από αυτά αφορούν αυτό που ο Berry ονόμασε «ασθένεια της διανόησης»—μια στάση που εμποδίζει τους επιστήμονες να αναγνωρίσουν ότι οι σύνθετες εξισώσεις δεν ξετυλίγουν όλα τα μυστήρια του σύμπαντος.

«Δεν πιστεύω ότι στο στάδιο της ανάπτυξής μας εμείς οι άνθρωποι έχουμε τη γνωστική ικανότητα να κατανοήσουμε τη βαθύτερη δυναμική που λειτουργεί στο σύμπαν», λέει ο Berry στο Swimme στο βιβλίο. «Η επιστήμη», λέει ο Μπέρι σε άλλη περίπτωση, «γέννησε την τεχνολογική μας ανδρεία, την οποία χρησιμοποιούμε για να στερήσουμε τη ζωντάνια της Γης».

Το τελευταίο βιβλίο του Brian Thomas Swimme, Cosmogenesis: Unraveling the Expanding Universe. Φωτογραφία: Αντίστιξη Τύπου

Η Mary Evelyn Tucker, η συν-συγγραφέας του Swimme του βιβλίου Voyage of the Universe του 2011 και ο συνεργάτης του στο ομότιτλο ντοκιμαντέρ, διάβασαν τα πρώτα προσχέδια του Cosmogenesis. Είπε ότι το βιβλίο περιλαμβάνει μια προσωπική αφήγηση του είδους που δεν βλέπουμε συχνά.

«Φέρνει την προοπτική κάποιου εκπαιδευμένου στις επιστήμες και τα μαθηματικά να κατανοήσει γιατί η μελέτη του σύμπαντος επιστημονικά, εμπειρικά ή με αναγωγικό τρόπο, με γνώμονα τα δεδομένα μπορεί να μειώσει την αίσθηση του δέους, του θαύματος, της ομορφιάς, της πολυπλοκότητας και της ενασχόλησής μας με αυτές τις διαδικασίες. ” είπε ο Τάκερ σε μια τηλεφωνική συνέντευξη.

Με βάση τις συνομιλίες του με τον Μπέρι, ο Σουιμ θέλει να αποδείξει ότι η πίστη στην επιστήμη δεν αποκλείει την αναγνώριση ότι η ανθρώπινη ζωή έχει πνευματική διάσταση. Αυτή είναι μια τρίτη γραμμή για πολλούς που εργάζονται σε επιστημονικά πεδία όπου οι ομολογίες αθεΐας είναι συνηθισμένες.

«Μιλάμε κατά μία έννοια για τον Θεό», είπε για τη χρήση της λέξης «πνευματικός», αλλά «η δυσκολία με τη λέξη Θεός» είναι ότι συχνά συνδέεται με την απόρριψη της επιστήμης. «Μου αρέσει να μιλάω με όρους: μιλάμε για ένα σύμπαν που είναι έξυπνο. Και μιλάμε για ένα σύμπαν που έχει στόχο να βγάλει κάτι προς τα έξω.

«Ένας από τους βασικούς στοχαστές μου είναι (ο αείμνηστος Βρετανός φιλόσοφος και μαθηματικός) Άλφρεντ Νορθ Γουάιτχεντ, ο οποίος λέει ότι το σύμπαν αγωνίζεται για την ομορφιά», συνέχισε. «Δεν είναι κάτι που μπορεί να αποδειχθεί, αλλά νομίζω ότι τέτοιες ιδέες μπορούν να βιωθούν με μια διαισθητική έννοια».

Αφού δίδαξε με πλήρη απασχόληση στο Ινστιτούτο της Καλιφόρνια για Ολοκληρωμένες Σπουδές από το 1990 έως το 2019, ο Swimme πέρασε στη διδασκαλία μερικής απασχόλησης. Ανέλαβε επίσης ηγετικό ρόλο στην Human Energy, έναν μη κερδοσκοπικό οργανισμό που, σύμφωνα με τον ιστότοπό του, στοχεύει να εμπνεύσει μια αίσθηση «νοηματικής ενότητας» μεταξύ της «παγκόσμιας ανθρώπινης κοινωνίας». Ο Swimme ξέρει ότι ορισμένοι παρατηρητές θα απορρίψουν αμέσως τέτοιες ιδέες, αλλά πιστεύει ότι είναι επικίνδυνο να οργανωθεί μια κοινωνία γύρω από την ιδέα ότι τα πάντα μπορούν να εξηγηθούν από την επιστήμη.

Μια τέτοια προοπτική, είπε, «αψηφά την ουσία. Το βλέπουμε στη σύγχυση και την αμφιβολία και την αύξηση των αυτοκτονιών, ειδικά μεταξύ των νέων. Ψάχνουν για μια μεγαλύτερη εικόνα. Δεν λέω ότι αυτό που έχω κάνει θα είναι ικανοποιητικό, αλλά σίγουρα αισθάνομαι ότι έχουμε ευθύνη να προσφέρουμε κάτι μεγαλύτερο.

«Δυσκολεύομαι να πιστέψω ότι το σύμπαν εξελίχθηκε σε 13,8 δισεκατομμύρια χρόνια, ώστε να μπορούμε να αφιερώσουμε τη ζωή μας στο να είμαστε καταναλωτές», πρόσθεσε. «Απλώς πρέπει να γίνουν περισσότερα».

Cosmogenesis: Unraveling the Expanding Universe
Του Brian Thomas Swim
(Αντίστιξη, 336 σελίδες, 27 $)

Books Inc. παρουσιάζει τον Brian Thomas Swimme: 19:00 Τρίτη 15 Νοεμβρίου. Δωρεάν. 2251 Chestnut St., SF www.booksinc.net



Leave a Comment

Your email address will not be published. Required fields are marked *