Έκθεση βρίσκει «κώδικα σιωπής» σε ψυχιατρικές εγκαταστάσεις όπου το προσωπικό κακοποιούσε, παραμελούσε ασθενείς | Φροντίδα υγείας

Αρκετοί υπάλληλοι στο Κέντρο Ψυχικής Υγείας και Ανάπτυξης Choate προσπάθησαν να καλύψουν μια βάναυση επίθεση σε έναν ασθενή, σύμφωνα με μια νέα έκθεση του γραφείου επιτήρησης του Τμήματος Ανθρωπίνων Υπηρεσιών του Ιλινόις.

Η έκθεση του Γραφείου Γενικού Επιθεωρητή IDHS ανέφερε ότι η “ευρεία απόπειρα συγκάλυψης” γύρω από αυτό το περιστατικό υποδηλώνει έναν βαθιά ριζωμένο “κώδικα σιωπής” μεταξύ ορισμένων εργαζομένων.

Η έκθεση OIG ακολουθεί μια σειρά από ιστορίες από το Capitol News Illinois, το Lee Enterprises Midwest και το ProPublica που αποκαλύπτουν μια κουλτούρα κακοποίησης ασθενών και συγκαλύψεων στην κρατική εγκατάσταση στην αγροτική περιοχή του νότιου Ιλινόις που εξυπηρετεί άτομα με αναπτυξιακές αναπηρίες, ψυχικές ασθένειες ή συνδυασμό των διαταραχών. Οι αναφορές του ειδησεογραφικού οργανισμού αναφέρουν λεπτομερώς τον ξυλοδαρμό του Blaine Reichardt τον Δεκέμβριο του 2014 και τις προσπάθειες του προσωπικού να συγκαλύψει την κακοποίηση. Η σειρά έδειξε επίσης πώς οι εργαζόμενοι που κατηγορούνται για καταγγελίες κατάχρησης σπάνια αντιμετωπίζουν σοβαρές συνέπειες για τις πράξεις τους.

Η έκθεση της OIG, η οποία έρχεται σχεδόν οκτώ χρόνια μετά την επίθεση στον Ράιχαρντ, επαναλάμβανε πολλά από τα ευρήματα των ειδησεογραφικών οργανισμών και κάλεσε την IDHS να κάνει περισσότερα για την προστασία της ασφάλειας των ασθενών. Οι ειδησεογραφικοί οργανισμοί αναζήτησαν την αναφορά όταν οριστικοποιήθηκε τον Σεπτέμβριο βάσει του νόμου περί ελευθερίας της πληροφόρησης του Ιλινόις, αλλά το αίτημα απορρίφθηκε μέχρι αυτόν τον μήνα.

Μεταξύ των πιο κατάφωρων παραβιάσεων, η έρευνα της OIG διαπίστωσε ότι ο τεχνικός ψυχικής υγείας Mark Allen κράτησε τον Reichard σε τσοκ και τον γρονθοκόπησε επανειλημμένα στο πρόσωπο μετά τη διαμάχη των δύο, αφήνοντας τον ασθενή με δύο μαύρα μάτια, ένα σχισμένο χείλος και μώλωπες στο πρόσωπο και στο πάνω μέρος σώμα. Το OIG ανέφερε επίσης πέντε τεχνικούς ψυχικής υγείας για παραμέληση, αφού παρατήρησαν την κακοποίηση, αλλά απέτυχαν να αναζητήσουν ιατρική φροντίδα για τον ασθενή ή να αναφέρουν την κακοποίηση στις αρχές, παρά το γεγονός ότι ένας από αυτούς είπε αργότερα στις αρχές, ότι ο Reichardt φαίνεται ότι «πήγε τρεις γύρους με τον Μάικ Τάισον».

