Γνώμη | Η τηλεϊατρική έχει βελτιώσει την πρόσβαση στην υγειονομική περίθαλψη. Ας μείνει έτσι.

Σχόλιο

Η τηλεϊατρική έχει αναδειχθεί ως μία από τις πολλές βασικές καινοτομίες που προέκυψαν από την πανδημία του κορωνοϊού, διευκολύνοντας πολλούς ανθρώπους να έχουν πρόσβαση στην υγειονομική περίθαλψη. Αλλά καθώς τελειώνει η φάση κρίσης της πανδημίας, αυτά τα κέρδη θα μπορούσαν να αντιστραφούν. Οι πολιτικοί πρέπει να προσπαθήσουν να τα διατηρήσουν.

Πριν από την πανδημία, οι εικονικές ιατρικές επισκέψεις ήταν κάπως καινοτομία. Η τηλεϊατρική σχεδιάστηκε κυρίως ως υπηρεσία για ασθενείς που ζουν σε απομακρυσμένες περιοχές και δεν μπορούν να ταξιδέψουν για να δουν έναν ειδικό γιατρό.

Αυτό άλλαξε με τις παραγγελίες παραμονής στο σπίτι. Τον Μάρτιο του 2020, η ομοσπονδιακή κυβέρνηση παραχώρησε στους παρόχους ευρεία — αλλά προσωρινή — ευελιξία για την παροχή υπηρεσιών υγειονομικής περίθαλψης μέσω αμφίδρομης εικόνας και τηλεφώνου. Πολλά ιατρεία έχουν γρήγορα μετατοπίσει τα προσωπικά ραντεβού σε εικονικά.

Η δυνατότητα συνέχισης των εικονικών επισκέψεων συνδέεται με την έκτακτη ανάγκη δημόσιας υγείας της ομοσπονδιακής κυβέρνησης για την πανδημία. Ενώ υπάρχουν δικομματικές προσπάθειες να συνεχιστεί η ευελιξία στην τηλευγεία μετά το τέλος της έκτακτης ανάγκης, οι αναλυτές πολιτικής έχουν εκφράσει ανησυχία ότι η αποζημίωση στους παρόχους του ίδιου ποσού για εικονικές και αυτοπροσώπως επισκέψεις θα μπορούσε να καταστήσει πιο δύσκολο τον περιορισμό του κόστους υγειονομικής περίθαλψης.

Αυτές είναι βάσιμες ανησυχίες, αλλά γνωρίζουμε ότι η ξαφνική και άνευ προηγουμένου επέκταση της τηλεϊατρικής κατά τη διάρκεια του Covid κάλυψε μια ανικανοποίητη ανάγκη, ειδικά για κοινότητες που δεν εξυπηρετούνταν. Αυτό είναι το κύριο στοιχείο από μια πρόσφατη έκθεση του Κέντρου Δικομματικής Πολιτικής. (Είμαι μέλος του διοικητικού συμβουλίου της BPC αλλά δεν συμμετείχα στην έρευνα.)

Οι συντάκτες της έκθεσης ανέλυσαν τα δεδομένα του ομοσπονδιακού Medicare και βρήκαν μια δραματική υιοθέτηση της τηλεϊατρικής. Το 2019, λιγότερο από το 1% των ατόμων που είχαν Medicare για ασφάλιση συμμετείχαν σε επίσκεψη τηλευγείας. Το 2020, το 44 τοις εκατό το έκανε. Υπήρξε κάποια ισοπέδωση το 2021, με το 28 τοις εκατό να αναζητά επίσκεψη τηλευγείας τα τρία πρώτα τρίμηνα του ίδιου έτους.

Η κυρίαρχη ειδικότητα στη χρήση της τηλευγείας είναι η πρωτοβάθμια περίθαλψη. Σχεδόν όλοι αυτοί οι ασθενείς – το 95 τοις εκατό – αναζήτησαν εικονική φροντίδα από παρόχους με τους οποίους είχαν ήδη σχέση.

Αυτό το εύρημα δεν προκαλεί έκπληξη. Οι συνάδελφοί μου στην πρωτοβάθμια περίθαλψη μου είπαν πόσο εκτιμούν ορισμένοι ασθενείς την ευκολία ενός γρήγορου τηλεφωνικού check-in για τη διαχείριση χρόνιων παθήσεων όπως η υψηλή αρτηριακή πίεση και ο διαβήτης. Μια εικονική επίσκεψη δεν περιλαμβάνει την ταλαιπωρία να πάρεις μισή μέρα άδεια από τη δουλειά και να ζητήσεις από τους συγγενείς μια βόλτα στην κλινική.

Η επόμενη ειδικότητα που αναζητήθηκε συχνότερα για την τηλευγεία ήταν η υγεία της συμπεριφοράς. Αυτό είναι επίσης λογικό, καθώς η συμβουλευτική ψυχικής υγείας προσφέρεται πιο φυσικά σε εικονικές αλληλεπιδράσεις παρά σε καταστάσεις που απαιτούν φυσική εξέταση.

