Δημοτικό Συμβούλιο του Ashland, Δήμαρχος θα χάσει τα οφέλη για την υγεία – Medford News, Καιρός, Αθλητισμός, Έκτακτες ειδήσεις

Σημαίες κυματίζουν πάνω από τα γραφεία της πόλης Ashland. [Mail Tribune/file photo]

Οι δημοτικοί σύμβουλοι και ο δήμαρχος του Άσλαντ θα χάσουν την αμειβόμενη ασφάλιση υγείας τους τον Δεκέμβριο. Η απώλεια οφέλους σπέρνει σύγχυση, άγχος και, για κάποιους, ένα αίσθημα ασέβειας.

Τον Αύγουστο, οι δημοτικοί σύμβουλοι ενημερώθηκαν -με απόφαση του διευθυντή της πόλης Τζο Λέσαρντ- ότι θα έπρεπε να αρχίσουν να πληρώνουν για την ασφάλιση υγείας τους, η οποία στο παρελθόν προσφερόταν δωρεάν, εξήγησε η Σύμβουλος Στέφανι Σέφινγκερ.

Τον Οκτώβριο, ο Lessard τους είπε ότι θα χάσουν τα οφέλη τους εντελώς τον Δεκέμβριο.

Υπάρχει μια κοινή παρανόηση στο Ashland ότι το δημοτικό συμβούλιο είναι μια αμειβόμενη θέση, είπε η δημοτική σύμβουλος Gina DuQueen. Αλλά οι σύμβουλοι λαμβάνουν μόνο μια ετήσια επιδότηση 350 $ προ φόρων. Αλλά με αυτόν τον μικρό έλεγχο έρχεται ένας αριθμός υπαλλήλου για κάθε σύμβουλο και όλοι οι άλλοι υπάλληλοι της Ashland έχουν οφέλη για την υγεία.

Η δήμαρχος Julie Akins είπε ότι δεν ήξερε ότι η δημοτική υπηρεσία ήρθε με υγειονομική περίθαλψη μέχρι που υπηρέτησε για πρώτη φορά στο σώμα πριν από τέσσερα χρόνια.

«Με έκανε να έχω κάποιο σεβασμό. Αυτό ήταν μέρος της σύμβασης, λέει ότι δεν μπορούμε να σας πληρώσουμε, αλλά σας εκτιμούμε, κάνετε αυτή τη δουλειά και αυτό θα πάρετε σε αντάλλαγμα», είπε.

Η Sefinger είπε ότι της είπαν ότι θα έχανε τη φροντίδα της υγείας της την ίδια μέρα που έμαθε ότι ο σύζυγός της είχε μια σοβαρή ιατρική κατάσταση. Όλες οι ρυθμίσεις φαρμάκων τους ήταν μέσω της ασφάλισής της. Είπε ότι η έκπληξη και η σύγχυση γύρω από αυτή την κατάσταση ήταν τραυματική.

«Έδωσα ό,τι είχα στην πόλη Άσλαντ για 11 χρόνια. Ήμουν στην Επιτροπή Πάρκων, στο συμβούλιο, μοιάζει σαν ένα χαστούκι στο πρόσωπο», είπε.

Επειδή δεν είχε επανεκλεγεί, θα είχε χάσει τα επιδόματά της τον Ιανουάριο, οπότε για εκείνη ο πόνος ήταν στιγμιαίος, αλλά η απώλεια ήταν μεγαλύτερη από την ίδια.

«Δεν αφορά μόνο εμένα, είναι ένα θέμα που επηρεάζει ποιος εξακολουθεί να υπηρετεί και ποιος μπορεί να υπηρετήσει. Αυτό θα μπορούσε να αλλάξει τον πληθυσμό που θα εξυπηρετείται στο μέλλον», είπε ο Sefinger.

Η DuQuenne επανέλαβε αυτό το συναίσθημα, λέγοντας ότι πιστεύει ότι το διοικητικό συμβούλιο έχει κατοικηθεί από συνταξιούχους και άτομα ηλικίας Medicare για πάρα πολύ καιρό.

«Είναι οι άνθρωποι που ετοιμάζονται να φύγουν από τη ζωή. Δεν είναι αυτός ο λόγος που είμαι εδώ. Είμαι εδώ για να ανοίξω την πόρτα. Πρέπει να φέρουμε νέα μυαλά και εμπειρία στο συμβούλιο. Ελπίζω να πάει στους ψηφοφόρους, ας αποφασίσουν οι κάτοικοι του Άσλαντ», είπε η ΝτουΚέιν.