Όμως η έρευνα του OIG έδειξε ότι το πρόβλημα δεν περιορίζεται σε λίγους κακούς ηθοποιούς. Μεταξύ των προκλήσεων που αντιμετώπισαν οι ερευνητές όταν κλήθηκαν στον τόπο του εγκλήματος: Ένας από τους τεχνικούς ψυχικής υγείας είπε αρχικά ψέματα στην αστυνομία της πολιτείας και είπε ότι βρισκόταν στο μπάνιο κατά τη διάρκεια της κακοποίησης. Μια οικονόμος τους είπε ότι δεν είχε δει αίμα στο δωμάτιο του Reichardt, αλλά αργότερα παραδέχτηκε ότι είχε δει. Ένας κοινωνικός λειτουργός που είχε ρομαντική σχέση με τον Άλεν τον ενημέρωσε για την έρευνα. Και μια νοσοκόμα και ένας γιατρός έκαναν παραπλανητικές δηλώσεις σχετικά με την έκταση των τραυματισμών του Reichardt, ανέφερε η έκθεση OIG.

Αυτή η συμπαιγνία οδήγησε τον γενικό επιθεωρητή να βρει τον ίδιο τον Choate αμελή. Η εγκατάσταση, είπε η OIG, θα πρέπει να θεωρηθεί υπεύθυνη για «αποτυχία να αποτρέψει τη δημιουργία μιας κουλτούρας στην οποία τόσοι πολλοί εργαζόμενοι επέλεξαν να προστατεύσουν τους συναδέλφους τους αντί να προστατεύσουν ένα άτομο που κακοποιήθηκε και προφανώς ένιωθαν άνετα να το κάνουν».

Η έκθεση του OIG κατέληγε: «Ότι τόσοι πολλοί εργαζόμενοι συμμετείχαν στη συγκάλυψη της κατάχρησης [the patient] υποδηλώνει ότι αυτός ο τύπος συμπεριφοράς μπορεί να είναι ενδημικός στο Choate. Προηγούμενες αναφορές από ειδησεογραφικούς οργανισμούς αποκάλυψαν αξιόπιστες καταγγελίες για κατάχρηση στις οποίες ο κρατικός εισαγγελέας αρνήθηκε να ασκήσει κατηγορίες επειδή είπε ότι οι αξιωματούχοι δεν θα συνεργαστούν για τον προσδιορισμό του τι συνέβη.

Η έκθεση του OIG ανέφερε ότι είναι «κρίσιμο» όταν οι υπάλληλοι λένε ψέματα ή αποκρύπτουν πληροφορίες σε μια έρευνα, «ζούν τις συνέπειες των πράξεών τους» — και ότι ένας από τους καλύτερους τρόπους για τον εντοπισμό τέτοιων συνωμοσιών είναι η χρήση εγγραφών βίντεο. Ο φύλακας συνέστησε την εγκατάσταση εσωτερικών καμερών ασφαλείας στο Choate για να σπάσει τον κώδικα σιωπής «από τη βάση».

Στην υπόθεση Reichardt, πέρασε πάνω από ένας χρόνος πριν συλληφθεί κάποιος σε σχέση με τον ξυλοδαρμό. Το 2016, ο Άλεν κατηγορήθηκε για κακούργημα εκφοβισμού και άλλοι τρεις – ο Κερτ Έλις, ο Έρικ Μπιτλ και ο Τζάστιν Μπάτλερ – κατηγορήθηκαν για κακούργημα παρακώλυση της δικαιοσύνης. Όλες οι τελικά αποδεκτές συμφωνίες ένστασης για μειωμένες κατηγορίες: ο Άλεν καταδικάστηκε για κακούργημα παρακώλυση της δικαιοσύνης επειδή είπε ψέματα στην αστυνομία και οι άλλοι καταδικάστηκαν για παράλειψη αναφοράς της κακοποίησης, πλημμέλημα.

Αλλά κανείς δεν έχει διωχθεί για κακοποίηση του Reichard και κανείς δεν έχει εκτίσει ποινή φυλάκισης.

Αναφορές από ειδησεογραφικούς οργανισμούς ανέφεραν επίσης ότι ο Άλεν συνέχισε να πληρώνεται για έναν ολόκληρο χρόνο μετά την επίθεση μέχρι να του απαγγελθεί ποινική δίωξη. Έκτοτε έχει τεθεί σε αναστολή χωρίς αμοιβή και παραιτήθηκε στις αρχές Οκτωβρίου, δήλωσε εκπρόσωπος του τμήματος.

