Αυτό το ζευγάρι ξεκίνησε την επιχείρησή του με μόλις 5.000 δολάρια. Τώρα φέρνει 5 εκατομμύρια δολάρια ετησίως—δείτε πώς

Πριν από δώδεκα χρόνια, ο σύζυγός μου Μπράιαν και εγώ μεγαλώναμε δύο μικρά παιδιά. Παρόλο που βγάζαμε αρκετά χρήματα από τις δουλειές μας 9-to-5 για να συντηρήσουμε την οικογένειά μας, είχα φαγούρα να ξεκινήσω τη δική μου επιχείρηση.

Καταιγίδα ιδεών κάθε μέρα. Αλλά ένα απόγευμα, κατά τη διάρκεια μιας τετράωρης διαδρομής, κάτι έκανε κλικ. Μόλις είχαμε γράψει τον γιο μας σε μαθήματα μουσικής — και δεν ήταν φτηνά. Αναζητούμε πάντα εκπληκτικές εμπειρίες για τα παιδιά μας με χαμηλό προϋπολογισμό.

«Τι θα γινόταν αν υπήρχε ένας ιστότοπος προσφορών που επικεντρωνόταν συγκεκριμένα στο τι θέλουν και τι χρειάζονται οι γονείς; Σκεφτείτε το Groupon, αλλά για τους γονείς», εξήγησα στον Brian.

Αντί για το συνηθισμένο του ρολό, είπε: «Μου αρέσει!»

Αυτή η απλή απάντηση άλλαξε τη ζωή μας. Επενδύσαμε 5.000 $ στην κατασκευή του CertifiKID και τους πρώτους οκτώ μήνες του 2010 κλείσαμε περισσότερες από 130 συμφωνίες με τοπικές επιχειρήσεις και αυξήσαμε τη βάση συνδρομητών μας σε 13.000. Μέχρι τον Οκτώβριο του 2011, φτάσαμε σε ακαθάριστες πωλήσεις 1 εκατομμύριο $.

Τώρα παράγουμε κατά μέσο όρο πωλήσεις 5 εκατομμυρίων δολαρίων ετησίως και βρισκόμαστε σε καλό δρόμο να δημιουργήσουμε 6 εκατομμύρια δολάρια μέχρι το τέλος του 2022.

Πολλοί άνθρωποι θέλουν να μάθουν πώς πετύχαμε μεγάλη επιτυχία. Εδώ είναι τα πιο πολύτιμα επιχειρηματικά μαθήματα που έμαθα στην πορεία:

1. Κάντε το όνομα της επιχείρησής σας σύντομο, αξέχαστο και εύκολο στην ορθογραφία.

Όταν επινοείτε ένα όνομα, πρέπει πραγματικά να λάβετε υπόψη παράγοντες όπως το πώς θα αντιδράσουν οι άνθρωποι σε αυτό και εάν θα έχει νόημα καθώς η επιχείρησή σας μεγαλώνει και αλλάζει.

Ο Brian αμέσως επινόησε το όνομα “CertifiKID”. Αλλά κοιτάζοντας πίσω, είναι μια από τις μεγαλύτερες τύψεις μας. Κάθε μέρα κάποιος το προφέρει λάθος, αποκαλώντας μας συνήθως «Πιστοποιημένο παιδί».

Στα μηνύματα ηλεκτρονικού ταχυδρομείου και στα έγγραφα, οι άνθρωποι συχνά γράφουν λάθος το όνομα, συμπεριλαμβανομένων των επιταγών, κάτι που απαιτεί από εμάς να αφιερώνουμε χρόνο στην αντιμετώπιση του σφάλματος.

2. Διατηρήστε το κόστος πρόσληψης όσο το δυνατόν χαμηλότερο.

Αντί να καταλήξουμε σε έναν προϋπολογισμό όταν ξεκινήσαμε, χρησιμοποιήσαμε μόνο ό,τι είχαμε την οικονομική δυνατότητα να επενδύσουμε, που ήταν 5.000 $. Διατηρήσαμε ένα λιτό προσωπικό με ένα μείγμα εργαζομένων πλήρους απασχόλησης και ανεξάρτητων εργολάβων.

Ήταν σημαντικό να κατανοήσουμε κάθε πτυχή της επιχείρησής μας, από τα μέσα κοινωνικής δικτύωσης μέχρι την εξυπηρέτηση πελατών, πριν λάβουμε οποιεσδήποτε δαπανηρές αποφάσεις.

Όταν αρχίσαμε να προσλαμβάνουμε, για παράδειγμα, προσλαμβάναμε άτομα με εργολάβο, με τρίμηνη δοκιμαστική περίοδο. Μόλις έγινε σαφές ότι κάποιος ήταν ο κατάλληλος για τον ρόλο, τον προσλάβαμε με πλήρη απασχόληση.

3. Εστιάστε πρώτα στην τοπική σας κοινότητα.

Έχουμε αναπτυχθεί οργανικά μέσω από στόμα σε στόμα, μέσα κοινωνικής δικτύωσης και ακόμη και τυχαίες ανταλλαγές.

