Γιατί ο εμπορικός δέκτης AJ Brown κυνηγά τους Τιτάνες

Ένα από τα μεγαλύτερα προβλήματα των Τιτάνων του Τενεσί ήταν ξεκάθαρο σαν μέρα στην ήττα τους Sunday Night Football από τους Kansas City Chiefs.

Ξεκινήστε το δεύτερο δεκάλεπτο, ένα τρίτο και 9 από τους Τιτάνες από το δικό τους 40 με 2:09 πριν το ημίχρονο. Ο πρωτάρης στρατηγός Malik Willis έριξε μια τέλεια πάσα στην πλάγια γραμμή στην αγκαλιά του βετεράνου δέκτη Chris Conley που αντιμετώπισε μεμονωμένη κάλυψη. Ο Κόνλεϋ έριξε την πάσα. Η μπάλα αναπήδησε από το χέρι του.

Στη συνέχεια, δείτε το τέταρτο τρίμηνο. Οι Τιτάνες είχαν ξανά την μπάλα, αντιμετωπίζοντας το δεύτερο και το 9 από τους Chiefs 38. Ο Willis έδωσε σε έναν άλλο δέκτη, τον Nick Westbrook-Ihine, μια ευκαιρία κάτω από την πλάγια γραμμή, αυτή τη φορά για πρώτο και γκολ. Αλλά ο Westbrook-Iheen, αντιμέτωπος με στενή κάλυψη, αλλά με μια ξεκάθαρη ευκαιρία, έκανε την πάσα καθώς πήδηξε για την αρπαγή. Ατελής.

“Ξέρω ότι (ο Willis) έφτιαξε μερικές πολύ ωραίες μπάλες που πήγαιναν πάνω-κάτω, και ελπίζω ότι μπορούμε να βρούμε έναν τρόπο να τις πιάσουμε και να τις κατεβάσουμε”, δήλωσε ο προπονητής Mike Vrabel μετά το παιχνίδι.

Patrick Mahomes, Chiefs κέρδισαν τους Titans στο OT, KC 1ος στο AFC West | Το πιο σημαντικό πρώτα

Patrick Mahomes, Chiefs κέρδισαν τους Titans στο OT, KC 1ος στο AFC West |  Το πιο σημαντικό πρώτα

Ο Patrick Mahomes και οι Kansas City Chiefs χρειάστηκαν παράταση για να νικήσουν τους Tennessee Titans υπό την ηγεσία του Derrick Henry στην Εβδομάδα 9.

Αλλά αυτά ήταν δύο παραδείγματα, μεταξύ πολλών άλλων αυτή τη σεζόν, γιατί οι Τιτάνες (5-3) έχασαν τον AJ Brown αυτή τη σεζόν. Γιατί κυνηγήθηκαν ανταλλάσσοντάς τον στους Philadelphia Eagles κατά τη διάρκεια της offseason.

Το προσωπικό των γηπέδων του Τενεσί δεν έχει αποδείξει ότι μπορεί να παίζει σταθερά έξω. Με ένα δυνατό παιχνίδι τρεξίματος με επικεφαλής τον Derrick Henry και μια ελίτ άμυνα, οι μεγάλες ανησυχίες των αποδεκτών διαμορφώνονται ως αχίλλειος πτέρνα για τις ελπίδες των Τιτάνων για μια βαθιά πορεία στα πλέι οφ.

Οι Titans wide δέκτες είχαν μηδενικά αλιεύματα σε πέντε στόχους έναντι των Chiefs, κάνοντας το Tennessee μόλις την τέταρτη ομάδα τις τελευταίες έξι σεζόν που δεν έχει καταγράψει ένα μεγάλο δέκτη σε ένα παιχνίδι, σύμφωνα με το Next Gen Stats.

«Μόλις επιστρέφουμε στη δουλειά», είπε ο Westbrook-Ihine μετά το παιχνίδι των αγώνων των δεκτών.

Όμως τα προβλήματα ξεπερνούν πολύ το παιχνίδι στο Κάνσας Σίτι. Μπαίνοντας στην Εβδομάδα 10, οι Titans wide δέκτες αυτή τη σεζόν έφτασαν συνολικά τα 658 γιάρδες λήψης — λιγότεροι από επτά παίκτες NFL, συμπεριλαμβανομένων έξι δεκτών ευρείας πλάτης: Dolphins’ Tyreek Hill (1.104), Vikings’ Justin Jefferson (867), Bills’ Stefon Diggs (857) , Κούπερ Κουπ των Ραμς (813), Τζέιλεν Γουάντλ των Ντόλφινς (812), Μπράουν (718) και Τράβις Κέλτσε (659) των Chiefs.