Αλλά οι άλλοι τρεις δεν έχασαν ποτέ μια κρατική μισθοδοσία μέχρι που ανεστάλησαν εν αναμονή τερματισμού την περασμένη εβδομάδα αφού η έκθεση OIG τους βρήκε αμελείς. Το κράτος τους πλήρωσε πάνω από 1 εκατομμύριο δολάρια συνολικά μετά την επίθεση του Ράιχαρτ. Αρχικά, τους ανατέθηκαν καθήκοντα μακριά από ασθενείς, όπως η φροντίδα του γκαζόν, το μαγείρεμα και το πλύσιμο ρούχων. αργότερα στάλθηκαν σπίτι τους με διοικητική άδεια.

Εκτός από τα πορίσματα του OIG εναντίον όσων αντιμετωπίζουν ποινικές διώξεις, η έκθεση ανέφερε δύο άλλους αξιωματούχους για ανάρμοστη συμπεριφορά — τον Christopher Lingle και τον John “Mike” Dickerson. η έκθεση κατέληξε στο συμπέρασμα ότι και οι δύο ήταν μάρτυρες της κακοποίησης και δεν παρενέβησαν ούτε την κατήγγειλαν. Ο Lingle συνέχισε να εργάζεται μέχρι τις αρχές του τρέχοντος έτους και τώρα έχει ανασταλεί χωρίς αμοιβή εν αναμονή τερματισμού. Ο Dickerson εργάστηκε στις εγκαταστάσεις μέχρι που συνταξιοδοτήθηκε το 2017. Κατά τη διάρκεια των τελευταίων τριών ετών της απασχόλησής του, κούρεψε το γρασίδι στο Choate.

Σε δήλωσή της, η εκπρόσωπος της IDHS Μαρίσα Κόλιας είπε ότι όλοι οι υπάλληλοι που κατονομάζονται στην έκθεση παραιτήθηκαν ή έχουν ανασταλεί εν αναμονή της αποφυλάκισής τους μετά την ολοκλήρωση της έρευνας του OIG τον Σεπτέμβριο. Προηγουμένως είπε ότι η IDHS δεν μπορούσε να λάβει πειθαρχικά μέτρα εναντίον των εργαζομένων μέχρι να ολοκληρωθεί η υπόθεση OIG. Αυτή η έρευνα ανεστάλη για οκτώ χρόνια εν αναμονή της έκβασης της αγωγής του Άλεν, η οποία έληξε τον περασμένο Δεκέμβριο.

Δεν ήταν δυνατή η επικοινωνία με τον Άλεν για σχόλιο. Ένας εκπρόσωπος του συνδικάτου, το οποίο εκπροσωπεί τους άλλους εργαζόμενους που κατονομάζονται στην υπόθεση, δεν απάντησε σε ένα email που ζητούσε πληροφορίες για την εργασιακή τους κατάσταση. Όταν επικοινώνησαν οι δημοσιογράφοι για μια προηγούμενη ιστορία σχετικά με το περιστατικό, οι Μπάτλερ, Μπιτλ, Έλις και Ντίκερσον δεν απάντησαν στα αιτήματα για σχολιασμό. Ο Lingle, ο οποίος δεν αναφέρθηκε στην προηγούμενη ιστορία, δεν απάντησε σε μήνυμα που στάλθηκε μέσω Facebook αυτή την εβδομάδα.

Ο Κόλλιας είπε επίσης ότι στα οκτώ χρόνια από την έναρξη της υπόθεσης, «έχουν ληφθεί επιπλέον προφυλάξεις για την προστασία των κατοίκων, των ασθενών και του προσωπικού από βλάβη». Αυτά περιλαμβάνουν τη στρατολόγηση του Equip for Equality, μιας οργάνωσης νομικής υπεράσπισης, για την παρακολούθηση των συνθηκών στην πτέρυγα, την οργάνωση εκπαίδευσης σχετικά με την αναφορά κακοποίησης και παραμέλησης, την ενίσχυση της ασφάλειας και του επαγγελματικού προσωπικού στο Choate και την εγκατάσταση καμερών ασφαλείας — κάτι που η OIG έχει ζητήσει περισσότερα από 20 φορές τα τελευταία πέντε χρόνια.

