Ετοιμαστείτε για μια απότομη αύξηση στα ασφάλιστρα υγείας σας

Σαν να μην είχαν αρκετούς λόγους οι Αμερικανοί να ανησυχούν για τον πληθωρισμό – οι τιμές του φυσικού αερίου εξακολουθούν να είναι υψηλότερες από τις αρχές του 2021, σε συνδυασμό με την κλιμάκωση των λογαριασμών τροφίμων και ενέργειας επιπλέον – οι εκρήξεις των τιμών έχουν εξαπλωθεί σε άλλα μέρη της οικονομίας. Σύμφωνα με πρόσφατο άρθρο, τα ασφάλιστρα ασφάλισης υγείας για το 2023 θα μπορούσαν να αυξηθούν σε πολλές πολιτείες.

Η ανάλυση του Kaiser Family Foundation διαπίστωσε ότι οι ασφαλιστές σε 13 πολιτείες πρόσφεραν μέση αύξηση επιτοκίου 10 τοις εκατό. Αν και οι ρυθμιστικές αρχές των κρατικών ασφαλιστικών αρχών ενδέχεται να μειώσουν το μέγεθος ορισμένων αυξήσεων επιτοκίων πριν οριστικοποιηθούν, οι αριθμοί εξακολουθούν να έχουν αξία σοκ, με τους ασφαλιστές της Νέας Υόρκης να ζητούν αυξήσεις επιτοκίων έως και 46%.

Η αύξηση των ασφαλίστρων αντανακλά και επιδεινώνει τα υπάρχοντα προβλήματα πληθωρισμού. Οι πάροχοι υγειονομικής περίθαλψης συνεχίζουν να αντιμετωπίζουν ελλείψεις εργατικού δυναμικού όσον αφορά τη στελέχωση των ιατρείων και των νοσοκομείων. Το υψηλότερο κόστος εργασίας, που προστίθεται στο αυξανόμενο κόστος της ενέργειας και άλλων ιατρικών προμηθειών, σημαίνει ότι τα νοσοκομεία και οι ομάδες ιατρών θέλουν να χρεώνουν περισσότερο τους ασφαλιστές για τις υπηρεσίες τους. Φυσικά, οι ασφαλιστές τελικά μετακυλίουν αυτά τα υψηλότερα κόστη στις αμερικανικές οικογένειες με τη μορφή αυξήσεων των ασφαλίστρων.

Η δράση του Κογκρέσου επιδείνωσε αυτή την τάση ενθαρρύνοντας τις ασφαλιστικές εταιρείες να αυξήσουν τα επιτόκια. Οι νομοθέτες παρέτειναν πρόσφατα για άλλα τρία χρόνια τις διευρυμένες επιδοτήσεις του χρηματιστηρίου που περιείχαν αρχικά το μέτρο «κίνητρο» ύψους 1,9 τρισεκατομμυρίων δολαρίων που ψηφίστηκε από τους Δημοκρατικούς την περασμένη άνοιξη. Αυτές οι διευρυμένες επιδοτήσεις μειώνουν το ποσό που πληρώνουν από την τσέπη τους οι άνθρωποι που αγοράζουν ασφάλιση στα χρηματιστήρια για κάλυψη και καταργούν το προηγούμενο όριο επιλεξιμότητας για επιδότηση βάσει εισοδήματος.

Αυτό μπορεί να ακούγεται σαν καλά νέα για ορισμένες οικογένειες, αλλά στην πραγματικότητα είναι απλώς ένα απροσδόκητο κέρδος για τους ασφαλιστές. Επειδή οι ομοσπονδιακές επιδοτήσεις θα απομονώσουν τις περισσότερες οικογένειες από τις επιπτώσεις των υψηλότερων ασφαλίστρων, οι ασφαλιστικές εταιρείες έχουν κάθε κίνητρο να αυξήσουν τα επιτόκια — ώστε να μπορούν να εισπράξουν κάθε πιθανό δολάριο από την Ουάσιγκτον. Εν τω μεταξύ, οι φορολογούμενοι θα καταλήξουν να επιδοτούν ασφάλιση υγείας για οικογένειες που κερδίζουν μερικές εκατοντάδες χιλιάδες δολάρια ετησίως και μπορούν να αντέξουν οικονομικά να χρηματοδοτήσουν τη δική τους κάλυψη.