Σίγουρα, οι Τιτάνες υπερηφανεύονται για ένα εναρκτήριο λάκτισμα — έχουν βάλει μπουνιά ή ποντάρισμα στο 58,5 τοις εκατό των παιχνιδιών τους αυτή τη σεζόν (249 από 425) — αλλά οι δέκτες τους δεν ήταν καλοί στο να εκμεταλλευτούν τις δυνατότητές τους. Σε συνδυασμό, έχουν ποσοστό αλιευμάτων μόλις 58 τοις εκατό, το πέμπτο χειρότερο μεταξύ των σωμάτων υποδοχής NFL (μόνο πάνω από τους Panthers, Bears, Broncos και Cowboys), σύμφωνα με την Next Gen Stats.

Μεγάλο πρόβλημα? Οι Τιτάνες που πιάνουν τις πάσες προσπάθησαν να δημιουργήσουν χωρισμό, καθιστώντας δύσκολη την αξιοποίηση των ευκαιριών ένας προς έναν που ήρθαν – και θα συνεχίσουν να έρχονται – με τον Χένρι να έχει τόση προσοχή στο κουτί. Οι φαρδιοί δέκτες και τα κλειστά άκρα του Τενεσί αυτή τη σεζόν έχουν κατά μέσο όρο μόλις 2,8 γιάρδες από τον πλησιέστερο αμυντικό σε ένα πιάσιμο ή ολοκλήρωση, ισοβαθμώντας με το Κλίβελαντ για το χειρότερο στο NFL, σύμφωνα με το Next Gen Stats.

Στην πραγματικότητα, οι Titans’s pass rushers (WRs, TEs, RBs μαζί) κρατούν τρία από τα τέσσερα χειρότερα παιχνίδια το 2022 σε ολόκληρο το πρωτάθλημα όσον αφορά τον μέσο διαχωρισμό, ανά NGS: Εβδομάδα 5 εναντίον Commanders (2,2 γιάρδες), Εβδομάδα 7 vs. Colts (2,3) και Week 9 vs. Chiefs (2,3).

ΣΥΝΔΕΔΕΜΕΝΟΣ: ΤΟ ΤΑΛΕΝΤΟ ΕΧΕΙ ΓΙΑ ΤΟΥΣ ΤΙΤΑΝΕΣ QB MALIK WILLIS

Οι τραυματισμοί δεν έχουν βοηθήσει το μπροστινό γραφείο του Brown-less Titans. Έχουν τρία από τα επτά κορυφαία πλάγια άουτ τους στην ρεζέρβα με τραυματίες: τους πρωτάρηδες Τρέιλον Μπερκς (δάχτυλο του ποδιού) και Κάιλ Φίλιπς (μίστρο) και τον δεύτερο επαγγελματία Ρέισι ΜακΜαθ. Ωστόσο, ο Μπερκς επρόκειτο να επιστρέψει στις προπονήσεις την Τετάρτη και θα μπορούσε να επιστρέψει μόλις την Κυριακή κόντρα στους Broncos. Αυτά είναι καλά νέα.

Η Νο. 1 επιλογή από το Τενεσί, ο Μπερκς έχει 10 αλιεύματα για 129 γιάρδες σε τέσσερα παιχνίδια.

«Αυτό είναι το σχέδιο», είπε ο Μπερκς την Τετάρτη για το παιχνίδι με το Ντένβερ. «Θα δούμε πώς θα πάει αυτή η εβδομάδα».

Αλλά πόση διαφορά μπορεί να κάνει ρεαλιστικά ο Μπερκς στα τελευταία εννέα παιχνίδια της κανονικής περιόδου; Ενώ ο πρώην κορυφαίος του Αρκάνσας ήταν σίγουρα σε άνοδο πριν από τον τραυματισμό του, είχε κατά μέσο όρο μόλις 32,3 γιάρδες λήψης ανά παιχνίδι σε τέσσερις εμφανίσεις. Η Philips (hamstring) δεν μπορεί να επιστρέψει μέχρι την Εβδομάδα 12. Ο προπονητής Mike Vrabel ανέφερε νωρίτερα στη σεζόν ότι ο McMath μπορεί να έχει την ευκαιρία να επιστρέψει αργότερα αυτή τη σεζόν.

