Αυτή η εταιρεία θέλει να κάνει βιώσιμα τα αεροπορικά ταξίδια


Νέα Υόρκη
CNN Business

Το 2019, η Air Company έγινε πρωτοσέλιδο όταν κυκλοφόρησε βότκα από ανακτηθέντα άνθρακα σε μια προσπάθεια να μειώσει την ποσότητα των επιβλαβών αερίων του θερμοκηπίου στην ατμόσφαιρα.

Σήμερα, η startup με έδρα το Μπρούκλιν έχει αρχίσει να χρησιμοποιεί την ίδια διαδικασία για την παραγωγή καυσίμου αεριωθουμένων.

Το βιώσιμο καύσιμο αεριωθουμένων της Air Company, το οποίο δοκιμάστηκε πρόσφατα από την Πολεμική Αεροπορία των ΗΠΑ, θα μπορούσε τελικά να βοηθήσει την αεροπορική βιομηχανία να επιτύχει τον στόχο της για καθαρές μηδενικές εκπομπές άνθρακα έως το 2050. Η αεροπορική βιομηχανία αντιπροσωπεύει σήμερα περίπου το 3% των συνολικών παγκόσμιων εκπομπών άνθρακα κάθε χρόνο και βασίζεται κυρίως σε παραδοσιακά καύσιμα που βασίζονται σε ορυκτά καύσιμα που απαιτούν διάφορες μορφές περιβαλλοντικής καταστροφής για να παραχθούν.

Ήδη μερικές από τις μεγαλύτερες αεροπορικές εταιρείες του κόσμου εντάσσονται στο όραμα της Air Company. Η εταιρεία ανακοίνωσε τον περασμένο μήνα ότι η Jet Blue και η Virgin Atlantic, καθώς και η startup jet Boom Supersonic, συμφώνησαν να αγοράσουν εκατομμύρια γαλόνια από τα καύσιμα της τα επόμενα χρόνια. Η Jet Blue Ventures, ο επενδυτικός βραχίονας της αεροπορικής εταιρείας, επένδυσε επίσης απευθείας στον κύκλο χρηματοδότησης 30 εκατομμυρίων δολαρίων Series A της Air Company νωρίτερα φέτος.

«Ο τρόπος με τον οποίο σκεφτόμαστε αυτό που κάνει η εταιρεία προσπαθεί να λύσει τα πιο δύσκολα προβλήματα της ανθρωπότητας», δήλωσε ο Gregory Constantine, συνιδρυτής και διευθύνων σύμβουλος της Air Company, σε συνέντευξή του στο CNN τον περασμένο μήνα. «Για εμάς, η κλιματική αλλαγή είναι η μεγαλύτερη πρόκληση που έχουμε αντιμετωπίσει ως ανθρωπότητα μέχρι σήμερα… οπότε αν μπορούμε να εργαστούμε σε τεχνολογίες που παίρνουν αυτό που κάποτε θεωρούνταν πραγματικά πρόβλημα και το μετατρέπουν σε λύση, τότε αυτό είναι τεράστιο νίκη.”

Αρκετοί παραγωγοί βιώσιμων καυσίμων αεριωθουμένων έχουν εμφανιστεί τα τελευταία χρόνια, συμπεριλαμβανομένου ενός μεγάλου Φινλανδού παραγωγού που ονομάζεται Neste, πολλοί από τους οποίους χρησιμοποιούν συστατικά όπως φυτικά υλικά και μαγειρικό λάδι. Αλλά η διαδικασία κατασκευής της Air Company ξεκινά με την εξαγωγή επιβλαβών εκπομπών άνθρακα από τον αέρα.

Η εταιρεία δεσμεύει αρχικά άνθρακα, κυρίως από βιομηχανικά περιβάλλοντα, όπως εγκαταστάσεις παραγωγής βιοκαυσίμων. Στη συνέχεια παίρνει νερό, διαχωρίζει το υδρογόνο από το οξυγόνο και αναμιγνύει τον δεσμευμένο άνθρακα με το υδρογόνο και ένα αποκλειστικό μείγμα άλλων ενώσεων, σύμφωνα με τον CTO της Air Company Stafford Sheehan. Στη συνέχεια αποστάζει αυτό το διάλυμα χρησιμοποιώντας κάτι που μοιάζει με μια μεγαλύτερη έκδοση, ας πούμε, ενός αποστακτήρα ουίσκι. Τα τελικά προϊόντα είναι η αιθυλική αλκοόλη, η οποία χρησιμοποιείται για την παρασκευή της βότκας της εταιρείας και άλλων προϊόντων όπως αρώματα, καθώς και η παραφίνη, που αποτελεί τη βάση του καυσίμου αεριωθουμένων της.