Ενώ οι άνθρωποι που αγοράζουν ατομική κάλυψη μέσω των ανταλλακτηρίων θα δουν την ομοσπονδιακή κυβέρνηση να πληρώνει τα υψηλότερα ασφάλιστρά τους για αυτές, οι μικρές επιχειρήσεις δεν θα είναι τόσο τυχερές. Θα φέρουν το κύριο βάρος αυτών των αυξήσεων πριμοδότησης και θα αντιμετωπίσουν οδυνηρές επιλογές στη διαδικασία. Οι μικρές επιχειρήσεις που δεν έχουν την επιρροή των μεγαλύτερων επιχειρήσεων θα πρέπει να αποφασίσουν εάν θα μετακυλίσουν τις αυξήσεις πριμοδότησης στους εργαζομένους – τη στιγμή που οι επιχειρήσεις σε ολόκληρη τη χώρα δυσκολεύονται να προσλάβουν και να διατηρήσουν προσωπικό – ή να απορροφήσουν υψηλότερα ποσοστά στο ήδη στενό τους κέρδος περιθώρια.

Σε ορισμένες περιπτώσεις, οι μικρές επιχειρήσεις μπορεί να βρουν τόσο δυσβάσταχτες τις αυξήσεις των ασφαλίστρων που αποφασίζουν να σταματήσουν να προσφέρουν κάλυψη εντελώς. Η εφημερίδα ανέφερε μια ανάλυση της Moody’s Investors Service που πρότεινε ότι ορισμένες εταιρείες θα μπορούσαν να κάνουν ακριβώς αυτό. Δεν είναι περίεργο, λοιπόν, ότι το Γραφείο Προϋπολογισμού του Κογκρέσου (CBO) κατέληξε πρόσφατα στο συμπέρασμα ότι η μόνιμη επέκταση των ενισχυμένων επιδοτήσεων ανταλλαγής, όπως θέλουν οι Δημοκρατικοί του Κογκρέσου, θα οδηγούσε σε «μειωμένες προσφορές κάλυψης με βάση την απασχόληση που θα προκύψουν από τη βελτιωμένη [Exchange] επιδοτήσεις.»

Συνολικά, η CBO πιστεύει ότι μια μόνιμη παράταση των αυξημένων επιδοτήσεων θα μείωνε τον αριθμό των ατόμων που είναι εγγεγραμμένα στην κάλυψη εργοδοτών κατά 2,3 εκατομμύρια Αμερικανούς. Όχι μόνο θα αύξανε το μέγεθος και την εμβέλεια της κυβέρνησης μετατοπίζοντας τους ανθρώπους από την ιδιωτική χρηματοδότηση στην κάλυψη με δημόσια χρηματοδότηση. Απομονώνοντας περισσότερους ανθρώπους από τις επιπτώσεις των υψηλότερων ασφαλίστρων, θα επιδεινωθεί η τρέχουσα πληθωριστική σπείρα στην οποία βρίσκεται τώρα η οικονομία.

Οι Δημοκρατικοί ονόμασαν τη νομοθεσία που ψήφισαν τον Αύγουστο, η οποία περιελάμβανε αυξημένες ασφαλιστικές επιδοτήσεις και άλλα μέτρα δαπανών, νόμο περί αποπληθωρισμού. Είχαν σχεδόν δίκιο, αλλά με μια μόνο λέξη. Όπως δείχνει η ιστορία της Εφημερίδας, η νομοθεσία δεν θα μειώσει τις τιμές, αλλά μάλλον θα τις επιταχύνει. Απλώς ονομάστε το νόμο του πληθωρισμού.

• Η Mary Vought είναι η ιδρύτρια του Vought Strategies και επισκέπτρια συνεργάτης στο Independent Women’s Forum (iwf.org).

Leave a Comment

Your email address will not be published. Required fields are marked *