Ο Άκινς ταξινομεί το ζήτημα ως δίλημμα που πρέπει να αντιμετωπίσει η κοινότητα. Η απώλεια αυτού του πλεονεκτήματος θα μπορούσε να καταστήσει δυσκολότερο την προσέλκυση νέων, εργατικών οικογενειών στο συμβούλιο, όταν ο φόρτος εργασίας που απαιτείται από τον δήμαρχο ή το δημοτικό συμβούλιο δυσκολεύει ήδη την υπηρεσία και τη διαβίωση.

Ο DuQuenne είπε ότι εργάζεται στον ελεύθερο χρόνο του έξω από το συμβούλιο. Για αυτήν, ο φόρτος εργασίας του συμβουλίου είναι περίπου 20 με 25 ώρες την εβδομάδα, αλλά όλα εξαρτώνται επειδή οι ώρες μπορεί να είναι ασταθείς. Υπάρχουν τέσσερις συνεδριάσεις του συμβουλίου το μήνα, αλλά περιστασιακές συνεδριάσεις των στελεχών μπορεί να σημαίνουν συνεδριάσεις πολλών ωρών και οι κανονικές συνεδριάσεις του συμβουλίου συχνά παρατείνονται μέχρι τις 9.30 μ.μ.

Οι σύμβουλοι και ο δήμαρχος μπορεί να χρειαστεί να αφιερώσουν χρόνο μελετώντας πριν από τις συνεδριάσεις για να προετοιμαστούν για τις προτάσεις και τα ψηφίσματα που συζητούν και ψηφίζουν, όπως το Ρυθμιστικό Σχέδιο Λυμάτων που εγκρίθηκε πρόσφατα. Οι σύμβουλοι απαντούν επίσης σε email και τηλεφωνήματα από κατοίκους του Άσλαντ. Σε λίγους μήνες οι δημοτικοί σύμβουλοι θα αφιερώσουν επιπλέον ώρες για τη σύνταξη του προϋπολογισμού της πόλης.

Ο Άκινς υπολόγισε ότι ξοδεύει περίπου 30 ώρες την εβδομάδα στον ρόλο της ως δήμαρχος. Είναι ελεύθερος επαγγελματίας και συνεργάζεται με πελάτες πρωί και βράδυ για να τα βγάλει πέρα. Σε γενικές γραμμές, είπε, οι θέσεις εργασίας πλήρους απασχόλησης προσφέρουν προνόμια, θέσεις εργασίας που είναι απρόσιτες για τους συμβούλους που ήδη δωρίζουν τις μισές ώρες αφύπνισης.

«Το να σου ζητηθεί να εργαστείς χωρίς αμοιβή, χωρίς επιδόματα, είναι μια πραγματική δυσκολία», είπε ο Άκινς.

Η απόφαση να αφαιρεθούν τα επιδόματα υγειονομικής περίθαλψης από τους δημοτικούς συμβούλους έρχεται μετά από μήνες αναθεωρήσεων και επανερμηνειών του ενίοτε κρυπτογραφικού χάρτη της πόλης του Ashland από τον προσωρινό εισαγγελέα της πόλης Doug McGeary και τον City Manager Joe Lessard. Αυτό που ξεκίνησε ως μια προσπάθεια να αποκαλυφθούν τα προβλήματα ισχύος που σχετίζονται με την Επιτροπή Πάρκων Ashland έχει επεκταθεί, είπε ο Sefinger.

Ο χάρτης έχει εγείρει ερωτήματα στο παρελθόν, είπε, από την εξουσία του APRC μέχρι το καθεστώς του καταγραφέα της πόλης ως εκλεγμένου αξιωματούχου. Οι προσπάθειες να εξακριβωθεί το αληθινό νόημα του χάρτη, όπως στην προκειμένη περίπτωση, μερικές φορές εμποδίζονται από την ατελή τήρηση αρχείων στην πόλη.

Χρονολογείται από κάποια εποχή στη δεκαετία του 1960, υπήρχε ένα έγγραφο που κωδικοποιεί τα περιθωριακά οφέλη για το συμβούλιο. Η Άκινς είπε ότι είχε ήδη κάνει κάποια δουλειά προσπαθώντας να κατανοήσει τη νομιμότητα της απόσυρσης των παροχών του δημοτικού συμβουλίου με βάση αυτό το έγγραφο. Όμως, αν και η ύπαρξη του εγγράφου είναι γνωστή και αναφέρεται αλλού, το ίδιο το έγγραφο πηγής λείπει.

Η City Recorder Melissa Huchtula το έψαχνε για εβδομάδες, είπε ο Sefinger, αλλά αναρωτιέται αν θα βρεθεί ποτέ.

Ο Lessard δεν ήταν άμεσα διαθέσιμος για σχόλιο.

Επικοινωνήστε με τον δημοσιογράφο της Mail Tribune Morgan Rothborne στο [email protected] ή στο 541-776-4487. Ακολουθήστε την στο Twitter @MRothborne.

Leave a Comment

Your email address will not be published. Required fields are marked *