Κατά κάποιο τρόπο, είπε ο Sheehan, η διαδικασία μιμείται τον τρόπο που λειτουργούν τα φυτά: Λαμβάνει άνθρακα και εκτός από τα τελικά προϊόντα, η μόνη άλλη παραγωγή είναι το οξυγόνο. Και η εταιρεία λέει ότι οι δοκιμές της έδειξαν ότι τα αεροπλάνα θα πρέπει να μπορούν να πετούν με τα καύσιμα της χωρίς να τα αναμειγνύουν με ορυκτά καύσιμα ή να τροποποιούν τους κινητήρες τους.

Καθώς το αεροπλάνο πετά με καύσιμα της Air Company, θα έχει απελευθερώσει πίσω στην ατμόσφαιρα την ίδια ποσότητα διοξειδίου του άνθρακα που δεσμεύτηκε για την παραγωγή του καυσίμου, που σημαίνει ότι η διαδικασία είναι συνολικά ουδέτερη από άνθρακα, είπε ο Sheehan. Η εταιρεία χρησιμοποιεί ανανεώσιμες πηγές ενέργειας όπως η ηλιακή ενέργεια για να τροφοδοτήσει τις εγκαταστάσεις παραγωγής της.

Η Air Company έχει ακόμη πολύ δρόμο να διανύσει μέχρι το καύσιμο που προέρχεται από άνθρακα να είναι έτοιμο για ευρεία χρήση σε εμπορικές πτήσεις. Χρειάζεται περισσότερες δοκιμές και πρέπει να επεκτείνει το κατασκευαστικό της αποτύπωμα. Ο Sheehan είπε ότι η επόμενη μονάδα παραγωγής της εταιρείας είναι ήδη στα σκαριά και θα είναι περίπου 100 φορές μεγαλύτερη από τη μονάδα δοκιμών του Μπρούκλιν, η οποία είναι πιθανώς περίπου στο μέγεθος ενός διαμερίσματος δύο υπνοδωματίων στη Νέα Υόρκη.

Η Air Company ιδρύθηκε το 2019 από τον Gregory Constantine και τον Dr. Stafford Sheehan.

Η εταιρεία θα πρέπει επίσης να μειώσει το κόστος των καυσίμων της, το οποίο είναι επί του παρόντος πιο ακριβό από τα παραδοσιακά καύσιμα αεριωθουμένων, αν και η εταιρεία αρνήθηκε να δώσει λεπτομέρειες κατά πόσο ακριβώς. Η Air Company είπε ότι «οι καταναλωτές δεν θα νιώσουν τον αντίκτυπο αυτής της αλλαγής» και πρόσθεσε ότι η μείωση του κόστους θα επιτευχθεί εν μέρει «μέσω μιας σειράς κρατικών κινήτρων που παρέχονται στους παραγωγούς καυσίμων που δημιουργούν βιώσιμες εναλλακτικές λύσεις».

Ο Constantine είπε ότι η εταιρεία σχεδιάζει την πρώτη δοκιμή των καυσίμων της σε εμπορικό αεροσκάφος το επόμενο έτος και αναμένει να χρησιμοποιήσει τα καύσιμα της στην πρώτη εμπορική πτήση επιβατών έως το 2024.

Ωστόσο, η Air Company ελπίζει ότι οι προσπάθειές της μπορούν τελικά να διαταράξουν την αεροπορική βιομηχανία προς το καλύτερο, όπως ακριβώς εργάζεται για να το κάνει με τα καταναλωτικά αγαθά.

«Η αεροπορία ήταν μέρος του στόχου από την αρχή», είπε. «Ωστόσο, για να φτάσουμε σε αυτές, ξέρετε, μεγάλες βιομηχανικές αγορές όπως τα καύσιμα αεριωθουμένων, που είναι παραδοσιακά γνωστές ως οι πιο καυτές βιομηχανικές βιομηχανίες για απαλλαγή από τις ανθρακούχες εκπομπές, θα χρειαστεί χρόνος. Θα χρειαστούν πολλά χρήματα και πολλή προσπάθεια».

Leave a Comment

Your email address will not be published. Required fields are marked *