Για τα δύο πρώτα χρόνια στην επιχείρηση, επικεντρωθήκαμε αποκλειστικά στη βάση μας στην περιοχή της Ουάσιγκτον, DC και της Βαλτιμόρης. Ζητήσαμε από την οικογένεια και τους φίλους μας να διαδώσουν τη λέξη. Έκανα επίσης ό,τι καλύτερο μπορούσα για να επικοινωνήσω με κάθε τοπική ένωση γονέων και δασκάλων, ιδιοκτήτη επιχείρησης και μέσο ενημέρωσης.

Αφού αποδείξαμε την ιδέα μας, επεκταθήκαμε σιγά σιγά σε άλλες πόλεις, όπως το Σικάγο, η Ατλάντα, η Νέα Υόρκη, το Λος Άντζελες, το Σαν Φρανσίσκο και η Φιλαδέλφεια. Ξεκινώντας τοπικά και αφιερώνοντας χρόνο για να τελειοποιήσουμε την επιχείρησή μας, μας επέτρεψε να δημιουργήσουμε κάτι με μακροζωία.

4. Η εξαιρετική εξυπηρέτηση πελατών θα σας πάει μακριά.

Είχαμε απαράμιλλη εξυπηρέτηση πελατών και μελών. Ο Τζέιμι απαντούσε στις κλήσεις πελατών στις 23:00 το Σάββατο και οι άνθρωποι σοκαρίστηκαν όταν άκουσαν τον Διευθύνοντα Σύμβουλο στην άλλη άκρη του τηλεφώνου.

Θα επιστρέψουμε χρήματα σαν καραμέλα και θα απορροφήσουμε τις απώλειες χρεώσεων συναλλαγής. Αυτή η προσέγγιση έχει δημιουργήσει αφοσίωση στους συνδρομητές μας, εμπνέοντάς τους να κάνουν πολλαπλές αγορές και να διαδώσουν τη λέξη για την επιχείρηση.

Θυσίασε λίγο χρόνο και χρήματα εκ των προτέρων και θα κερδίσεις την πίστη των πελατών μακροπρόθεσμα.

5. Γνωρίζοντας την αξία σας θα σας εμποδίσει να κάνετε κακές συμφωνίες.

Στην αρχή, απορρίψαμε 10 ευκαιρίες εξαγοράς και συνεργασίας. Είχαμε φτιάξει μια μεγάλη ομάδα και θέλαμε να δουλέψουμε όσο το δυνατόν περισσότερο.

Η γνώση της αξίας μας μας βοήθησε πάρα πολύ όταν εμφανιστήκαμε στο Shark Tank το 2019. Οι διαπραγματεύσεις ήταν δύσκολες, αλλά κλείσαμε μια συμφωνία με τον Kevin O’Leary για 600.000 $ σε αντάλλαγμα 19% μετοχικό κεφάλαιο.

Ο O’Leary και η ομάδα του μας έχουν βοηθήσει πάρα πολύ στην ανάπτυξη της επιχείρησης σε εθνικό επίπεδο και στην αντιμετώπιση της πανδημίας.

6. Δεν χρειάζεται να ακολουθείς ό,τι είναι δημοφιλές για να πετύχεις.

Στα πρώτα μας χρόνια, μια μεγάλη τάση με ιστότοπους σαν τους δικούς μας ήταν να πουλάμε μια προσφορά την ημέρα για να διατηρήσουμε τον ενθουσιασμό και να φέρνουμε κόσμο καθημερινά.

Ακολουθήσαμε το παράδειγμά μας, αλλά το πρόβλημα ήταν ότι οι γονείς δεν είναι πάντα καλοί στο να παίρνουν γρήγορες αποφάσεις, οπότε από τη στιγμή που μάθουν για μια συμφωνία και θέλουν να την αγοράσουν, την έχουμε ήδη αποσύρει από τον ιστότοπο και προχωρήσουμε στο Επόμενο.

Ωστόσο, πήραμε ένα πολύτιμο μάθημα. Η επιτυχία μας θα προέλθει από τη δημιουργία σχέσεων, όχι από την προσπάθεια να αντιγράψουμε μεγάλους ανταγωνιστές. Η φιλοσοφία μας ήταν ότι δεν θα χάσουμε μια συμφωνία με κάποιον με τον οποίο θέλουμε να χτίσουμε μια σχέση λόγω τιμής.

Έτσι με την πάροδο του χρόνου χτίσαμε μια φήμη όπου μπορούσαμε να κάνουμε τα πράγματα να λειτουργήσουν με οποιαδήποτε επιχείρηση θέλαμε να συνεργαστούμε και να διαφημιστούμε. Αυτή η ευελιξία έχει γίνει ένα από τα δυνατά σημεία της επιχείρησής μας.

Αποκάλυψη: Το CNBC κατέχει τα αποκλειστικά δικαιώματα καλωδίων εκτός δικτύου για το “Shark Tank”.

Τζέιμι και Μπράιαν Ράτνερ είναι σύζυγοι συνιδρυτές του CertifKID, ένας ιστότοπος προσφορών για γονείς. Είναι επίσης οι συντάκτες του “ParentPreneurs: A Decade of Deals from a Messy Minivan.” Ακολούθησε τους Ίνσταγκραμ.

Μην χάσετε:

Leave a Comment

Your email address will not be published. Required fields are marked *