Η αύξηση του ανθρώπινου πληθυσμού μπορεί να έχει καταδικάσει τα γιγάντια ζώα της Μαδαγασκάρης | Επιστήμη

Πριν από δύο χιλιάδες χρόνια, λεμούριοι σε μέγεθος ανθρώπου και γιγάντια «πουλάκια ελέφαντα» περιπλανήθηκαν στη Μαδαγασκάρη. Χίλια χρόνια αργότερα είχαν σχεδόν εξαφανιστεί. Αυτή η μαζική εξαφάνιση συνέπεσε με την άνθηση του ανθρώπινου πληθυσμού της Μαδαγασκάρης, σύμφωνα με μια νέα μελέτη, όταν δύο μικρές ομάδες ανθρώπων συνδέθηκαν και κατέλαβαν το νησί.

Είναι μια «συναρπαστική» μελέτη, είπε η Lori Godfrey, παλαιοντολόγος στο Πανεπιστήμιο της Μασαχουσέτης στο Amherst, η οποία δεν συμμετείχε. Τα αποτελέσματα, λέει, προσθέτουν γενετική υποστήριξη στην ιδέα ότι ένας αυξανόμενος ανθρώπινος πληθυσμός και μια στροφή σε έναν αγροτικό τρόπο ζωής έκαναν αυτά τα γιγάντια ζώα.

Η νέα μελέτη χρονολογείται από το 2007, όταν Jean Aimeé Rakotoarisoa, ένας αρχαιολόγος στο Πανεπιστήμιο του Antananarivo, και μια διεπιστημονική ομάδα ερευνητών δημιούργησαν το Γενετικό και Εθνογλωσσικό Έργο της Μαδαγασκάρης για να διερευνήσουν το πολυσυζητημένο ζήτημα του η γενεαλογία του Μαδαγασκάρη, η κύρια ιθαγενής εθνοτική ομάδα του νησιού. Αν και η Μαδαγασκάρη βρίσκεται περίπου 425 χιλιόμετρα από την ανατολική ακτή της Αφρικής, η γλώσσα της Μαδαγασκάρης είναι παρόμοια με τις αυστρονησιακές γλώσσες που ομιλούνται 7.000 χιλιόμετρα πέρα ​​από τον Ινδικό Ωκεανό. Υπάρχει εδώ και καιρό ένα «ερώτημα για το πότε, ποιος, [and] πώς ήρθαν οι άνθρωποι στη Μαδαγασκάρη» και πώς επηρέασαν τη μαζική εξαφάνιση, λέει ο Rakotoarisoa.

Μεταξύ 2007 και 2014, η ομάδα ταξίδεψε σε 257 χωριά του νησιού. Συνέλεξαν δείγματα σάλιου και δεδομένα μουσικών, γλωσσικών και άλλων κοινωνικών επιστημών. Το 2017, οι ερευνητές κατέληξαν στο συμπέρασμα ότι ο σύγχρονος πληθυσμός της Μαδαγασκάρης σχετίζεται πιο στενά με τους ανθρώπους που μιλούν Μπαντού της Ανατολικής Αφρικής και τους Αυστρονησόφωνους του νότιου Βόρνεο, στη Νοτιοανατολική Ασία.

Στη νέα μελέτη, οι επιστήμονες ανέλυσαν το σάλιο γενετικά και χρησιμοποίησαν ένα πρόγραμμα υπολογιστή για να μοντελοποιήσουν την καταγωγή της Μαδαγασκάρης και να αξιολογήσουν πώς άλλαξε με τις γενιές.

Διαπίστωσαν ότι ο σύγχρονος πληθυσμός της Μαδαγασκάρης προέρχεται από έναν μικρό προγονικό ασιατικό πληθυσμό μερικών χιλιάδων ανθρώπων που σταμάτησε να αναμιγνύεται με άλλες ομάδες πριν από περίπου 2.000 χρόνια.

Το πότε ακριβώς ο ασιατικός πληθυσμός ταξίδεψε στη Μαδαγασκάρη είναι ένα μυστήριο. Όμως πριν από 1000 χρόνια αυτή η μικρή ομάδα έφτασε στο νησί. Άρχισε να αναμειγνύεται με έναν αφρικανικό πληθυσμό παρόμοιου μεγέθους στη Μαδαγασκάρη και ο πληθυσμός άρχισε να αυξάνεται ακριβώς στην κορυφή της μαζικής εξαφάνισης της μεγαπανίδας πριν από περίπου 1.000 χρόνιαερευνητές αναφέρουν σήμερα στο Τρέχουσα Βιολογία.

Άλλες μελέτες έχουν δείξει ότι την ίδια στιγμή που ο πληθυσμός της Μαδαγασκάρης εξερράγη, ο τρόπος ζωής των ανθρώπων άλλαξε επίσης, λέει ο συν-συγγραφέας της μελέτης Ντένις Πιερόν, εξελικτικός γενετιστής στο Πανεπιστήμιο Paul Sabatier. Στο παρελθόν, οι άνθρωποι ζούσαν μαζί με ζώα και κυνηγούσαν και αναζητούσαν τροφή σε μικρές ομάδες. Τώρα χτίζουν μεγάλους οικισμούς, φυτεύουν ρύζι και βόσκουν βοοειδή στο τοπίο, δείχνουν τα αρχαιολογικά στοιχεία.

Οι συγγραφείς προτείνουν ότι η αύξηση του πληθυσμού και αυτές οι αλλαγές, σε συνδυασμό με ένα θερμότερο και ξηρότερο κλίμα, πιθανότατα προκάλεσε τον θάνατο των γιγάντων πλασμάτων. Η Godfrey συμφωνεί ότι το χρονοδιάγραμμα συσσωρεύεται, συν ή πλην 100 χρόνια, αλλά πιστεύει ότι το μεταβαλλόμενο κλίμα παίζει λιγότερο ρόλο.

Αν και λέει ότι η έρευνα έχει γίνει καλά, ο εξελικτικός γενετιστής του Πανεπιστημίου Γέιλ Ο Ντιέντο Μασιλάνι προειδοποιεί ότι «υπάρχουν περιορισμοί στη χρήση των σημερινών δεδομένων για να συμπεράνουμε οτιδήποτε για το παρελθόν». Εάν οι αρχαιολόγοι βρουν και αναλύσουν το αρχαίο DNA από τα θαμμένα λείψανα των κατοίκων του παρελθόντος της Μαδαγασκάρης, υποστηρίζει, θα μπορούσε να βοηθήσει να στερεοποιηθεί όταν οι παλαιότεροι πληθυσμοί αναμίχθηκαν και αυξάνονταν.

Η κατανόηση του ανθρώπινου ρόλου στην εξαφάνιση της Μαδαγασκάρης είναι επείγουσα σήμερα, λέει ο Godfrey, ειδικά καθώς οι σύγχρονοι γίγαντες όπως οι ελέφαντες και ρινόκεροι απειλούνται με εξαφάνιση. “Πρέπει να γνωρίζουμε τι προκαλεί μεγάλες αλλαγές, ώστε να μπορέσουμε να σωθούμε από ένα δυνητικά δυσάρεστο μέλλον για τον πλανήτη.

Leave a Comment

Your email address will not be published. Required fields are marked *