Η μελέτη BPC διαπίστωσε ότι σχεδόν οι μισές από όλες τις επισκέψεις συμπεριφορικού ελέγχου υγείας το 2021 έγιναν μέσω τηλευγείας. Σε αντίθεση με τις επισκέψεις πρωτοβάθμιας φροντίδας, το 65 τοις εκατό ήταν νέες σχέσεις θεραπείας στις οποίες ο ασθενής έβλεπε αυτόν τον επαγγελματία ψυχικής υγείας για πρώτη φορά.

Προφανώς, η χρήση της τηλευγείας έχει αυξηθεί δραματικά. Και υπάρχει μια ένδειξη ότι η φροντίδα που παρέχεται από τα εικονικά ραντεβού δεν είναι απλώς πρόσθετη φροντίδα: Ο συνολικός όγκος επισκέψεων —ο συνδυασμός προσωπικών και εικονικών ραντεβού— ήταν χαμηλότερος το 2020 και το 2021 σε σχέση με το 2019, γεγονός που υποδηλώνει ότι η εικονική φροντίδα αντικαταστάθηκε από προστέθηκε προσωπική φροντίδα.

Εγγραφείτε στο The Checkup With Dr. Wen, ένα ενημερωτικό δελτίο για το πώς να αντιμετωπίσετε την πανδημία και άλλες προκλήσεις δημόσιας υγείας

Μια αξιοσημείωτη εξαίρεση είναι η ψυχική υγεία, όπου πολλοί αναζητούντες τηλεσυμπεριφορική υγεία είναι νέοι ασθενείς. Αυτό μπορεί πιθανώς να εξηγηθεί από την έλλειψη πρόσβασης. Περίπου 150 εκατομμύρια Αμερικανοί ζουν σε περιοχές με έλλειψη επαγγελματιών ψυχικής υγείας και η τηλευγεία πιθανότατα έχει ανοίξει την υποστήριξη ψυχικής υγείας σε άτομα που διαφορετικά δεν θα την είχαν λάβει.

Ίσως το πιο εκπληκτικό είναι ποιος επωφελήθηκε από αυτά τα κέρδη. Πριν από την πανδημία, εκείνοι που ήταν πιο πιθανό να χρησιμοποιήσουν ψηφιακές τεχνολογίες υγείας ήταν νεότεροι, πιο λευκοί και πιο πλούσιοι. Η έκθεση της BPC διαπίστωσε διαφορετικά. Εκείνοι που είναι πιο πιθανό να χρησιμοποιήσουν τις υπηρεσίες τηλευγείας το 2020 και το 2021 είναι άτομα με αναπηρίες, μειονότητες και ηλικιωμένοι με πολλαπλές υποκείμενες ιατρικές παθήσεις.

Συνολικά, η έρευνα επισημαίνει την επέκταση της τηλεϊατρικής κατά τη διάρκεια του κορωνοϊού είτε ως υποκατάστατο της περίθαλψης που θα μπορούσε να παρέχεται πιο βολικά ως εικονική επίσκεψη είτε ως παροχή υπηρεσιών που διαφορετικά δεν θα ήταν διαθέσιμες.

Φυσικά, η τηλεϊατρική δεν μπορεί και δεν πρέπει να αντικαταστήσει την προσωπική φροντίδα, καθώς υπάρχουν πολλές διαγνώσεις που απαιτούν φυσικές εξετάσεις, εξετάσεις και διαδικασίες. Επίσης, πολλοί ασθενείς προτιμούν τις προσωπικές επισκέψεις τώρα που ο κίνδυνος του Covid είναι διαχειρίσιμος. Δεν είναι επίσης σαφές εάν οι εικονικοί πάροχοι από μόνοι τους μπορούν να παρέχουν το επίπεδο υψηλής ποιότητας περίθαλψης που προσφέρουν οι παραδοσιακές πρακτικές που προσφέρουν τόσο αυτοπροσώπως όσο και υπηρεσίες τηλευγείας. Και μένει να δούμε υπό ποιες συνθήκες η τηλευγεία είναι ένα οικονομικά αποδοτικό μέτρο για τη μείωση της ακριβότερης περίθαλψης, όπως οι επισκέψεις στα επείγοντα και νοσηλεία.

Καθώς οι ερευνητές αναζητούν αυτές τις απαντήσεις, οι υπεύθυνοι χάραξης πολιτικής πρέπει να έχουν υπόψη τους τον μεγάλο αριθμό ασθενών που έχουν αναζητήσει τηλευγεία ως αποτέλεσμα του Covid. Θα ήταν κρίμα αν τα κέρδη που σημειώθηκαν στην αύξηση της πρόσβασης αντιστραφούν τόσο ξαφνικά όσο εφαρμόστηκαν, ειδικά δεδομένων των ευάλωτων πληθυσμών που έχουν επωφεληθεί από την εικονική φροντίδα.

Leave a Comment

Your email address will not be published. Required fields are marked *