Βασιζόμενοι σε αυτά τα τρία, συμπεριλαμβανομένης μιας επιλογής του πέμπτου γύρου (Philips) και ενός επαγγελματία δεύτερου έτους που είχε δύο δεξιώσεις την περασμένη σεζόν (McMath) για να σηκώσει τη δεύτερη χειρότερη επίθεση στο NFL (136,3 passing γιάρδες/παιχνίδι) σχεδόν τονίζει τη θλιβερή κατάσταση της ευρείας αίθουσας υποδοχής.

Ακόμα κι αν οι Τιτάνες σχεδίαζαν να ανταλλάξουν έναν μέχρι την προθεσμία νωρίτερα αυτόν τον μήνα, δεν είναι σαφές πώς θα έκαναν τους αριθμούς να λειτουργήσουν. Είχαν μόνο 1,5 εκατομμύρια δολάρια σε ανώτατο όριο τις ημέρες πριν από τη λήξη της προθεσμίας.

Δεν ήταν για τους Τιτάνες. Μετά τις συναλλαγές για τον βετεράνο Robert Woods τον Μάρτιο, στα χαρτιά είχαν τον Νο. 2 δέκτη και φαινομενικά το τέλειο συμπλήρωμα του Brown. Και εξακολουθούσε να αισθάνεται ότι υπήρχε μια καλή πιθανότητα και το Τενεσί να διάλεγε έναν δέκτη νωρίς.

Στη συνέχεια, το συγκλονιστικό εμπόριο του Μπράουν, που έμπαινε στον τελευταίο χρόνο του συμβολαίου του για πρωτάρη, ήρθε την πρώτη μέρα του ντραφτ. Δεν υπήρχε καμία προσδοκία του κοινού ότι θα τα κατάφερνε μέχρι να συμβεί αυτό. Ο Τενεσί έστειλε τον δέκτη αστεριών στη Φιλαδέλφεια με την 18η επιλογή – που έγινε Μπερκς – και την 101η συνολική επιλογή στο ντραφτ του 2022.

Οι διαπραγματεύσεις για παράταση απέτυχαν. Υπήρχε ένα κενό μεταξύ των πλευρών. Ο Μπράουν αργότερα είπε στο ESPN ότι οι Τιτάνες του έδωσαν μια «χαμηλή προσφορά». Εν τω μεταξύ, το Τενεσί ένιωσε ότι το στρατόπεδο του Μπράουν έπαιζε σκληρά στις διαπραγματεύσεις. Σταμάτησε να επικοινωνεί με την ομάδα για εβδομάδες και υποσχέθηκε να μείνει εκτός γηπέδου εν αναμονή ενός νέου συμβολαίου.

Ως ο Νο. 1 δέκτης των Eagles, ο Brown έχει ευδοκιμήσει. Έχει 43 δεξιώσεις για 718 γιάρδες και έξι touchdown σε οκτώ παιχνίδια. Είναι σε ρυθμό για τα υψηλά της καριέρας του παντού.

Σύμφωνα με τον γενικό διευθυντή Τζον Ρόμπινσον, η απόφαση να ανταλλάξει τον Μπράουν ήταν «δύσκολη».

“Φτάσαμε σε ένα μέρος όπου θα ήταν δύσκολο να ολοκληρωθεί μια συμφωνία και το εμπόριο φάνηκε από (εκεί)”, δήλωσε ο Robinson τον Απρίλιο.

Για τους Τιτάνες αυτή τη σεζόν, αυτό που έχει εκδηλωθεί στο παιχνίδι υποδοχής είναι οι χαμένες ευκαιρίες.

Ο Μπεν Άρθουρ είναι ο ρεπόρτερ της AFC South για το FOX Sports. Προηγουμένως εργάστηκε για το The Tennessean/USA TODAY Network, όπου ήταν ο συγγραφέας των Titans beat για ενάμιση χρόνο. Κάλυψε τους Seattle Seahawks για το SeattlePI.com για τρεις σεζόν (2018-20) πριν μετακομίσει στο Τενεσί. Μπορείτε να ακολουθήσετε τον Ben στο Twitter στο @benyarthur.


Πάρτε περισσότερα από το National Football League Ακολουθήστε τα αγαπημένα σας για να λάβετε πληροφορίες για παιχνίδια, ειδήσεις και άλλα



Leave a Comment

Your email address will not be published. Required fields are marked *