(Αυτή την εβδομάδα, ένας εκπρόσωπος της IDHS είπε ότι το τμήμα έχει 39 κάμερες και σχεδιάζει να ξεκινήσει την εγκατάστασή τους αυτόν τον μήνα.)

Παρά την έκκληση του OIG για πιο σοβαρές συνέπειες για τους υπαλλήλους που παρεμποδίζουν τις έρευνες κατάχρησης, η έκθεση δεν εξέδωσε πιο σοβαρά ευρήματα εναντίον τεχνικών ψυχικής υγείας που θα απαγόρευαν σε αυτούς τους εργαζόμενους να αναζητήσουν εργασία σε διαφορετική μονάδα υγειονομικής περίθαλψης, όπως νοσοκομείο, γηροκομείο ή ένα σπίτι βετεράνων.

Η πολιτειακή νομοθεσία απαιτεί από την OIG να αναφέρει τα ονόματα όλων των υπαλλήλων που αναφέρει για κατάχρηση ή “βαρεία παραμέληση” στο Μητρώο Εργαζομένων Υγείας του Υπουργείου Δημόσιας Υγείας του Ιλινόις. Σύμφωνα με αυτόν τον νόμο, ο Άλεν θα αναφέρεται στο μητρώο, αλλά οι άλλοι όχι.

Η Stacey Ascheman, αντιπρόεδρος του Equip for Equality, είπε ότι το γεγονός ότι αυτοί οι εργαζόμενοι δεν αποκλείονται από μελλοντική εργασία με ευάλωτους πληθυσμούς είναι «πολύ ανησυχητικό». Ο Peter Neumer, γενικός επιθεωρητής IDHS, είπε ότι η γενική πολιτική του γραφείου του είναι να μην σχολιάζει συγκεκριμένες λεπτομέρειες των ερευνών ή τη διαδικασία λήψης αποφάσεων.

Ο δικηγόρος Asheman είπε ότι η έκθεση δείχνει ότι η OIG αισθάνεται περιορισμένη από την τρέχουσα ρυθμιστική γλώσσα. Η έκθεση ανέφερε ότι η συμπεριφορά των εργαζομένων που παρακολούθησαν την κακοποίηση ήταν “βαθιά ανησυχητική”, αλλά δεν πληρούσε τον νομικό ορισμό της “ακούσιας” επειδή ο Άλεν, όχι οι άλλοι τεχνικοί, ήταν άμεσα υπεύθυνοι για τους τραυματισμούς και επειδή άλλοι τεχνικοί, δεν αναφέρθηκαν η κακοποίηση δεν οδήγησε σε θάνατο ή σοβαρή σωματική επιδείνωση του ασθενούς.

Ενώ αρνήθηκε να σχολιάσει άμεσα την υπόθεση, ο Νόιμερ σημείωσε ότι μπορεί να χρειαστεί νομοθετική δράση. «Η OIG», είπε, «είναι έτοιμη να συνεργαστεί και να υποστηρίξει αλλαγές πολιτικής για να αποτρέψει περαιτέρω τους εργαζομένους από το να εμπλακούν σε συμπεριφορά παρόμοια με τον «κώδικα σιωπής».

Ο Ascheman ήταν πιο άμεσος, λέγοντας ότι οι νομοθέτες του Ιλινόις πρέπει να αντιμετωπίσουν τις ελλείψεις στους νόμους που διέπουν τα πρότυπα συμπεριφοράς για τους εργαζόμενους στον τομέα της φροντίδας.

«Είναι σαφές ότι οι νόμοι πρέπει να επικαιροποιηθούν για να επιβληθούν αυστηρότερες ποινές για αυτό το παράπτωμα και να διασφαλιστεί ότι οι αξιωματικοί που κλείνουν τα μάτια στην ευημερία των ανθρώπων που πληρώνονται για να βοηθούν θα αναφέρονται στο Μητρώο Εργαζομένων Υγείας του Ιλινόις ως ακατάλληλη για εργασία σε χώρους υγειονομικής περίθαλψης», είπε.

Leave a Comment

Your email address will not be published. Required fields are marked *